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Después de años de negativa por parte de las agencias del gobierno de los EE. UU. a abordar los daños causados por la contaminación por carbón de la planta de energía Four Corners y la mina Navajo, Diné (Navajo), los grupos conservacionistas regionales y nacionales emprendieron hoy acciones legales conjuntas para buscar justicia por los impactos en las comunidades, el clima y las especies en peligro de extinción. especies. 

Hoy, los grupos presentaron un aviso de intención de 60 días para demandar a la Oficina de Minería de Superficie, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. y otras agencias federales por aprobar la Planta de Energía Four Corners y el Proyecto de Energía de la Mina Navajo en julio. La aprobación prolonga la planta de energía y la mina de carbón de 52 años, entre las más notorias por la contaminación del carbón en el país, hasta 2041 a pesar de los impactos de las toxinas del carbón en las comunidades, la cuenca del río San Juan, sus ecosistemas y especies en peligro de extinción. 

“Mientras el resto del mundo está haciendo la transición a formas alternativas de energía, la central eléctrica de Four Corners continúa quemando carbón y lo hará durante los próximos 25 años”, dijo Colleen Cooley de Diné Citizens Against Ruining Our Environment. “La prolongación del carbón no solo condena nuestra salud y el agua, el aire y la tierra que nos rodea, sino que socava el futuro económico de nuestra comunidad porque no estamos invirtiendo ni haciendo la transición a energía limpia. Incluso el antiguo propietario de la mina Navajo, BHP Billiton, ha salido de muchos contratos de carbón en todo el mundo porque el carbón ya no es económicamente viable”.

Los grupos comunitarios y conservacionistas han expuesto deficiencias enormes en el estudio de impacto del gobierno de los EE. UU. de la planta de energía Four Corners y la mina Navajo, incluido el análisis inadecuado de alternativas de energía limpia para la operación prolongada de la planta de carbón y la consideración insuficiente de los impactos de la contaminación por carbono, problemas de salud pública, amenazas a especies en peligro de extinción, contaminación del agua por residuos de cenizas de carbón e impactos en la cultura navajo. 

“El gobierno de EE. UU. supuestamente ve la importancia de la transición a la economía de energía limpia hoy en día, por lo que es realmente una afrenta para los residentes del área de Four Corners cuando los federales ni siquiera brindan una evaluación honesta de la contaminación o las alternativas solares y eólicas en la planta de energía de Four Corners. y Navajo Mine”, dijo Mike Eisenfeld de San Juan Citizens Alliance. “Todos nosotros en el suroeste merecemos al menos un análisis experto honesto”.

El aviso de hoy cita violaciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción y dentro de 60 días seguirán reclamos adicionales bajo la Ley de Política Ambiental Nacional relacionados con los impactos de la contaminación en el clima, las personas y las comunidades locales.

“El mercurio es la causa principal del deterioro de la calidad del agua en los lagos y embalses de Nuevo México”, dijo Rachel Conn, directora ejecutiva interina de Amigos Bravos. “Más de 60,000 acres de lagos y embalses de Nuevo México están contaminados con mercurio. Es inaceptable que en más de la mitad de los lagos y embalses del Estado, los nuevomexicanos ya no puedan pescar sin preocuparse por envenenar a sus familias”.

“Décadas de contaminación mortal por carbón en la cuenca de San Juan han envenenado a la gente, al río San Juan y a sus peces en peligro de extinción”, dijo Taylor McKinnon del Centro para la Diversidad Biológica. “Nuestras leyes exigen que el gobierno recupere especies en peligro de extinción, pero más contaminación por carbón empujará a los peces del río San Juan hacia la extinción. Ahora es el momento de una transición justa hacia la energía limpia y renovable”. 

“Las agencias federales deben asegurarse de que las operaciones de carbón sigan la ley. Lo que las agencias no pueden hacer es torcer la ley para acomodar las operaciones de carbón, pero eso es exactamente lo que hicieron aquí”, dijo Shiloh Hernandez, abogada del Western Environmental Law Center. “Lo que esto realmente muestra es que la mina Navajo obsoleta y muy contaminante y la central eléctrica Four Corners no pueden operar de conformidad con la ley. Estas instalaciones son obsoletas y necesitan una transición”.

“Esta instalación obsoleta y tóxica ha estado causando estragos en la salud de las personas y los ecosistemas durante demasiado tiempo”, dijo Nellis Kennedy-Howard, representante principal de la campaña Beyond Coal del Sierra Club. “La Oficina de Minería de Superficie y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. ignoraron los impactos ambientales obvios de esta instalación cuando aprobaron extender su vida útil”. 

Los grupos que participan en el aviso de hoy incluyen Diné Citizens Against Arruining Our Environment, San Juan Citizens Alliance, Amigos Bravos, Center for Biological Diversity y Sierra Club. Están representados por los abogados Shiloh Hernandez, Matt Kenna, Kyle Tisdel y Laura King del Western Environmental Law Center, John Barth y Michael Saul del Center for Biological Diversity.

Descargue una copia del aviso de hoy aquí.

Contacto:
Shiloh Hernandez, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (201) 421-5170
Colleen Cooley, Diné CARE, (928) 637-3221
Mike Eisenfeld, Alianza de Ciudadanos de San Juan, (505) 360-8994
Rachel Conn, Amigos Bravos, (575) 770-8327
Taylor McKinnon, Centro para la Diversidad Biológica, (801) 300-2414
Nellis Kennedy-Howard, Sierra Club, (218) 849-4523

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