Cuatro grupos ambientales y de salud pública tomó acción legal hoy para mantener la prohibición del estado de Washington de rociar el pesticida neurotóxico imidacloprid en hasta 500 acres de criaderos de ostras y almejas en Willapa Bay y Grays Harbor anualmente.

El Centro para la Seguridad Alimentaria, el Centro de Derecho Ambiental Occidental, la Coalición para Proteger el Hábitat de Puget Sound y el Centro para la Diversidad Biológica buscan intervenir en los procedimientos de la Junta de Audiencias de Control de Contaminación del estado sobre si revocar la decisión.

Las audiencias, programadas para septiembre, fueron provocadas por la apelación de la Asociación de Cultivadores de Ostras de Willapa-Grays Harbor a la decisión del año pasado del Departamento de Ecología de Washington de prohibir el uso del pesticida.

“Los mariscos saludables necesitan aguas saludables, al igual que las numerosas e icónicas especies de vida silvestre que dependen de la bahía de Willapa para obtener alimento y refugio, por lo que rociar productos químicos altamente tóxicos para matar una parte importante de la red alimentaria es una idea peligrosa”, dijo Amy van Saun, un abogado del personal del Centro para la Seguridad Alimentaria. “Aplaudimos la negación de Ecología de este permiso de fumigación. Lucharemos para defender esa decisión, la salud de Willapa Bay y la salud de las personas que comen sus mariscos”.

El imidacloprid es un insecticida neonicotinoide. Los neonicotinoides son una de las principales causas de la disminución de polinizadores y también están relacionados con la disminución a gran escala de aves, peces y murciélagos debido a sus efectos nocivos en los invertebrados acuáticos.

investigadores de Washington Evaluación de riesgos determinó que rociar el pesticida en los criaderos de ostras tiene “impactos adversos inmediatos e inevitables para los gusanos juveniles, crustáceos y moluscos en las áreas tratadas… y las áreas cercanas cubiertas por las mareas entrantes…” Esto incluye al cangrejo Dungeness de importancia comercial, que también muere por imidacloprid, al igual que los camarones de madriguera nativos objetivo de la asociación de productores de mariscos.

“Willapa Bay y Grays Harbor son lugares únicos y frágiles, y los científicos que estudian los efectos del imidacloprid en las cadenas alimenticias nos dicen que es una mala idea usar la neurotoxina aquí”, dijo Andrew Hawley del Western Environmental Law Center. “Los cultivadores de ostras tienen todo el derecho de hacer negocios en estas áreas, pero arriesgar la salud pública exigiendo cubrir el área con productos químicos tóxicos es exagerado”.

A pesar de la investigación convincente que detalla los peligros ambientales del imidacloprid, ya este año se presentaron tres proyectos de ley en la legislatura de Washington para anular la decisión del estado con base científica de prohibir el uso de la neurotoxina en los criaderos de ostras.

El Proyecto de Ley del Senado 5626 y los Proyectos de Ley de la Cámara de Representantes 1611 y 1037, que se encuentran actualmente en el comité, buscan revocar legislativamente la decisión de evitar el uso de imidacloprid en Willapa Bay y Grays Harbor.

“Las poblaciones de salmón, peces forrajeros y aves migratorias en Willapa Bay y Grays Harbor están disminuyendo dramáticamente después de décadas de fumigación con pesticidas por parte de la industria de mariscos”, dijo Laura Hendricks, directora de la Coalición para Proteger el Hábitat de Puget Sound. “Los Chinook de Coastal Grays Harbor son la presa principal de las orcas en peligro que buscan comida a lo largo de la costa de Washington, por lo que este daño no se limita a Willapa Bay y Grays Harbor”.

Aunque algunos criadores de ostras y almejas han logrado con éxito un equilibrio entre el camarón y sus mariscos de cultivo sin usar pesticidas peligrosos, los miembros de la asociación de criadores insisten en que no pueden cambiar su estilo de cultivo de mariscos o usar estos métodos no tóxicos.

En 2015, el estado concedió una solicitud de los cultivadores de mariscos para rociar imidacloprid, pero el permiso fue retirado después de la protesta pública. En 2016, la asociación de productores volvió a aplicar para rociar imidacloprid, nunca antes aprobado para uso acuático, en lechos de mariscos para matar camarones excavadores o fantasmas, una especie nativa que, según los productores, daña sus resultados.

Con base en más aportes públicos y un enorme cuerpo científico nuevo que muestra los daños significativos causados por los neonicotinoides, el estado negó esa solicitud, lo que llevó a los productores a iniciar el desafío actual.

"No hay absolutamente ninguna duda de que esta peligrosa neurotoxina dañará a los crustáceos y mariscos", dijo Nathan Donley, científico principal del Centro para la Diversidad Biológica. “Los habitantes de Washington no quieren que nuestra querida costa sea tratada como un vertedero de desechos peligrosos. Es importante encontrar respuestas sostenibles a los desafíos que enfrentan los criadores de ostras de Washington que ayuden a equilibrar, en lugar de envenenar, el medio ambiente que todos compartimos”.

Contactos:      

Andrew Hawley, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (206) 487-7250,

Amy Van Saun, Centro de Seguridad Alimentaria, (585) 747-0151,

Laura Hendricks, Coalición para Proteger el Hábitat de Puget Sound, (253) 509-4987,

Nathan Donley, Centro para la Diversidad Biológica, (971) 717-6406,

La misión del Centro para la Seguridad Alimentaria es empoderar a las personas, apoyar a los agricultores y proteger la tierra de los impactos nocivos de la agricultura industrial. A través de acciones legales, científicas y comunitarias innovadoras, protegemos y promovemos su derecho a una alimentación segura y al medio ambiente.

El Western Environmental Law Center es un bufete de abogados sin fines de lucro de interés público. WELC combina habilidades legales con conservación sólida y ciencias ambientales para abordar los principales problemas ambientales en todo el oeste sin costo alguno para sus clientes y socios.

La misión de la Coalición para Proteger el Hábitat de Puget Sound es expresar las preocupaciones de los ciudadanos con respecto al dramático aumento de la acuicultura a escala industrial en las aguas de Washington, educar a los tomadores de decisiones y al público sobre el impacto de las acciones de la industria en la salud y la calidad de Puget Sound y Washington's aguas costeras y abogar por mejoras en las leyes, reglamentos y políticas para proteger nuestra icónica vida acuática.

El Centro para la Diversidad Biológica es una organización conservacionista nacional sin fines de lucro con más de 1,4 millones de miembros y activistas en línea dedicados a la protección de especies en peligro de extinción y lugares salvajes.

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