Los grupos climáticos y conservacionistas presentaron una demanda judicial el martes por la noche desafiando la reanudación del arrendamiento de petróleo y gas en tierras públicas por parte de la administración Biden hoy, las primeras subastas desde que el presidente detuvo el arrendamiento poco después de asumir el cargo.

La demanda desafía la aprobación de la Oficina de Administración de Tierras de EE. UU. de las ventas de arrendamiento de petróleo y gas esta semana en 128,510 acres de tierras públicas en Colorado, Montana, Nevada, Nuevo México, Dakota del Norte, Oklahoma, Utah y Wyoming. Más de 119,000 de esos acres están en Wyoming, donde las ventas comienzan hoy.

“Evidencia científica abrumadora nos muestra que la quema de combustibles fósiles de arrendamientos existentes en tierras federales es incompatible con un clima habitable”, dijo Melissa Hornbein, abogada principal del Western Environmental Law Center. “A pesar de los compromisos climáticos de esta administración, el Departamento del Interior está optando por reanudar el arrendamiento de petróleo y gas. Lo mínimo que la BLM podría hacer es reconocer la naturaleza conectada de estas seis ventas de arrendamiento y su impacto colectivo en las tierras federales y el clima de la tierra. No hacerlo es un intento de diluir los efectos climáticos de su decisión de continuar arrendando y es una clara abdicación de sus responsabilidades bajo la Ley Nacional de Política Ambiental”.

Los grupos afirman que BLM ha violado las leyes ambientales al continuar autorizando el arrendamiento de combustibles fósiles en tierras públicas. Se espera que las ventas de arrendamiento cuestionadas resulten en miles de millones de dólares en daños sociales y ambientales, incluidos daños a la salud pública, la calidad del aire y el agua y la vida silvestre local, como el urogallo de las artemisas y otras especies en peligro de extinción.

“Estamos fuera de tiempo, y nuestro clima no puede permitirse ninguna nueva extracción de combustibles fósiles”, dijo Taylor McKinnon del Centro para la Diversidad Biológica. “Al arrendar más terrenos públicos para la extracción de combustibles fósiles cuando deberíamos eliminarlos gradualmente, el presidente Biden está incumpliendo las promesas de campaña y quedando peligrosamente lejos del liderazgo mundial necesario para evitar un cambio climático catastrófico”.

La demanda cita que el Departamento del Interior de EE. UU. y BLM no cumplieron con su responsabilidad en virtud de la Ley Federal de Gestión y Política de Tierras, que requiere que el Interior evite el "deficiencia permanente" y la "degradación innecesaria o indebida" de las tierras públicas debido al desarrollo de petróleo y gas.

La demanda de hoy también exige que BLM prepare una declaración integral de impacto ambiental. Eso debería analizar la compatibilidad del aumento previsto de las emisiones de gases de efecto invernadero con la necesidad urgente de evitar la catástrofe de 1,5 grados centígrados de calentamiento global, en lugar del análisis fragmentario que utilizó aquí el BLM.

“El presidente Biden asumió el cargo prometiendo una acción audaz sobre el clima. Avanzar con estas ventas de arrendamiento va en contra de la ciencia y de cualquier posibilidad de que alcancemos nuestros objetivos climáticos”, Dan Ritzman, director de la campaña Lands, Water, Wildlife de Sierra Club. “Por el bien de nuestro medio ambiente y nuestro futuro, debemos alejarnos de la industria de combustibles fósiles tóxicos que prioriza las donaciones a las compañías de petróleo y gas sobre los intereses de las comunidades locales, la vida silvestre y los esfuerzos de conservación”.

Varios analiza muestran que la contaminación climática de los desarrollos de combustibles fósiles que ya producen en el mundo, si se desarrollan por completo, impulsará el calentamiento a más de 1,5 grados centígrados. Evitar tal calentamiento requiere finalizando nueva inversión en proyectos de combustibles fósiles y Eliminación gradual producción para mantener tanto como 40% de campos ya desarrollados en el suelo.

“Mientras las codiciosas compañías de petróleo y gas están estafando a la gente en la bomba, la administración de Biden está haciendo todo lo posible para dar más oportunidades a la industria y vender tierras públicas para el fracking”, dijo Jeremy Nichols, director del programa de clima y energía de WildEarth Guardians. . “Esto no solo está socavando nuestro clima, está socavando la capacidad de nuestra nación para pasar de los costosos combustibles fósiles a una energía más limpia y asequible”.

