Hoy, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. reveló que 131 lobos grises mexicanos sobreviven en la naturaleza del suroeste de Nuevo México y el sureste de Arizona. El conteo anual muestra un pequeño aumento de 14 individuos del conteo total documentado de 117 del año pasado. El Equipo de campo interagencial de lobos mexicanos se desplegó en febrero y encontró al menos 64 lobos en Arizona y 67 lobos en Nuevo México. La población se divide en 32 manadas conocidas junto con una serie de lobos solitarios. El crecimiento relativamente lento de la población no es sorprendente, dada la mortalidad extraordinariamente alta de lobos mexicanos en 2018 y los aparadores políticos que restringen demasiado la estrategia de recuperación de las especies en peligro de extinción.

“Hasta que se detengan las matanzas ilegales y el acervo genético se complemente con la liberación de parejas adultas unidas con cachorros, podemos esperar el mismo crecimiento lento”, dijo Christopher Smith, defensor de la vida silvestre del sur de las Montañas Rocosas para WildEarth Guardians. “Mi esperanza es que el estado de Nuevo México ejemplifique un nuevo liderazgo para ayudar a la recuperación de nuestro icónico lobo—un papel proactivo del Departamento de Caza y Pesca y la prohibición de trampas en el área de recuperación del lobo mexicano son buenas formas de comenzar”.

Un plan de “recuperación” profundamente defectuoso publicado por la administración Trump en noviembre de 2017 y la amenaza inminente de un muro fronterizo contra la vida silvestre aumentan el riesgo de extinción para la población silvestre genéticamente frágil.

“El muro fronterizo de Trump representa una gran amenaza para el lobo gris mexicano. Nuestra población de lobos mexicanos en los EE. UU. simplemente no tiene suficiente diversidad genética para mantenerse saludable con el tiempo”, dijo Amanda Munro, organizadora de campo del Southwest Environmental Center. “El intercambio genético con poblaciones en México es clave para la supervivencia a largo plazo de nuestros lobos. No importa si está hecho de concreto o acero, o si se llama muro o cerca, un muro fronterizo haría imposible ese intercambio genético. Separaría para siempre a las poblaciones de México y EE. UU. y aumentaría el riesgo de que nuestros lobo extinguiéndose localmente”.

Los lobos grises mexicanos continúan sufriendo matanzas ilegales que han resultado en muy pocas acciones de cumplimiento limitadas. Hubo 21 muertes de lobos documentadas en 2018, el número más alto desde que comenzó el programa de recuperación en 1998. Muchas muertes siguen sin explicación, pero las muertes causadas por humanos persisten como la mayor amenaza para la recuperación. En Nuevo México, al menos 5 lobos han estado atrapados en trampas desde noviembre de 2018. Un lobo en peligro de extinción murió y otro perdió una pierna. La legislatura de Nuevo México no logró aprobar el Proyecto de Ley 366 de la Cámara de Representantes, que habría prohibido la captura en terrenos públicos del estado.

El plan de recuperación actual se basa únicamente en el cruce de cachorros de lobo en guaridas salvajes. La evidencia sugiere que esta estrategia por sí sola es insuficiente para aumentar efectivamente la diversidad genética. Debido a la presión política, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. no planea liberar lobos adultos en la naturaleza. La mejor ciencia disponible sugiere que liberar parejas adultas bien unidas con cachorros es la forma más efectiva de aumentar la diversidad genética y acelerar los esfuerzos de recuperación.

“Necesitamos desesperadamente liberar más lobos mexicanos de la población cautiva a la naturaleza para aumentar el número en el terreno y permitir que los genes esenciales contribuyan a la población silvestre”, dijo Kelly Nokes, abogada de Shared Earth Wildlife del Western Environmental Law Center. “Esta especie en peligro crítico confía en nosotros para recuperarla del borde de la extinción”.

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Él lobo, o lobo mexicano, es la subespecie de lobo gris más pequeña, más distinta genéticamente y una de las más raras. La especie se incluyó en la Ley de especies en peligro de extinción en 1978, pero los esfuerzos de recuperación han fracasado en gran medida porque el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. aún no ha implementado las acciones de recuperación recomendadas científicamente.

Aunque los lobos una vez vagaron ampliamente por el suroeste de los EE. UU. y México, el lobo mexicano fue erradicado deliberadamente de los EE. UU. en nombre de los intereses estadounidenses de ganadería, caza y captura. Reconociendo el riesgo extremo de extinción del lobo gris mexicano, el Servicio lo incluyó en la lista federal de especies en peligro de extinción en 1976.

En 1998, después de que los pocos lobos restantes fueran puestos en cautiverio en un intento por salvar la especie, el Servicio liberó 11 lobos mexicanos en un área pequeña en la frontera de Arizona y Nuevo México ahora conocida como el Área de Recuperación de Lobos Blue Range. El programa ha ido cojeando desde entonces, con asesinatos ilegales y remociones sancionadas que socavan la recuperación.

Los lobos mexicanos corren un riesgo tremendo debido al pequeño tamaño de su población, su reserva genética limitada, las amenazas de las trampas, las actividades de los Servicios de Vida Silvestre y las matanzas ilegales.

contactos:

Kelly Nokes, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-613-8051,

Christopher Smith, Guardianes de la Tierra Salvaje, 505-395-6177,

Amanda Munro, Centro Ambiental del Suroeste, 575-522-5552,

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