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Portland, Ore.

Los grupos conservacionistas presentaron una demanda hoy desafiando la autoridad del programa federal de matanza de vida silvestre Servicios de Vida Silvestre para matar a cualquiera de los aproximadamente 81 lobos grises que quedan en Oregón. El desafío legal, presentado por el Western Environmental Law Center en nombre de cuatro grupos conservacionistas, representados por Cascadia Wildlands, se produce semanas después de que un tribunal federal dictaminara que el controvertido programa de matanza de lobos de los Servicios de Vida Silvestre en Washington es ilegal.

Los grupos sostienen que los Servicios de Vida Silvestre no explicaron por qué matar lobos en nombre de los intereses del ganado debería reemplazar las alternativas de sentido común, proactivas y no letales, como las que se reflejan en el Plan de Manejo del Lobo Gris de Oregón. La Ley Nacional de Política Ambiental exige este análisis y divulgación pública. En Oregón y Washington, los Servicios de Vida Silvestre completaron planes vagos para apuntar a los lobos para la depredación de ganado, pero no explicaron por qué las alternativas no letales serían inadecuadas.

“La ley federal requiere que los Servicios de Vida Silvestre realicen una evaluación completa y justa de los impactos ecológicos de su programa de matanza de lobos en Oregón, y no lo hizo”, dijo John Mellgren, el abogado del Centro de Derecho Ambiental Occidental que argumenta el caso. “Además de proteger a los lobos grises de la muerte, nuestra reciente victoria en Washington ayudará a arrojar luz sobre este programa federal secreto, y esperamos continuar ese proceso en Oregón”.

Un programa federal de exterminio bajo el Departamento de Agricultura de EE. UU., Servicios de Vida Silvestre, mata aproximadamente de 1,5 millones a 3 millones de animales nativos por año, incluidos lobos, osos pardos, pumas, nutrias, zorros, coyotes, pájaros e incluso mascotas domésticas, con poca supervisión o responsabilidad. Los Servicios de Vida Silvestre emplean herramientas inhumanas para matar la vida silvestre, incluidos disparos aéreos, trampas para las piernas, trampas y venenos. Una auditoría interna de 2013 reveló que las prácticas contables de Wildlife Services carecían de transparencia y violaban las leyes estatales y federales.

“Wildlife Services se ha aprovechado durante décadas de una laguna legal para evitar realizar un análisis significativo de su deplorable programa de matanza, o cualquier evaluación de si sus programas son efectivos”, dijo Nick Cady, director legal de Cascadia Wildlands. “Creemos que si la agencia realmente analiza detenidamente sus actividades, los impactos y los costos, estos programas de matanza terminarán”.

NEPA requiere que los Servicios de Vida Silvestre examinen rigurosamente los efectos ambientales de matar lobos y consideren alternativas que se basen en métodos no letales probados como jinetes, perros guardianes de ganado y pastores, y eliminación de cadáveres de ganado para evitar atraer lobos y otros depredadores. Tanto en Oregón como en Washington, los Servicios de Vida Silvestre completaron análisis vagos que no consideraron alternativas y rechazaron la evidencia de que los métodos no letales son más efectivos. NEPA también exige un período de comentarios públicos para la propuesta. 

“Oregón no es un lugar para los Servicios de Vida Silvestre”, dijo Amy Atwood, directora legal de especies en peligro de extinción en el Centro para la Diversidad Biológica. “Wildlife Services es una agencia deshonesta que utiliza métodos ineficaces, crueles y costosos para matar lobos en lugar de métodos no letales de sentido común que fomentan la coexistencia”.

“La negativa de Wildlife Services a garantizar que sus actividades se basen en la mejor ciencia disponible conduce a matanzas innecesarias y dañinas y le quita al público la oportunidad de comprender de manera significativa y contribuir a las decisiones que afectan la salud de los ecosistemas de los que todos dependemos”, dijo Bethany. Cotton, director del programa de vida silvestre en WildEarth Guardians. “Ya es hora de que las oscuras prácticas de los Servicios de Vida Silvestre estén sujetas a la luz de un proceso público transparente”.

Los Servicios de Vida Silvestre afirman que matar lobos reduce las pérdidas de ganado relacionadas con los lobos, pero recientemente investigación revisada por pares encuentra que matar lobos conduce a un aumento en los conflictos entre lobos y ganado. Los Servicios de Vida Silvestre tampoco abordaron los efectos de matar lobos en Oregón, incluidos los impactos en los ecosistemas, las poblaciones de lobos en los estados vecinos y en los animales no objetivo que pueden morir o lesionarse como resultado del programa de matanza de lobos.

“Es revelador que los Servicios de Vida Silvestre se llamaran anteriormente Animal Damage Control”, dijo Brooks Fahy, director ejecutivo de Predator Defense. “Cambiaron su nombre, pero nada más. Este nombre inapropiado de un programa es conocido por el abuso de poder, la falta de transparencia, la actividad ilegal y el trato brutal de la vida silvestre. Ha sido criticado por miembros del Congreso, el público y los principales biólogos depredadores. Hace mucho tiempo que se necesita un mayor escrutinio de las actividades de los Servicios de Vida Silvestre en Oregón, particularmente ahora, ya que el lobo gris enfrenta una exclusión inminente de las protecciones estatales de especies en peligro de extinción”.

“El programa de control de depredadores de Wildlife Services es ecológicamente destructivo, éticamente indefendible y económicamente injustificable”, dijo Camilla Fox, fundadora y directora ejecutiva de Project Coyote. “La ciencia es clara en que matar lobos no es efectivo para reducir los conflictos y probablemente exacerba los problemas al desestabilizar las estructuras sociales de los lobos. ¿Cuántas demandas se necesitarán para que los Servicios de Vida Silvestre hagan lo correcto?”.

Los lobos fueron llevados a la extinción en Oregón a fines de la década de 1940 a través de un programa de erradicación patrocinado por el gobierno. La especie comenzó a regresar a Oregón desde los estados vecinos y Canadá a principios de la década de 2000. En 2012, la recuperación de lobos volvió a la normalidad en Oregón. Fue necesario un desafío legal, pero el programa de matanza de lobos del estado (separado de los Servicios de Vida Silvestre) se suspendió y la población de lobos creció de 29 a 81. protección de especies en peligro de extinción. Los lobos de Oregón enfrentan un largo camino hacia la recuperación y amenazas continuas, incluida la de ser asesinados a tiros por los Servicios de Vida Silvestre. 

John Mellgren del Western Environmental Law Center y Nick Cady de Cascadia Wildlands representan a las siguientes organizaciones en la demanda: Cascadia Wildlands, Center for Biological Diversity, WildEarth Guardians, Predator Defense y Project Coyote. 

Descargar una copia de la denuncia aquí.

Obtenga más información sobre nuestro trabajo para proteger a los lobos de los Servicios de Vida Silvestre en Oregón aquí.

Contactos:
John Mellgren, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (541) 359-0990, Nick Cady, Cascadia Wildlands, (541) 434-1463, Amy Atwood, Centro para la Diversidad Biológica, (503) 504-5660, Bethany Cotton, Guardianes de la Tierra Salvaje, (503) 327-4923, Brooks Fahy, Defensa contra depredadores, (541) 937-4261, Camila Fox, Proyecto Coyote, (415) 690-0338,

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