En respuesta a la amenaza de litigio por parte de dos grupos ambientalistas, un programa federal de matanza de vida silvestre ha acordado en un carta para dejar de matar castores, nutrias de río, ratas almizcleras y visones en Oregón.

Los Servicios de Vida Silvestre, parte del Departamento de Agricultura de EE. UU., también acordaron trabajar con una agencia federal encargada de proteger a los animales en peligro para analizar los impactos del programa en peces amenazados y en peligro de extinción como el salmón y la trucha arcoíris.

“Está bien establecido que los castores son de vital importancia para los ecosistemas saludables, por lo que tiene poco sentido que los Servicios de Vida Silvestre los maten sin comprender las consecuencias de sus acciones”, dijo Andrew Hawley del Western Environmental Law Center. “Continuaremos tomando las medidas necesarias para garantizar que los Servicios de Vida Silvestre finalicen la temporada abierta de castores financiada por los contribuyentes en Oregón”.

Numerosos estudios muestran que los castores benefician al salmón y la trucha arco iris en peligro de extinción al crear estanques que proporcionan alimento y hábitat a los peces. A pesar de estos beneficios ecológicos bien establecidos, los Servicios de Vida Silvestre matan a cientos de castores anualmente con trampas, lazos y armas de fuego. En 2016, el programa en Oregón mató a más de 400 castores, el animal oficial del estado.

En respuesta a los grupos de noviembre darse cuenta de intención de demandar, los Servicios de Vida Silvestre acordaron analizar los impactos de su programa de "manejo de daños a los mamíferos acuáticos" a través de consultas con los Servicios Nacionales de Pesca Marina bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Como primer paso, los Servicios de Vida Silvestre prepararán una evaluación biológica antes del 28 de febrero. Los Servicios de Vida Silvestre acordaron detener todas las matanzas de castores, nutrias de río, ratas almizcleras y visones en Oregón mientras continúa el proceso de consulta.

“El compromiso de los federales de dejar de matar a los castores de Oregón es una buena noticia para los castores, el salmón y todos los que nos preocupamos por estos animales”, dijo Collette Adkins, abogada y bióloga del Centro para la Diversidad Biológica. “Mantendremos la presión sobre los Servicios de Vida Silvestre y nos aseguraremos de que los castores estén protegidos, no perseguidos”.

“Ya es hora de que los Servicios de Vida Silvestre reconozcan el papel único y esencial que desempeñan los castores en la construcción del hábitat del que dependen tantos otros animales”, dijo Nina Bell, directora ejecutiva de Northwest Environmental Advocates. “Nos complace que los Servicios de Vida Silvestre avancen hacia el cumplimiento de la ley federal y presten atención a la ciencia bien establecida”.

Los grupos conservacionistas están representados por Andrew Hawley del Western Environmental Law Center y Collette Adkins del Center for Biological Diversity.

Contactos:         

Andrew Hawley, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (206) 487-7250,

Collette Adkins, Centro para la Diversidad Biológica, (651) 955-3821,

Nina Bell, Defensores Ambientales del Noroeste, (503) 295-0490,

Leer más sobre este caso aquí.

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