Hoy, los defensores de los bosques primarios y la vida silvestre proporcionaron al Servicio Forestal de EE. UU. los medios para reconsiderar la venta de madera pendiente de la era Trump "Flat Country" en el Bosque Nacional Willamette de Oregón. La gran mayoría de la tala propuesta se realizaría en bosques maduros y antiguos, con más de 1,000 acres de tala rasa, a pesar de que el presidente Biden ordenó este año a su administración que priorice la conservación de estos bosques como una protección climática crucial.

Los grupos' carta de “nueva información importante” detalla nuevas leyes y políticas, así como cambios en las condiciones sobre el terreno derivadas del incendio forestal cercano de Holiday Farm de 2020. La declaración de impacto ambiental de 2020 del Servicio Forestal que aprueba la venta de madera de 5,000 acres no considera estos importantes temas según lo exige la Ley Nacional de Política Ambiental. Con la carta, los grupos solicitan a la agencia que realice una revisión ambiental complementaria de la nueva información que surgió desde 2020.

La venta de madera es controversial en parte porque el Servicio Forestal no ha intentado talar bosques antiguos en el Noroeste del Pacífico durante muchos años. A la venta se oponen el Dr. Jerry Franklin y el Dr. Norm Johnson (su mapa de la historia aquí), dos de los autores del histórico Plan Forestal del Noroeste; así como el representante Peter DeFazio (D-OR). El área fue ocupada por cuidadores de árboles en 2021 y 2022.

“La venta de madera de Flat Country dañaría el clima, destruiría miles de acres de bosques maduros y viejos, dañaría a los búhos manchados del norte amenazados y dañaría aún más la cuenca del río McKenzie que todavía se está recuperando de un megaincendio de 2020 impulsado por el cambio climático”. dijo Susan Jane Brown, directora del Programa de Vida Silvestre y Vida Silvestre en el Centro de Derecho Ambiental Occidental. “No hay absolutamente ninguna razón para que la administración Biden, después de comprometerse a conservar los bosques maduros y antiguos a principios de este año, lleve a cabo este proyecto de tala de la era Trump cuando tanto ha cambiado. Esta es la última oportunidad que tiene el Servicio Forestal de prestar atención a esta nueva información antes de que cometa un error trágico y evitable”.

“La orden ejecutiva del Día de la Tierra de la administración Biden es encomiable porque finalmente reconoce la importancia de salvaguardar los bosques maduros y antiguos, pero contiene un error flagrante al no reconocer la amenaza continua que representa la tala para nuestros últimos bosques maduros y antiguos que quedan. bosques de crecimiento”, dijo Bethany Cotton, directora de conservación de Cascadia Wildlands. “Si la administración de Biden se toma en serio la protección de los bosques antiguos y la salvaguardia de nuestro clima, el hábitat de la vida silvestre y las fuentes de agua potable, debe retirar este terrible proyecto de tala”.

“Cualquiera que haya visitado la venta de Flat Country puede ver claramente que se trata de un robo de madera comercial”, dijo Doug Heiken, coordinador de restauración y conservación de Oregon Wild. “Muchas áreas programadas para la destrucción son bosques maduros y antiguos en pleno funcionamiento, los tipos exactos de sistemas que el Servicio Forestal afirma que está tratando de restaurar. Decir que esta venta de madera se trata de la salud del bosque, el hábitat de la vida silvestre o la mitigación de incendios es ridículo”.

La importante nueva ley y política:

En “Hacer frente a la crisis climática en el país y en el extranjero” (orden ejecutiva 14008), el presidente Biden ordena a su administración que:

“…organizar y desplegar toda la capacidad de sus agencias para combatir la crisis climática para implementar un enfoque de todo el Gobierno que reduzca la contaminación climática en todos los sectores de la economía; aumenta la resiliencia a los impactos del cambio climático; protege la salud pública; conserva nuestras tierras, aguas y biodiversidad…”

En “Fortaleciendo los Bosques, las Comunidades y las Economías Locales de la Nación” (orden ejecutiva 14072), el presidente Biden enfatiza la importancia de conservar los bosques primarios:

“A nivel mundial, los bosques... desempeñan un papel insustituible para alcanzar emisiones netas de gases de efecto invernadero cero...Los bosques de los Estados Unidos absorben más del 10 por ciento de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de toda la economía de los Estados Unidos. Conservar los bosques primarios y maduros en tierras federales mientras se apoya y promueve la silvicultura climáticamente inteligente y los productos forestales sostenibles es fundamental para proteger estos y otros servicios ecosistémicos proporcionados por esos bosques”.

“Mi Administración administrará los bosques en tierras federales, que incluyen muchos bosques maduros y antiguos, para promover su salud y resiliencia continuas; retener y mejorar el almacenamiento de carbono; conservar la biodiversidad; mitigar el riesgo de incendios forestales; mejorar la resiliencia climática; permitir usos culturales y de subsistencia; proporcionar oportunidades recreativas al aire libre; y promover el desarrollo económico local sostenible…”

Finalmente, el Secretario de Agricultura Tom Vilsack emitió Resiliencia climática y administración del carbono de los bosques y pastizales nacionales de Estados Unidos” (memorando de secretaría 1077-004) para cumplir con algunas de las obligaciones del Departamento de Agricultura impuestas por EO 14072. Además de reconocer la amenaza que representa para los bosques nacionales el cambio climático y el valor y el papel que juegan los bosques en la lucha contra la crisis climática , el secretario ordenó al Jefe del Servicio Forestal que “lleve a cabo acciones inmediatas para acelerar la resiliencia climática y la administración del carbono”.

La venta de madera de Flat Country es la antítesis de esta importante nueva ley y política porque, en lugar de conservar los bosques más antiguos, la venta de madera talará 3,115 acres de bosque de más de 80 años de edad.

Las nuevas circunstancias significativas (incendio forestal):

En el Día del Trabajo de 2020, se produjeron varios incendios forestales en el oeste de Oregón, provocados por los fuertes vientos y las temperaturas, la baja humedad, las condiciones de sequía y el cambio climático. Uno de estos incendios, el Holiday Farm Fire, quemó más de 173,000 acres o 27% de la cuenca del río McKenzie al oeste de la propuesta venta de madera de Flat Country. En conjunto, el incendio de Holiday Farm y otros incendios forestales del Día del Trabajo de 2020 quemaron millones de acres de tierras públicas federales y no federales, lo que provocó cambios drásticos en la composición de los bosques y la vegetación. La calidad y la disposición del hábitat adecuado para la vida silvestre ha cambiado significativamente como resultado del incendio de Holiday Farm y los otros incendios del Día del Trabajo de 2020, lo que requiere un nuevo análisis de los efectos de la venta de madera de Flat Country.

El Servicio Forestal publicó la declaración de impacto ambiental final de Flat Country en junio de 2020, tres meses antes del inicio de los incendios del Día del Trabajo. Numerosos supuestos y análisis en esa autorización ya no son válidos a la luz del cambio extenso en las condiciones vegetativas como resultado de estos grandes incendios.

contactos:

Susan Jane Brown, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 503-914-1323,

Bethany Cotton, Cascadia Wildlands, 503-327-4923, 

Doug Heiken, Oregón Salvaje, 541-344-0675,

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