Una amplia coalición de grupos conservacionistas y ciudadanos demandó a la administración Trump el viernes por la noche para desafiar a la Oficina de Administración de Tierras por rescindiendo la mayoría de las disposiciones de su regla de residuos de metano de 2016.

La demanda, presentada en el Tribunal de Distrito de EE. UU., señala que el BLM del secretario del Interior, Ryan Zinke, rescindió ilegalmente la regla, que exige que las compañías de petróleo y gas que operan en tierras públicas tomen medidas razonables para evitar el desperdicio de gas natural de propiedad pública. Tales medidas reducen significativamente la contaminación por metano, un gas de efecto invernadero peligrosamente potente.

“Las acciones del secretario Zinke hablan más que sus afirmaciones huecas de una ética de la conservación en el molde de Teddy Roosevelt. Destruyó la regla del metano para darle a la industria rienda suelta para hacer lo que quisiera, en desacato del deseo incuestionable del público de fuertes salvaguardias contra el desperdicio de metano y la contaminación”, dijo Erik Schlenker-Goodrich, director ejecutivo del Western Environmental Law Center. “Zinke debería dejar la regla vigente para salvaguardar el interés público y garantizar que los estadounidenses reciban su parte justa de las regalías de producción de petróleo y gas”.

En el desafío legal, los grupos dijeron que la rescisión viola la ley federal al minimizar la importancia de los beneficios de la regla para la salud pública, las comunidades locales y el clima. La demanda también dice que el análisis de costo-beneficio de BLM ignoró los costos climáticos globales. La regla original buscaba mejorar la salud pública al reducir el metano atmosférico, que es 80 veces más potente que el dióxido de carbono.

“Es vergonzoso que Zinke esté tratando de destruir esta protección crucial para nuestros pulmones y nuestro clima”, dijo Michael Saul, abogado principal del Centro para la Diversidad Biológica. “Eliminar la regla del metano antepone las ganancias de la industria petrolera al futuro de nuestros hijos y del planeta. Creemos que los tribunales derribarán este esfuerzo escandaloso e ilegal para aumentar la contaminación peligrosa de los pozos de petróleo y gas en las tierras públicas de Estados Unidos”.

El litigio de la coalición busca restablecer la regla de 2016 para reducir el desperdicio y la contaminación del metano y abordar el problema de larga data de la reducción de las regalías de producción causadas cuando la industria de los combustibles fósiles desperdicia el metano de propiedad pública.

La Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. estima que las regalías perdidas ascienden a casi $23 millones anuales bajo el régimen anterior a 2016. La regla de 2016 habría ayudado a los contribuyentes a reclamar alrededor $800 millones en regalías durante la próxima década.

Zinke reclama medidas voluntarias como la de la Environmental Protection Agency Programa STAR de Gas Natural son suficientes para reducir los desechos de metano y la contaminación. Pero solo 10 de los más de 475 productores de petróleo y gas en Nuevo México participan en el programa.

El "punto caliente" de metano del tamaño de Delaware en la cuenca de San Juan de Nuevo México, donde los niveles de smog son peligrosamente cerca de violar las normas nacionales de salud, muestra que las medidas voluntarias de residuos de metano no están funcionando. Además de las emisiones de metano, los desechos de gas asociados con el desarrollo de petróleo y gas generan contaminación por smog y liberan otros contaminantes tóxicos, como benceno, tolueno, etilbenceno y xileno.

“Las comunidades aquí en Four Corners, bajo el punto caliente del metano, se han pronunciado una y otra vez a favor de las protecciones de sentido común contra el desperdicio innecesario de metano”, dijo Mike Eisenfeld de la Alianza de Ciudadanos de San Juan. “Estamos siendo perjudicados por la contaminación del aire innecesaria y sus consecuencias para la salud pública, y el dinero de nuestros impuestos se está desperdiciando innecesariamente. Sin embargo, la administración no nos escucha. La rescisión de esta regla envía un fuerte mensaje de que la industria se valora por encima de la salud de nuestras comunidades”.

