Ayer tarde, los defensores de la vida silvestre presentaron una demanda judicial contra el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (el Servicio) por no haber tomado ninguna medida en respuesta a una orden judicial de 2016 anular la exclusión de la agencia del hábitat del lince canadiense en toda la cordillera de las Montañas Rocosas del sur de la especie de la designación como hábitat crítico. Este hábitat es fundamental para la recuperación del gato montés.

“Casi cuatro años después, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre no ha movido un dedo para cumplir con la orden de la corte de volver a examinar las Montañas Rocosas del sur para la designación de hábitat crítico para el lince”, dijo John Mellgren, abogado del Western Environmental Law Center. “Un juez federal ordenó inequívocamente al Servicio que cumpliera con sus deberes obligatorios en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción en relación con el posible hábitat crítico para el lince en el sur de las Montañas Rocosas, y el Servicio no lo ha hecho. Colorado, en particular, está lleno de un hábitat excelente para el lince que merece un mayor nivel de protección para ayudar a fomentar la recuperación del lince”.

El hábitat crítico es un área designada por el gobierno federal como esencial para la supervivencia y recuperación de una especie protegida por la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA). Una vez designadas, las agencias federales deben hacer esfuerzos especiales para proteger el hábitat crítico del daño o la destrucción. En 2014, el Servicio designó aproximadamente 38 000 acres de hábitat crítico para el lince amenazado, pero optó por excluir toda la cordillera de las Montañas Rocosas del sur del lince, desde el centro-sur de Wyoming, todo Colorado y el centro-norte de Nuevo México. Estas áreas son vitales para la supervivencia y recuperación del gato icónico en el oeste de los EE. UU., donde los linces viven actualmente en poblaciones pequeñas y, a veces, aisladas.

“Los linces fueron prácticamente eliminados de Colorado en la década de 1970 como resultado de crueles trampas, envenenamiento y desarrollo que arrasaron con su hábitat”, dijo Lindsay Larris, directora del programa de vida silvestre de WildEarth Guardians, con sede en Denver. “A pesar de los esfuerzos por reintroducir a estos escurridizos felinos en su hábitat nativo entre 1999 y 2010, sin las protecciones federales críticas del hábitat, es posible que el lince nunca tenga realmente la oportunidad de recuperarse en las Montañas Rocosas del Sur”.

Sorprendentemente, la última designación del Servicio disminuido protecciones existentes en 2,593 millas cuadradas en comparación con un plan de 2013. Al hacerlo, el Servicio excluyó de la protección gran parte del último mejor hábitat histórico y actualmente ocupado del gato en el sur de las Montañas Rocosas y otras áreas. En su 2016 orden, el tribunal determinó que el Servicio no siguió la ciencia que muestra que los linces se están reproduciendo con éxito en Colorado y, por lo tanto, excluir a Colorado de la designación de hábitat crítico del gato "va en contra de la evidencia ante la agencia y frustra el propósito de la ESA".

La impugnación judicial busca establecer plazos estrictos y legalmente vinculantes para que el Servicio publique una regla de hábitat crítico para el lince, junto con informes de progreso frecuentes, también legalmente vinculantes, debido al largo historial de negligencia y demora de la agencia en el tema de las acciones de recuperación del lince de Canadá. . WildEarth Guardians, San Juan Citizens Alliance y Wilderness Workshop están representados por el Western Environmental Law Center en este caso.

contactos:
John Mellgren, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 541-359-0990,

Lindsay Larris, Guardianes de la Tierra Salvaje, 310-923-1465,

Antecedentes del lince canadiense:
El lince canadiense, miembros medianos de la familia de los felinos, son especialistas en hábitat y presas. Dependiente en gran medida de la liebre con raquetas de nieve, el lince tiende a estar limitado tanto en población como en distribución a áreas donde las liebres son suficientemente abundantes. Al igual que su presa preferida, el lince está especialmente adaptado para vivir en bosques boreales maduros con una cubierta densa y una capa de nieve profunda. La especie y su hábitat están amenazados por el cambio climático, la tala, el desarrollo, el acceso motorizado y las trampas, que perturban y fragmentan el paisaje, aumentando los riesgos para el lince y sus presas.

El Servicio incluyó por primera vez al lince como amenazado según la ESA en 2000. Sin embargo, en ese momento el Servicio no protegió ningún hábitat del lince, lo que impidió la supervivencia y recuperación de la especie. El hábitat del lince no recibió protección hasta 2006, y esa designación inicial de hábitat crítico no cumplió con las necesidades del gato raro y los estándares de la ESA. Después de que dos demandas adicionales presentadas por conservacionistas que desafiaron las designaciones de hábitat crítico del Servicio culminaron en 2008 y 2010, un tribunal de distrito en Montana dejó la protección del hábitat del lince de la agencia en su lugar y la remitió al Servicio para su mejora. Esto dio lugar a la designación de hábitat que se remitió para su mejora nuevamente en 2016.

En 2014, el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Montana también dictaminó que el Servicio violó la ESA al no preparar un plan de recuperación para el lince después de un retraso de más de 12 años. El tribunal ordenó al Servicio que completara un plan de recuperación para el lince o determinara que dicho plan no promovería la conservación del lince antes del 15 de enero de 2018. El Servicio finalmente determinó que un plan de recuperación no promovería la conservación del lince, privando así al lince de un plan de recuperación.

El Servicio 2017 Evaluación del estado de las especies analiza la “probabilidad de persistencia” de los centros de población de linces (su probabilidad de sobrevivir hasta el año 2100) bajo nuestro marco regulatorio actual de la siguiente manera:

Unidad 1: Norte de Maine – 50%
Unidad 2: NE de Minnesota – 35%
Unidad 3: NW Montana/SE Idaho – 78%
Unidad 4: Washington – 38%
Unidad 5: Gran Yellowstone – 15%
Unidad 6: Oeste de Colorado – 50%

 

 

De hecho, la Evaluación del estado de la especie del lince pinta un panorama sombrío para el lince, al señalar que solo una unidad geográfica (Unidad 3: MT e ID) "tiene una probabilidad alta (78%) de albergar linces residentes para 2100" y al señalar que las unidades geográficas restantes "fueron se considera que tiene un 50 por ciento o más de probabilidad de extirpación funcional... para finales de siglo”. SSA a las 6.

Los estudios muestran que las especies con hábitat crítico designado bajo la ESA tienen más del doble de probabilidades de tener poblaciones en aumento que aquellas especies que no lo tienen. De manera similar, las especies con una protección de hábitat adecuada tienen menos probabilidades de sufrir una disminución de las poblaciones y es más probable que se mantengan estables. La ESA permite la designación de hábitats tanto ocupados como desocupados clave para la recuperación de las especies incluidas en la lista, y proporciona una capa adicional de protección, especialmente para animales como el lince que tienen una relación obligada con un tipo de paisaje en particular.

 

Canada lynx (Credit: USFWS/Dash Feierabend)

Foto de lince canadiense para uso de medios (Crédito: USFWS/Dash Feierabend, versión más grande)

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