Hoy, una coalición de organizaciones conservacionistas presentó una demanda en un tribunal federal contra la decisión del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (el Servicio) de renunciar a la planificación de la recuperación del lince canadiense amenazado.

Los planes de recuperación son herramientas importantes requeridas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción, a menudo denominada "hoja de ruta" para la conservación porque explican lo que la agencia debe hacer para recuperar una especie y cuál es la mejor manera de hacerlo. Los planes de recuperación también incluyen métricas que se deben cumplir antes de que el Servicio pueda considerar que una especie se ha recuperado.

En 2013, las organizaciones conservacionistas demandaron al Servicio por no preparar un plan de recuperación para el lince amenazado, luego de casi 14 años de demora. El tribunal estuvo de acuerdo y ordenó a la agencia que preparara un plan de recuperación para enero de 2018.

Sin embargo, un mes antes de la fecha límite de enero de 2018, el Servicio decidió renunciar a preparar un plan de recuperación con la teoría de que los linces ya son “recuperado” y ya no está amenazada en los Estados Unidos contiguos. El Servicio dijo que, por lo tanto, concentraría su tiempo y energía en la exclusión de la lista y la eliminación de las protecciones para la especie, en lugar de la planificación de la recuperación.

"La decisión de que los linces se 'recuperaron' no solo es inválida y está desactualizada, sino que está en conflicto directo con la mejor ciencia disponible, incluida la propia evaluación del estado de las especies de la agencia en 2017", dijo. Matthew Bishop, abogado del Western Environmental Law Center quien ha trabajado en temas de conservación del lince durante más de 20 años. “Lynx tiene más problemas ahora que nunca en Occidente”, dijo Bishop. “Debido al cambio climático, el calentamiento relacionado y las temporadas de incendios más prolongadas, estamos viendo pérdidas significativas del hábitat del lince en los pocos lugares que aún lo albergan. También estamos viendo una contracción del rango, una mayor fragmentación y una disminución en la población en Washington, Idaho, Montana y Wyoming”, dijo Bishop. “Lynx se reintrodujo en las Montañas Rocosas del Sur en 1999, lo cual es útil y necesario. Parece que les está yendo bien, pero la población sigue siendo muy pequeña y aislada y, como tal, extremadamente vulnerable. Ahora es el momento de centrarse en la planificación de la recuperación y la designación de hábitats críticos, no declarar la victoria prematuramente y entregar la gestión a los estados”, agregó Bishop.

"El lince requiere la protección de la Ley de Especies en Peligro de Extinción porque las amenazas de los proyectos de tala masiva y el cambio climático están degradando y fragmentando su hábitat". dijo Arlene Montgomery, directora de programas de Friends of the Wild Swan. “Merecen un plan de recuperación para abordar esas amenazas y asegurarse de que sus poblaciones aumenten, no disminuyan hasta la extinción”.

“Con la demanda de nuestras tierras públicas creciendo cada día, necesitamos una hoja de ruta para ayudar a garantizar que la recreación, la tala y el desarrollo que estamos considerando no perjudiquen la recuperación o viabilidad de la vida silvestre que atesoramos”, dijo Taller Peter Hart de Wilderness. “Eso es de vital importancia para el lince, que sigue siendo una de las especies más icónicas y en peligro que tenemos. Aquí, simplemente le estamos pidiendo a la agencia que prepare esa hoja de ruta. Las complejidades del cambio climático sirven para subrayar la necesidad de un plan de recuperación ahora”.

"Los linces sobreviven hoy en Colorado y los estados circundantes gracias a las protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción y los esfuerzos del Estado de Colorado y de innumerables ciudadanos que se preocupan por nuestra vida silvestre nativa", dijo Paige Singer, bióloga conservacionista en Rocky Mountain Wild. “Sin embargo, el lince nunca se recuperará por completo aquí y en el resto de su área de distribución en los 48 estados inferiores hasta que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre proporcione adecuadamente objetivos claros de recuperación que sirvan para coordinar las acciones de conservación entre las diversas agencias estatales y federales involucradas en el manejo del lince. .”

“Estos Lynx deberían estar en Oregón. Han estado en Oregón. Es parte de su rango histórico. Pero no pueden regresar si la administración Trump sigue rechazando la mejor ciencia y negándose a crear un plan de recuperación”, dijo Danielle Moser, coordinadora del Programa de Vida Silvestre de Oregon Wild.

“Durante más de dos años, el destino del lince canadiense ha estado en el limbo debido a la astucia política de la administración Trump”, dijo. Lindsay Larris, directora del Programa de Vida Silvestre en WildEarth Guardians. “El lince no ha tenido un plan de recuperación porque, supuestamente, la administración concluyó que se recuperó y debería eliminarse de la lista, pero la regla de eliminación del lince no se encuentra en ninguna parte y, por lo tanto, no puede ser impugnada. La administración Trump ha dedicado menos recursos que cualquier administración en la historia reciente para proteger y recuperar especies, en lugar de eliminarlas arbitrariamente de la lista, y tenemos la intención de responsabilizar a la administración hasta su último día”.

Fondo

Lynx y su hábitat están amenazados por el cambio climático, los incendios forestales, la tala, el desarrollo, el acceso motorizado y las trampas, que perturban y fragmentan el paisaje. El lince depende en gran medida de la liebre con raquetas de nieve y, al igual que su presa preferida, está especialmente adaptado para vivir en bosques boreales maduros con una cubierta densa y una capa de nieve profunda. El cambio climático también puede aumentar la depredación de liebres por parte de otras especies, lo que resulta en una mayor competencia y desplazamiento del lince.

Desde que designó al lince canadiense como amenazado en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción hace 20 años en 2000, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. ha hecho todo lo posible para negar la protección al gran felino. Se tuvo que demandar a la agencia para incluir la especie, modificar el estado de inclusión de la especie (para cubrir todo su rango en los Estados Unidos contiguos), preparar un plan de recuperación y designar un hábitat crítico. El litigio WELC provocó muchas de estas acciones.

Contactos:

Matthew Bishop, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-422-9866,

John Mellgren, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 541-359-0990,

Arlene Montgomery, Amigos del Cisne Salvaje, 406-886-2011,

Peter Hart, Taller de la naturaleza, 303-475-4915,

Lindsay Larris, Guardianes de la Tierra Salvaje, 310-923-1465,

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