El BLM ha estado al tanto de los problemas de desechos y contaminación del metano desde al menos 2010, cuando la GAO identificado La falta de BLM de salvaguardas regulatorias consistentes y efectivas como una fuente importante de este problema. En 2014, las compañías de petróleo y gas desperdiciaron más del 4 por ciento del gas que producían en tierras federales, “gas suficiente para abastecer de gas a casi 1,5 millones de hogares durante un año”, según el Departamento del Interior.

La regla de 2016 se elaboró durante cuatro años con aportes de la industria del petróleo y el gas. Respondió a casi 300.000 comentarios públicos y obtuvo la aprobación de 75 por ciento de los occidentales.

“BLM está ignorando su obligación legal de prevenir el desperdicio de metano, proteger los recursos públicos y proteger los bolsillos de los contribuyentes. En cambio, BLM está entregando su autoridad a los estados que tienen un mosaico de reglas estatales en constante cambio, a menudo extremadamente débiles”, dijo Anne Hedges, subdirectora del Centro de Información Ambiental de Montana. “En comparación con el extenso proceso público y la regla cuidadosamente elaborada de 2016, la nueva regla refleja un obsequio negligente, predeterminado y políticamente motivado a las compañías de petróleo y gas a expensas del interés público y de nuestros bolsillos. Este es un movimiento típico de Zinke”.

“Con la reversión de la salvaguardia del metano, el secretario del Interior Zinke acaba de sacrificar la salud pública y el clima por las ganancias de la industria del petróleo y el gas”, dijo Lauren Pagel, directora de política de Earthworks. “Incluso con las salvaguardas de metano de BLM implementadas, no estamos haciendo lo suficiente para prevenir un cambio climático catastrófico. Para hacer eso, debemos poner fin a la era del petróleo y el gas y hacer una transición justa a la economía 100 por ciento renovable tan pronto como sea humanamente posible. Pero la primera regla para salir de un hoyo es dejar de cavar. Desafortunadamente, Zinke acaba de reemplazar una pala con una retroexcavadora”.

“Las compañías petroleras que operan en nuestros parques nacionales, bosques y otras tierras públicas deben cumplir con los más altos estándares ambientales y de salud”, dijo Jeff Kuyper, director ejecutivo de Los Padres ForestWatch. “La reversión de la administración Trump le da a la industria petrolera un pase libre para continuar contaminando nuestro aire, comprometiendo nuestro clima y filtrando y desperdiciando innecesariamente un recurso público compartido”.

El Western Environmental Law Center representa al Centro para la Diversidad Biológica, Ciudadanos por una Comunidad Saludable, Diné Citizens Against Arruining Our Environment, Earthworks, Los Padres ForestWatch, Montana Environmental Information Center, San Juan Citizens Alliance, WildEarth Guardians, Wilderness Workshop y Wyoming Outdoor Consejo en el litigio de hoy. Clean Air Task Force representa a la Federación Nacional de Vida Silvestre.

Contactos:

Erik Schlenker-Goodrich, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-613-4197,

Stuart Ross, Grupo de Trabajo de Aire Limpio, 914-649-5037,

Michael Saul, Centro para la Diversidad Biológica, 303-915-8308,

Natasha Leger, Ciudadanos por una Comunidad Saludable, 970-399-9700,

Carol Davis, Diné Citizens Against Arruining Our Environment, 928-221-7859,

Hilary Lewis, movimiento de tierras, 202-887-1872 x101,

Jeff Kuyper, Los Padres ForestWatch, 805-770-3401,

Anne Hedges, Centro de Información Ambiental de Montana, 406-443-2520,

Mark Pearson, Alianza de Ciudadanos de San Juan, 970-259-3583 x1,

Jeremy Nichols, Guardianes de WildEarth, 303-437-7663,

Peter Hart, Taller de la naturaleza, 303-475-4915,

Mary Flanderka, Consejo al aire libre de Wyoming, 307-290-0069,

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