DENVER— Grupos conservacionistas hoy demandado El secretario del Interior, Ryan Zinke, y la Oficina de Administración de Tierras por aprobar nuevos contratos de arrendamiento para permitir el fracking en más de 45,000 acres en el oeste de Colorado, incluso dentro de las comunidades y dentro media milla de una escuela pública K-12, sin analizar o divulgar las amenazas ambientales y de salud pública según lo exige la ley federal.

“El fracking es un negocio sucio y peligroso, y esquivar el análisis ambiental pone en riesgo a las personas y las tierras públicas”, dijo Diana Dascalu-Joffe, abogada sénior del Centro para la Diversidad Biológica. “La administración Trump está tratando de ignorar las amenazas de la ciencia, la salud pública y el cambio climático para enriquecer a los contaminadores corporativos, pero no puede ignorar la ley”.

La demanda de hoy, presentada en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Denver, desafía los contratos de arrendamiento en los pueblos de De Beque, Molina y Mesa y sus alrededores, en la ladera occidental de las Montañas Rocosas. Se permitiría el fracking cerca de tres parques estatales: James M. Robb-Colorado River, Vega y Highline, un punto de interés para las aves migratorias y el sitio de la carrera de bicicleta de montaña "18 Horas de Fruita". También se han ofrecido arrendamientos dentro de media milla de una escuela pública K-12 en De Beque y debajo del embalse Vega, importante para la vida silvestre, la recreación, el riego y la energía hidroeléctrica.

“La Oficina de Administración de Tierras no solo avanzó con estas ventas de arrendamiento sin analizar los efectos climáticos del fracking, sino que la agencia tampoco examinó sus posibles riesgos para la salud pública”, dijo Kyle Tisdel del Western Environmental Law Center. “Además, la agencia no analizó ni reconoció el enorme agotamiento de agua que la perforación impondrá en el río Colorado, que ya se encuentra en condiciones de bajo caudal. BLM simplemente está perforando en la oscuridad en estas ventas de arrendamiento”.

Estas áreas enfrentarían contaminación tóxica del aire, industrialización y posibles derrames y contaminación de las aguas subterráneas por las operaciones de fracking. El BLM está utilizando un atajo llamado "determinación de la idoneidad de la NEPA" para eludir el análisis de los daños del fracking requerido por la Ley Nacional de Política Ambiental. Esta revisión superficial, utilizado con mayor frecuencia bajo la administración de Trump, supone que el arrendamiento cumple con amplios planes de gestión de recursos y retrasa la revisión específica del sitio hasta que se solicitan los permisos de perforación, ignorando así el requisito de la NEPA de divulgar los impactos lo antes posible. El BLM pasa por alto rutinariamente esa revisión prometida en la etapa de perforación y dice que no puede bloquear la perforación una vez que la tierra ha sido arrendada a la industria.

“BLM ha vuelto a una política de arrendamiento antes de mirar que margina al público, ignora los impactos ambientales y viola la ley, todo en beneficio de las compañías de petróleo y gas”, dijo Peter Hart de Wilderness Workshop. “Le pedimos a BLM que considerara los impactos de estas decisiones y nuestras solicitudes fueron denegadas. Ahora le estamos pidiendo a un tribunal federal que ordene a la agencia que cumpla con sus obligaciones legales”.

“Una vez más, los esfuerzos de Ryan Zinke para complacer a los contaminadores corporativos están dejando que las comunidades estadounidenses sufran las consecuencias”, dijo Marta Darby, abogada asociada del Sierra Club. “Zinke quiere limitar los aportes del público y ocultar las amenazas ambientales y de salud pública de esta enorme expansión del fracking en Colorado, pero él no está por encima de la ley. Seguiremos luchando para garantizar que nuestras comunidades estén protegidas de los peligros del fracking”.

Las áreas que se someterán a fractura hidráulica incluyen hábitats para especies silvestres raras como el halcón peregrino, el lagarto leopardo moteado y el búho real. También incluye un hábitat crítico para especies amenazadas y en peligro de extinción, incluido el Pikeminnow de Colorado y dos flores, la Lengua de barba de paracaídas y DeBeque facelia. El fracking, que puede usar más de 20 millones de galones de agua por pozo, amenazaría al pikeminnow y al río Colorado con derrames y agotamiento del agua en un momento en que la sequía provocada por el clima ya está reduciendo los caudales de los ríos en toda la cuenca del río Colorado.

“El agua de la cuenca del río Colorado es esencial para los 40 millones de personas que dependen de ella. El sistema ya está sobrecargado por el cambio climático y el uso excesivo”, dijo Sarah Stock, directora de programa de Living Rivers Colorado Riverkeeper. “Lo último que necesitamos en este momento es agregar más industria contaminante y hambrienta de agua sin el marco regulatorio adecuado o un proceso público para proteger este recurso invaluable”.

El juego engañoso de arrendamiento de petróleo y gas de la administración es consistente con el nuevo edicto de “dominio de la energía” de Trump y políticas ordenar al BLM que evite el análisis de la NEPA al priorizar el uso de ADN al emitir contratos de arrendamiento de petróleo y gas. La política también limita o elimina el aviso público y le da al público solo 10 días para plantear inquietudes.

Dascalu-Joffe y Kyle Tisdel del Western Environmental Law Center representan al Centro, Wilderness Workshop, Living Rivers Colorado Riverkeeper y Sierra Club en la demanda.

Contactos:

Kyle Tisdel, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (575) 613-8050,

Diana Dascalu-Joffe, Centro para la Diversidad Biológica, (720) 925-2521,

Peter Hart, Taller de la naturaleza, (303) 475-4915,

Sarah Stock, guardián del río Living Rivers Colorado, (435) 260-8557,

Gabby Brown, Sierra Club, (202) 495-3051, .

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