La conservación de las cuencas hidrográficas preservará el agua limpia, la historia cultural, el riego tradicional, la recreación al aire libre

Una coalición diversa, que incluye líderes tribales y gobiernos, miembros de la comunidad, gobiernos locales, agricultores, miembros de la acequia y grupos de conservación del agua, están instando a la Comisión de Control de la Calidad del Agua de Nuevo México (WQCC) a proteger más de 125 millas de seis arroyos: el Río Grande, Rio Hondo, Lake Fork, East Fork Jemez River, San Antonio Creek y Redondo Creek, con Designaciones excepcionales de aguas de recursos nacionales (ONRW).

El WQCC escuchó el testimonio público y técnico el martes 14 de junio y se espera que delibere y tome una decisión sobre la petición en su próxima reunión el 12 de julio, junto con una nominación de la ONRW para la Cuenca del Alto Pecos. Hubo más de 2200 comentarios públicos presentados verbalmente y por escrito en representación de ganaderos locales, granjeros, acequia parciantes, herederos de mercedes de tierras, miembros del Pueblo, dueños de negocios, cazadores, pescadores y una amplia variedad de entusiastas de la recreación al aire libre.

La designación de Aguas Excepcionales para estas aguas importantes desde el punto de vista ecológico y recreativo apoyaría y protegería los usos comunitarios existentes, como la ganadería y la agricultura, y prohibiría que la nueva contaminación impacte en estas cuencas hidrográficas.

“Desde tiempos inmemoriales y aún hoy, el río Jemez y sus cabeceras son el alma de nuestra gente y los ecosistemas que están conectados a este lugar tan especial en nuestras tierras ancestrales”, dijo Brophy Toledo, líder cultural de Jemez y cofundador del Flower Hill Institute. “Nosotros, como pueblos nativos, vemos lo sagrado de los ecosistemas acuáticos que sustentan la vida de todas las aves y animales, plantas y la vida acuática de la que los humanos se benefician enormemente. Estas protecciones garantizarán que las prácticas sagradas y el riego puedan continuar sin requisitos adicionales, al tiempo que garantizan que se prohíba la contaminación nueva o creciente de la cuenca”.

Durante siglos, la gente en el norte de Nuevo México ha dependido del agua limpia en las cuencas del Río Hondo, Alto Río Grande y Jemez para dar de beber al ganado y alimentar los sistemas de acequia. Las aguas dentro y alrededor de la Reserva Nacional Valles Caldera también tienen importancia para muchos pueblos. Esta designación garantizaría que el agua limpia fluya río abajo hacia estas partes interesadas críticas de la cuenca y protegería estos usos tradicionales de los impactos adversos.

“Durante generaciones, nuestros antepasados y la comunidad de acequias han dependido del agua limpia de estos ríos para alimentar los sistemas de acequias, para beber y para la producción local de alimentos. En esta era de megasequías, proteger nuestros ríos es más importante que nunca”, dijo Roberta Salazar, una acequia parciante y directora ejecutiva de Rivers & Birds. “Estas designaciones de agua excepcionales respaldan las prácticas tradicionales, como la agricultura y la ganadería, y prohibirán que la nueva contaminación afecte nuestras cuencas hidrográficas y nuestra forma de vida tradicional”.

La División de Recreación al Aire Libre de la Gobernadora Michelle Lujan Grisham presentó la petición con la WQCC, representada por un abogado del Western Environmental Law Center. Más de cincuenta pueblos, gobiernos locales, asociaciones de acequias, mercedes de tierras, escuelas, asociaciones de vecinos, empresas y organizaciones sin fines de lucro envió cartas de apoyo o aprobó resoluciones que respaldan la petición, incluido el Consejo de Gobernadores de Todo Pueblo y la Comisión de Acequia de Nuevo México.

“Personas de todo el mundo se sienten atraídas a recrearse en este hermoso tramo icónico del Río Grande y sus afluentes”, dijo Cisco Guevera, propietario de Los Rio River Runners, la empresa de rafting más antigua de Nuevo México. “Esta porción del Río Grande fue designada como uno de los primeros ríos salvajes y panorámicos de nuestra nación y es una de las áreas recreativas más populares en el estado de Nuevo México. Estas designaciones de Agua de Recursos Nacionales Sobresalientes benefician a las generaciones presentes y futuras, refuerzan nuestra economía turística local y honran estas aguas extraordinarias al proteger nuestra agua”.

Las aguas designadas son ricas en recursos ecológicos y brindan importantes oportunidades recreativas tanto para los nuevos mexicanos como para los visitantes. Estas aguas atraen a lugareños y visitantes a caminar, andar en bicicleta, acampar, pescar, cazar, navegar en balsa, navegar en kayak y observar aves y vida silvestre quienes, a su vez, ayudan a apoyar a las empresas locales. Nuevos mexicanos y visitantes viajan a Rio Grande Gorge y se maravillan con las paredes del cañón de 800 pies, caminan a lo largo del río Hondo mientras se dirigen al punto más alto del estado, Wheeler Peak, y lanzan sus líneas para pescar truchas marrones en el este. Bifurcación de la Jémez, rodeada de la grandiosidad de la Caldera de Valles.

“Los arroyos nominados para la protección de aguas excepcionales en el condado de Taos y Valles Caldera representan algunas de las mejores pescas con mosca en Nuevo México”, dice Nick Streit, propietario de Taos Fly Shop y The Reel Life. “Nuestras tiendas de pesca con mosca en Taos y Santa Fe probablemente no estarían en el negocio si no guiáramos a las aguas de Río Grande y Jemez. Mantener estos arroyos limpios mantiene a los peces saludables y ayuda a que nuestro negocio y muchos otros negocios de recreación al aire libre en Nuevo México sigan prosperando. Brindar a estas aguas el más alto nivel de protección es una victoria para los peces, su hábitat y los pescadores y recreacionistas en todo el estado”.

Además, las protecciones excepcionales del agua ayudarán a atraer la atención y los fondos necesarios para los proyectos de restauración y gestión del agua y el combustible en estas cuencas hidrográficas.

“Estas áreas, apreciadas por su belleza salvaje, están amenazadas por el cambio climático, la sequía y el aumento de la actividad humana. Todo lo cual aumenta el potencial de degradación de estas aguas a corto y largo plazo”. dijo Rachel Conn, subdirectora de Amigos Bravos. “Para proteger el significado recreativo, ecológico, cultural y económico de estas aguas, es imperativo que el estado actúe ahora para preservar y promover sus beneficios al designarlos como ONRW”.

Estas designaciones encajan perfectamente con los esfuerzos de la gobernadora Lujan Grisham para diversificar la economía del estado y desarrollar la resiliencia al cambio climático, tal como se establece en Orden Ejecutiva 2021-052.

Encuentre más información en OurNMWaters.org.

Contactos:
Tannis Fox, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 505-629-0732, Roberta Salazar, acequia parciante y directora ejecutiva de Rivers & Birds, 575-776-7159,  Rachel Conn, Amigos Bravos, 575-770-8327,

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