Miles de organizaciones y comunidades de todo Estados Unidos han llamado sobre el presidente Biden para detener la expansión federal de combustibles fósiles, reducir progresivamente producción consistente con limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados, y desarrollar nuevos normas bajo autoridades legales ignoradas durante mucho tiempo para servir a esos objetivos.

“Si bien el dolor en el surtidor de gasolina es real, vender más de nuestras tierras públicas a las grandes petroleras no bajará los precios, pero encerrará a EE. nuestras comunidades, economía y medio ambiente”, dijo Marc Yaggi, director ejecutivo de Waterkeeper Alliance. “Para preservar cualquier posibilidad de mitigar la catástrofe climática en curso, el presidente Biden debe cumplir su promesa de prohibir todos los nuevos arrendamientos de nuestras tierras públicas”.

La revisión climática integral prometida por la administración de los programas federales de petróleo y gas bajo Decreto Ejecutivo 14008 culminó en un reporte que mencionó el clima solo dos veces y propuso modestos aumentos en las tasas de regalías y otros cambios que suponen un fin para el arrendamiento federal de petróleo y gas.

“El sudoeste de Colorado ya se ha calentado 1,5 grados centígrados con temperaturas más altas y una sequía peligrosa que está dañando los ríos, los bosques, la vida silvestre, la agricultura y las comunidades rurales”, dijo Natasha Léger, directora ejecutiva de Citizens for a Healthy Community en Paonia. “Es más que imprudente vender más arrendamientos de combustibles fósiles en cualquier lugar, especialmente en regiones como la nuestra que ya se han calentado 1,5 grados centígrados y que ya sufren los impactos de la extracción de petróleo y gas existente. Las tierras públicas que ya se han calentado 1,5 grados deberían ser categóricamente inelegibles para el arrendamiento”.

Los grupos conservacionistas a principios de este mes presentaron una demanda judicial desafiando las 3525 aprobaciones de permisos de perforación de la administración Biden en las cuencas de los ríos Permian y Powder. La administración Biden aprobó más permisos de perforación en 2021 que el presidente Trump en el primer año de su presidencia, según datos federales analizados por el Centro para la Diversidad Biológica.

“Seguir vendiendo terrenos públicos a compañías petroleras para su desarrollo va en contra de las promesas del presidente y de la ciencia del clima”, dijo Derf Johnson, abogado del personal del Centro de Información Ambiental de Montana. “Es hora de ser valiente y tomar medidas audaces, en lugar de ceder ante las demandas de una de las industrias más dañinas y rentables del planeta”.

La contaminación climática de los combustibles fósiles federales está acelerando la crisis de extinción al tiempo que afecta a las comunidades de todo el país con condiciones climáticas extremas, incendios forestales, aridez regional y secado de ríos, sequías, olas de calor y aumento del nivel del mar. El calentamiento y la contaminación de la extracción federal de combustibles fósiles perjudica a todos y perjudica desproporcionadamente a las comunidades negras, latinas e indígenas.

“El público está absorbiendo costos económicos y ecológicos sustanciales de la alteración climática provocada por los combustibles fósiles, incluidos incendios masivos, pérdida de biodiversidad, supertormentas y sequías prolongadas”, dijo Erik Molvar, director ejecutivo de Western Watersheds Project. “Los minerales federales pertenecen al público y deben administrarse en el interés público, lo que dicta claramente mantener los depósitos federales de combustibles fósiles enterrados de forma segura bajo tierra”.

Las ventas de arrendamiento de junio se producen en medio de una toma de ganancias récord en la industria del petróleo y el gas. La organización de vigilancia Accountable.US reportado en febrero que Shell, Chevron, BP y Exxon obtuvieron más de $75.5 mil millones en ganancias en 2021, algunas de sus ganancias más altas en la última década. Las principales compañías petroleras también informaron miles de millones en ganancias en el primer trimestre de 2022.

 

Contactos:    

Melissa Hornbein, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-471-3173 

Natasha Léger, Ciudadanos por una Comunidad Saludable, 970-399-9700,

Jeremy Nichols, Guardianes de WildEarth, 303-437-7663,

Medhini Kumar, Sierra Club,

Erik Molvar, Proyecto de cuencas hidrográficas occidentales, 307-399-7910, 

Taylor McKinnon, Centro para la Diversidad Biológica, 801-300-2414

Lori Harrison, Waterkeeper Alliance, 703-216-8565,

Derf Johnson, Centro de Información Ambiental de Montana, 406-581-4634,

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