Los grupos conservacionistas finalizaron un acuerdo legal con la Oficina de Administración de Tierras hoy que bloquea la perforación en más de 45,000 acres de arrendamientos de petróleo y gas hasta que los funcionarios revisen los planes de administración de tierras en las oficinas de campo de Grand Junction y Colorado River Valley que gobiernan aproximadamente 2 millones de acres de tierras públicas en el oeste de Colorado.

“Este acuerdo legal, junto con los desafíos exitosos a los planes de gestión en la región, frenó efectivamente el arrendamiento de petróleo y gas en la Cuenca Piceance”, dijo Kyle Tisdel, abogado del Centro de Derecho Ambiental Occidental. “Esta es una gran victoria contra una administración Trump que se negó a reconocer o analizar los impactos climáticos y en la salud humana de la explotación de petróleo y gas”.

“Este acuerdo legal suaviza la ignorancia deliberada del gobierno sobre el clima y los daños a la salud causados por la fracturación hidráulica en terrenos públicos”, dijo Taylor McKinnon, activista sénior del Centro para la Diversidad Biológica. “Ya se están desarrollando más combustibles fósiles en el mundo de los que se pueden quemar de manera segura. La prohibición del arrendamiento federal prometida por el presidente electo Biden no puede llegar lo suficientemente pronto”.

La liquidación resulta de un 2018 demanda judicial desafiando el hecho de que la agencia no llevó a cabo una revisión ambiental específica del sitio cuando aprobó los arrendamientos. En cambio, la Oficina se basó en los planes de gestión de recursos para las oficinas de campo de Grand Junction y Colorado River Valley que no analizaron el daño potencial del fracking al clima, la salud pública y el río Colorado.

“La Oficina ha jugado durante mucho tiempo un juego de trileros para evitar un análisis significativo de los impactos del desarrollo de combustibles fósiles en nuestras tierras públicas”, dijo Peter Hart, abogado del personal de Wilderness Workshop. “Este desafío, junto con los desafíos a los planes de manejo de recursos adoptados recientemente, expuso la práctica. Y estamos contentos hoy de que la Oficina no aprobará más desarrollo en estos arrendamientos hasta que los impactos reales se consideren y se divulguen al público”.

El acuerdo de hoy impide el desarrollo en más de 45,000 acres de arrendamientos de petróleo y gas y también requiere que la agencia complete una declaración de impacto ambiental complementaria para los planes de gestión de recursos de Colorado River Valley y Grand Junction Field Office antes de reconsiderar los arrendamientos.

“Las cuencas hidrográficas de las altas mesetas del oeste de Colorado son una fuente preciada de agua potable de alta calidad, y es muy posible que este recurso se vea significativamente afectado por las operaciones de perforación para extraer combustibles fósiles”, dijo John Weisheit, director de conservación de Living ríos. “La revisión ambiental por parte de la Oficina debe proporcionar la mirada profunda necesaria sobre los impactos acumulativos que estas compañías de energía pueden causar a los recursos hídricos críticos del oeste de Colorado”.

Los 53 arrendamientos de fracking están cerca de tres parques estatales, un punto de acceso de aves migratorias y el sitio de la carrera de bicicleta de montaña "18 Horas de Fruita". Los arrendamientos se encuentran a media milla de una escuela pública K-12 en De Beque y debajo del embalse Vega, un área importante para la vida silvestre, la recreación, el riego y la energía hidroeléctrica.

“El acuerdo anunciado hoy con la Oficina de Administración de Tierras es un paso importante para limitar el peligroso arrendamiento de petróleo y gas en el valle del río Colorado y Grand Junction, áreas que se consideran puntos críticos climáticos, que sufren sequías históricas e incendios forestales inusualmente grandes. Estamos viendo la devastación real e inmediata de la crisis climática aquí y en todo el país”, dijo Emily Gedeon, directora del capítulo Sierra Club Colorado. “En lugar de utilizar tierras públicas para exacerbar la perturbación climática, deberíamos proteger estos lugares como sumideros de carbono, hábitat y espacios verdes. El Sierra Club continuará luchando contra la implacable y peligrosa agenda de la administración Trump que pone a la industria de los combustibles fósiles por encima de nuestra salud, seguridad y medio ambiente”.

Desde que aprobó los planes de gestión de recursos para las oficinas de campo de Colorado River Valley y Grand Junction, la Oficina no ha analizado el daño potencial al clima por las ventas de arrendamiento en el área, lo que llevó a la demanda de 2018. Grupos conservacionistas recientemente prevaleció en una demanda relacionada que impugna el hecho de que la Oficina no analizó el daño climático potencial de su plan de gestión de recursos del Valle del Río Colorado de 2015 para 800,000 acres de tierras públicas adyacentes al plan Grand Junction, que también está siendo impugnado y donde el tribunal debe dictaminar sobre un moción pendiente de prisión preventiva voluntaria. Ambos planes habrían ampliado drásticamente la perforación de petróleo y gas en el Western Slope de Colorado.

Biden se ha comprometido prohibir nuevos arrendamientos de petróleo y gas en tierras y aguas públicas federales cuando asuma el cargo el 20 de enero.

La demanda que motivó el acuerdo de hoy fue presentada por Wilderness Workshop, Center for Biological Diversity, Living Rivers & Colorado Riverkeeper y Sierra Club. Los grupos están representados por Diana Dascalu-Joffe y Wendy Park del Centro para la Diversidad Biológica y Kyle Tisdel del Centro de Derecho Ambiental Occidental.

Fondo

Producción de combustibles fósiles en tierras públicas causas alrededor de una cuarta parte de la contaminación por gases de efecto invernadero de EE.UU. Ciencia revisada por pares estimados que una prohibición federal de arrendamiento de combustibles fósiles a nivel nacional reduciría las emisiones de carbono en 280 millones de toneladas por año, ubicándola entre las propuestas de política climática federal más ambiciosas de los últimos años.

Combustibles fósiles federales que no han sido arrendados a la industria Contiene hasta 450 mil millones de toneladas de contaminación climática potencial; los ya arrendados a la industria contienen hasta 43 mil millones de toneladas. La contaminación de los combustibles fósiles ya alquilados en tierras federales, si se desarrollara por completo, agotaría el presupuesto de carbono de EE. UU. para mantener el mundo por debajo de un aumento de temperatura de 1,5 grados centígrados.

Las leyes existentes dan a los presidentes la autoridad poner fin al nuevo arrendamiento federal de combustibles fósiles. Cientos de organizaciones han pedido al gobierno federal que ponga fin a nuevas en tierra y costa afuera arrendamiento. Más de 500 grupos han llamado sobre el presidente electo Biden para promulgar su compromiso a “prohibir nuevos arrendamientos de petróleo y gas en tierras y aguas públicas”.

Contactos:

Kyle Tisdel, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (575) 770-7501,

Grant Stevens, Taller de la naturaleza, (319) 427-0260,

Taylor McKinnon, Centro para la Diversidad Biológica, (801) 300-2414,

John Weisheit, guardián del río Living Rivers Colorado, (435) 260-2590,

Courtney Bourgoin, Sierra Club, (248) 214-6682,

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