El mismo día que la administración Trump anunció la eliminación de 3,4 millones de acres de hábitat crítico para el búho moteado del norte, el principal experto en búhos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. se opuso formalmente a la decisión en un documento descubierto recientemente como parte de un litigio en curso. El memorándum del 15 de enero, escrito por el Supervisor de la Oficina Estatal de Oregón para el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Dr.Paul Henson, encontró que “es razonable concluir que [la reducción en el hábitat crítico] resultará en la extinción del [búho moteado del norte]”. El memorando de Henson hace referencia a otros documentos, aún no publicados, lo que indica que esta no fue la primera advertencia de las terribles consecuencias de la regla propuesta. El 9 de diciembre de 2020, el Dr. Henson también advirtió: “La mayoría de los científicos (incluido yo mismo) concluiría que tal resultado, por lo tanto, resultará en la eventual extinción de las subespecies enumeradas”.

“Ahora sabemos lo que sospechábamos todo el tiempo, que es que la administración Trump ignoró activamente la mejor ciencia disponible al tomar decisiones sobre la gestión de la vida silvestre y la tierra”, dijo Susan Jane Brown, abogada del Western Environmental Law Center. “Ver por escrito ese insensible desprecio por la existencia continua de esta especie icónica es aleccionador, por decir lo menos, y repugnante en el peor. Este es un claro ejemplo, y lamentablemente no el primero, de la administración anterior dando obsequios a los aliados políticos en lugar de seguir la ley. Afortunadamente, los expertos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. defendieron al búho moteado del norte, y WELC y nuestros clientes están en los tribunales para garantizar que la mejor ciencia disponible gobierne el día”.

“Sospechábamos que los favores políticos, no la ciencia, guiaron el cambio normativo de última hora por parte de la administración Trump”, dijo Tom Wheeler, director ejecutivo del Centro de Información de Protección Ambiental (EPIC). “Ahora sabemos que se le dejó claro a la administración Trump que sus recortes planeados en el hábitat crítico del búho moteado del norte resultarían en la extinción del búho. Lo sabían pero no les importaba”.

El memorando de Henson fue escrito en respuesta a un memorando separado, firmado por la entonces directora del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Aurelia Skipwith, que describió las justificaciones legales y científicas para la reducción del hábitat crítico. Según se informa, el memorándum del 7 de enero de 2021 no se le entregó al Dr. Henson hasta el día anterior a la reglamentación formal, lo que imposibilitó una objeción más oportuna.

Esta no es la primera vez que los designados políticos se involucran personalmente en decisiones controvertidas. En 2007, se descubrió que Julie MacDonald, entonces subsecretaria adjunta de Pesca y Vida Silvestre y Parques del Departamento del Interior, había manipulado las decisiones y la ciencia de la agencia para beneficiar la agenda política de la administración Bush. El Departamento del Interior bajo las Secciones del Interior. ryan zinke y david bernhardt también han sido objeto de una serie de escándalos éticos de alto perfil. Dada esta historia, después de la regla del hábitat crítico del 15 de enero, ocho legisladores occidentales solicitaron una investigación formal sobre si algún funcionario del gobierno indebidamente “se insertó en el proceso científico para lograr los resultados políticos preferidos...”.

La administración de Biden ha detenido la implementación de la regla de hábitat crítico de la era Trump hasta diciembre, lo que indica su intención de revertir o revisar formalmente la regla. Mientras tanto, la industria maderera ya presentó una demanda contra la implementación retrasada y Los republicanos del Congreso se están alineando detrás de la industria maderera, instando a la implementación inmediata de la regla Trump.

Antecedentes generales:

La extracción de madera en el noroeste ha resultado en una pérdida generalizada del hábitat del búho moteado en toda su área de distribución, que fue una de las principales razones para incluir la especie en 1990. Los búhos dependen del hábitat proporcionado por el denso dosel de bosques maduros y antiguos; desafortunadamente, esos bosques siguen siendo un objetivo para la tala en todo el rango histórico del ave. El búho manchado del norte ya está funcionalmente extinto en su área de distribución más septentrional, y solo queda una pareja reproductora reconocida en la Columbia Británica.

En respuesta a una orden judicial, en 1990 el Servicio enumeró al búho moteado del norte como amenazado, citando poblaciones bajas y en declive, hábitat limitado y en declive, competencia de los búhos barrados y otros factores en la difícil situación del ave. Incluso después de su inclusión en la lista, las poblaciones de búhos moteados del norte han disminuido en 70%, y la tasa de disminución ha aumentado.

En respuesta a una petición presentada por el Centro de Información de Protección Ambiental, en diciembre de 2021, el El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. determinó que "subir de lista" al búho de "amenazado" a "en peligro" estaba "justificado pero impedido por acciones de mayor prioridad".

Contactos:

Susan Jane Brown, Centro de Derecho Ambiental Occidental, , 503-914-1323

Tom Wheeler, Centro de Información de Protección Ambiental, , 206-356-8689

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