Los grupos climáticos presentaron nuevos reclamos legales hoy desafiante el plan de gestión de recursos (RMP) de 1,7 millones de acres del gobierno federal para expandir el desarrollo de combustibles fósiles en el suroeste de Colorado, diciendo que debería anularse porque fue aprobado durante el mandato ilegal de William Perry Pendley al frente de la Oficina de Administración de Tierras ("Oficina").

“Esta enmienda a nuestra impugnación del RMP de Uncompahgre refleja una realidad que ahora es un precedente legal establecido: la autoridad de Pendley como director de la oficina no es válida y las decisiones de planificación aprobadas bajo su supervisión tampoco son válidas”, dijo Melissa Hornbein, abogada de Western Environmental Law. Centro. “El RMP es flagrante en su desprecio por la ley, y nuestro nuevo reclamo simplemente refleja el hecho de que sus fallas legales se derivan del liderazgo ilegal de Pendley en la oficina”.

Los reclamos de hoy siguen a un tribunal pedido la semana pasada anuló tres planes de administración de recursos de Pendley en Montana y un fallo de septiembre que declaró ilegal el mandato de 424 días de Pendley. La presentación legal también modifica el agosto de los grupos demanda judicial desafiando el plan de recursos para la oficina de campo de Uncompahgre, que exige más fracking y extracción de carbón en una de las regiones de más rápido calentamiento del país.

“Este es el primer paso para limpiar la mancha del legado corrupto e ilegal de Pendley de nuestras tierras públicas”, dijo Taylor McKinnon, activista sénior del Centro para la Diversidad Biológica. “Pendley ha construido su carrera industrializando y destruyendo tierras públicas. Nunca se le debería haber permitido poner un pie en el edificio”.

Bajo Pendley, la Oficina de Administración de Tierras modificó los planes de administración de recursos para permitir décadas de expansión de combustibles fósiles y contaminación climática en tierras públicas en todo el oeste. Los grupos climáticos han identificado ilegales decisiones pendley que incluyen al menos 16 planes de gestión de recursos y otros proyectos que abren 30 millones de acres de tierras públicas para la extracción de petróleo y gas, la minería y el pastoreo en Arizona, California, Colorado, Montana, Wyoming, Texas, Oklahoma, Kansas, Idaho y Utah. Los planes van desde expandir la extracción de carbón en Montana y la extracción de cobre a cielo abierto en Arizona hasta permitir el fracking en más de 1 millón de acres en California, los primeros arrendamientos desde 2013.

“La propuesta de la oficina de una nueva Alternativa E preferida, de la nada, en contradicción con las recomendaciones estatales, en desafío a más de 50,000 comentarios públicos y en total desprecio por las protestas del estado de Colorado, los gobiernos del condado y municipales, y el público fue todo bajo la supervisión de Pendley”, dijo Natasha Léger, directora ejecutiva de Citizens for a Healthy Community. “El RMP de Uncompahgre debería invalidarse al igual que los RMP de Montana bajo su mandato”.

Los planes de gestión de recursos son planos de 20 años para tierras públicas que rigen todas las actividades en el paisaje, incluidas las tierras que están abiertas al fracking y la perforación y las áreas que están protegidas por sus valores ecológicos y de vida silvestre. El director de la Oficina de Administración de Tierras tiene la autoridad exclusiva para tomar decisiones sobre las protestas administrativas que plantean preocupaciones sobre estos planes.

“Estas tierras públicas son un recurso preciado, valorado localmente por sus tierras silvestres, vida silvestre y oportunidades para la recreación sostenible”, dijo Matt Reed, director de tierras públicas de High Country Conservation Advocates, con sede en el condado de Gunnison. “Pendley nunca ha reconocido eso, y estamos agradecidos de que su permanencia mal concebida en la oficina haya llegado a su fin”.

En su decisión de septiembre que decía que Pendley había servido ilegalmente, el juez federal de distrito Brian Morris dictaminó que cualquier deber que Pendley desempeñó durante sus 424 días como director interino de la Oficina “no tendría fuerza ni efecto y debe dejarse de lado como arbitrario y caprichoso”.

“Las sucias huellas dactilares de Pendley están por todo este plan, lo que pondrá en peligro aún más al urogallo de Gunnison”, dijo Talasi Brooks, abogada del personal de Western Watersheds Project. “El público no debería tener que vivir con decisiones tan terribles tomadas por un director de oficina designado ilegalmente”.

“Es fundamental que deshagamos todo el daño causado a las tierras públicas y al clima por la Oficina de Administración de Tierras y su falso liderazgo”, dijo Jeremy Nichols, director del Programa de Clima y Energía de WildEarth Guardians. “Al enfrentar el obsequio de la industria ilegal de combustibles fósiles que es el Plan de gestión de recursos de Uncompahgre, estamos tomando las medidas necesarias para garantizar la protección de estas tierras y valores irremplazables”.

“Durante 424 días, William Perry Pendley dirigió ilegalmente la Oficina de Administración de Tierras como una ventanilla única que atiende los intereses de las compañías de petróleo y gas”, dijo Athan Manuel, director de protección de tierras públicas del Sierra Club. “Las decisiones tomadas durante su mandato ilegal han tenido efectos reales y devastadores en nuestras comunidades, nuestro medio ambiente y nuestra vida silvestre. Nos merecemos una oficina que proteja nuestras tierras y aguas públicas, no que promueva la agenda de los combustibles fósiles sucios”.

Contactos:      

Melissa Hornbein, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (406) 471-3173,

Natasha Léger, Ciudadanos por una Comunidad Saludable, (970) 399-9700,

Matt Reed, defensores de la conservación de High Country, (866) 349-7104,

Taylor McKinnon, Centro para la Diversidad Biológica, (801) 300-2414,

Jeremy Nichols, Guardianes de la Tierra Salvaje, (303) 437-7663,

Talasi Brooks, Proyecto de cuencas hidrográficas occidentales, (208) 336-9077,

Ian Brickey, Sierra Club, (314) 238-6766,

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