Organizaciones ambientales demandado la Oficina de Administración de Tierras hoy por emitir más de 4,000 permisos de perforación de petróleo y gas en Nuevo México y Wyoming durante los primeros 16 meses de la administración Biden en violación de la Ley de Especies en Peligro de Extinción, la Ley de Política Ambiental Nacional y la Política Federal de Tierras y Ley de Gestión. La demanda fue presentada en el Tribunal Federal de Distrito de Washington, DC

Estos pozos de petróleo y gas aprobados darán como resultado aproximadamente 490 millones a 600 millones de toneladas métricas de emisiones de gases de efecto invernadero equivalentes a dióxido de carbono durante su vida operativa. Esa contaminación empeorará la crisis climática, dañará los ecosistemas en los Estados Unidos y dañará a más de 150 especies amenazadas por el clima, incluidos los pájaros cantores de Hawai, los osos polares y los arrecifes de coral. Tal daño climático también resulta en la degradación innecesaria e indebida de las tierras públicas.

“La crisis climática está ocurriendo ahora, causando daños que las comunidades de justicia ambiental sienten de manera desproporcionada, y requiere una acción inmediata para mantener un planeta habitable”, dijo Kyle Tisdel, director del programa de clima y energía del Western Environmental Law Center. “El programa de petróleo y gas del gobierno federal representa casi una décima parte de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero en la nación. Si bien el presidente Biden ha reconocido la urgencia de esta crisis, es hora de que la acción se alinee con la retórica. La Oficina de Administración de Tierras ha admitido que la explotación continua de petróleo y gas es una causa importante de la crisis climática, pero la agencia continúa emitiendo imprudentemente miles de nuevos permisos de perforación de petróleo y gas, violando su deber de prevenir la degradación innecesaria e indebida de las tierras públicas. .”

La Ley de Especies en Peligro de Extinción exige que todas las agencias federales se aseguren de que sus actividades no pongan en peligro la existencia de especies amenazadas o en peligro de extinción. Las agencias deben utilizar la mejor ciencia disponible para evaluar los impactos y daños, incluidos los daños indirectos de la contaminación, causados por sus actividades. Pero el BLM nunca ha reconocido que las emisiones de la extracción de petróleo y gas en tierras y aguas públicas podrían dañar a las especies amenazadas por el clima.

En enero de 2021, el presidente Biden firmó un orden ejecutiva exigir a las agencias federales que sigan la mejor ciencia disponible en el desarrollo de políticas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Basado en un enorme cuerpo internacional de investigación, los científicos han advertido que más de 1 millón de especies se extinguirán en las próximas décadas debido al cambio climático y otras causas.

La demanda de hoy también desafía estas aprobaciones de permisos por numerosas violaciones de la Ley de Política Ambiental Nacional. NEPA requiere que todas las agencias federales analicen detenidamente las consecuencias de sus acciones, incluidos los impactos acumulativos de las emisiones de combustibles fósiles. La Ley Federal de Gestión y Política de Tierras obliga a la BLM a tomar medidas para evitar la degradación innecesaria e indebida de las tierras públicas, incluidos los impactos relacionados con el clima que la BLM admite que están ocurriendo debido a los permisos continuos de petróleo y gas.

“Los combustibles fósiles están impulsando la crisis de extinción, y la Oficina de Administración de Tierras está empeorando las cosas al no proteger a estas especies en peligro”, dijo Brett Hartl, director de asuntos gubernamentales del Centro para la Diversidad Biológica. “La aprobación superficial de la agencia de más de 4000 permisos de perforación contradice las promesas del presidente Biden de abordar la aterradora amenaza del cambio climático. Cada pozo nuevo lleva a los osos polares y a muchas otras especies un paso más cerca de la extinción”.

Prácticamente todas las decisiones para aprobar permisos de perforación de petróleo y gas se toman sin ninguna oportunidad significativa para la participación pública, señalan los grupos. En cambio, estas aprobaciones de sello de goma se basan en decisiones previas en las etapas de planificación y arrendamiento de petróleo y gas, que en sí mismas pueden estar lamentablemente desactualizadas y, a menudo, no permiten una participación pública significativa.

Si bien la Oficina de Administración de Tierras ha comenzado a proporcionar estimaciones de las emisiones de la perforación, nunca ha hecho ningún intento significativo de evaluar cómo estas emisiones están empeorando la crisis climática, dañando las tierras que administra la agencia o perjudicando a las personas y las comunidades y empeorando las desigualdades ambientales. e injusticias.

“La administración de Biden está literalmente perforando el clima”, dijo Jeremy Nichols, director del programa de clima y energía de WildEarth Guardians. “La demanda de hoy se trata de hacer cumplir la realidad de que una mayor extracción de petróleo y gas solo sirve para alimentar la crisis climática, en contra de las promesas del presidente Biden”.

Fondo

La producción de petróleo y gas en tierras públicas emite anualmente más de 400 millones de toneladas de contaminación por gases de efecto invernadero CO2e. Esto representa aproximadamente 8% de toda la contaminación climática por la quema de combustibles fósiles en los Estados Unidos y 1% de la contaminación por gases de efecto invernadero a nivel mundial.

Combustibles fósiles federales que no han sido arrendados a la industria Contiene hasta 450 mil millones de toneladas de contaminación climática potencial; los que ya están arrendados a la industria contienen el potencial de 43 mil millones de toneladas de emisiones en total.

Cientos de organizaciones han solicitado a la administración de Biden que cumpla la promesa del presidente de poner fin a todos los nuevos combustibles fósiles federales. arrendamiento inmediatamente. También han solicitado la eliminación gradual de petróleo y gas federal existente. producción a casi cero para 2035. Renovado IPCC advertencias y varios científicos analiza muestran que la contaminación climática de los desarrollos de petróleo, gas y carbón que ya producen en el mundo impulsaría el calentamiento a más de 1,5 grados centígrados.

La extracción de petróleo, gas y carbón utiliza minas, plataformas de pozos, líneas de gas, carreteras y otra infraestructura que destruye el hábitat de la vida silvestre, incluidas las especies amenazadas y en peligro de extinción. Los derrames de petróleo y otros daños causados por la perforación en alta mar han causado un daño inmenso a la vida silvestre oceánica y las comunidades costeras. El fracking y la minería también contaminan las cuencas hidrográficas y los cursos de agua que proporcionan agua potable a millones de personas.

Contactos:

Kyle Tisdel, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (575) 770-7501,

Brett Hartl, Centro para la Diversidad Biológica, (202) 817-8121,

Jeremy Nichols, Guardianes de la Tierra Salvaje, (303) 437-7663,

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