Las organizaciones conservacionistas presentaron una solicitud formal darse cuenta hoy de su intención de demandar a varias agencias federales y al Departamento de Ecología de Washington por no haber protegido a múltiples poblaciones de salmón chinook y coho, orcas residentes del sur, trucha arcoíris y trucha toro de los efectos del cianuro en las aguas de Washington.

Según el aviso, la Agencia de Protección Ambiental y el Departamento de Ecología del estado establecieron estándares de calidad del agua bajo la Ley de Agua Limpia para la contaminación por cianuro que se sabe que daña al salmón en peligro de extinción y, a su vez, a las orcas que dependen de los peces como alimento principal. .

“La EPA se sentó y vio cómo disminuían estas especies”, dijo Jennifer Calkins, miembro de Diehl del Centro de Derecho Ambiental Occidental. “Ahora, cada una de ellas, desde la trucha arco iris hasta la orca residente del sur, enfrenta un riesgo mucho mayor de extinción debido a la multitud de fuerzas que trabajan en su contra, mientras continúan luchando en aguas contaminadas con niveles peligrosos de cianuro”.

“Hace más de dos décadas, la EPA y el estado de Washington establecieron límites sobre el cianuro por encima de lo que necesitan nuestros preciados salmones y orcas para tener alguna posibilidad de supervivencia”, dijo Ryan Shannon, abogado del personal del Centro. “Pero en lugar de solucionar el problema conocido, las agencias no han hecho nada. Esta falla es ilegal y simplemente incorrecta”.

Bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción, la aprobación de la EPA de los estándares de calidad del agua establecidos por el estado para contaminantes, incluido el cianuro, debe ser revisada primero por el Servicio Nacional de Pesca Marina y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. para garantizar que la aprobación no ponga en peligro la supervivencia de cualquier especie en peligro de extinción. Estos estándares, a su vez, limitan la descarga de cianuro y otros contaminantes en las vías fluviales del estado.

La EPA inició dicha "consulta" sobre los estándares nacionales que también pretendían cubrir los estándares de Washington. Pero después de que las otras dos agencias federales determinaron que los estándares pondrían en peligro la supervivencia y recuperación del salmón, las orcas y la trucha toro y dañarían el hábitat esencial para su supervivencia, la EPA se retractó de la consulta tanto para los estándares nacionales como para los de Washington.

Debido al fracaso de la EPA, se sigue descargando cianuro tóxico en los ríos de Washington, dañando a los peces, y el Departamento de Ecología sigue defendiendo y haciendo cumplir normas de calidad del agua anticuadas e inadecuadas para el cianuro.

Como resultado, el estado ha permitido que fuentes, incluidos los procesos de minería de metales, la industria química, las instalaciones industriales de hierro y acero y las instalaciones de tratamiento de aguas residuales de propiedad pública, continúen liberando niveles peligrosos de cianuro en las aguas de Washington. Esto ha resultado en condiciones que amenazan a las especies que ya están al borde de la extinción debido a numerosas amenazas, incluido el calentamiento de las aguas, el cambio climático y las represas.

El Centro para la Diversidad Biológica está representado por Andrew Hawley y Jennifer Calkins con el Centro de Derecho Ambiental Occidental y Ryan Shannon con el Centro para la Diversidad Biológica.

Contactos:

Jennifer Calkins, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 206-607-9867,

Ryan Shannon, Centro para la Diversidad Biológica, 971-717-6407,

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