Nueve organizaciones conservacionistas presentaron una demanda judicial hoy para desafiar la decisión de 2021 del Servicio Forestal de EE. UU. de autorizar la expansión del pastoreo de ganado en seis parcelas en el lado este de Paradise Valley en Montana. Las asignaciones se encuentran justo al norte del Parque Nacional de Yellowstone en el hábitat ocupado del oso pardo.

Varias de las asignaciones están ubicadas en zonas designadas de recuperación de osos pardos y dentro de vínculos de hábitat importantes para los osos en Absaroka-Beartooth Wilderness. El Servicio Forestal de EE. UU. ha ampliado tanto el área de pastoreo de ganado como la temporada, poniendo a los osos en mayor riesgo de morir en respuesta al conflicto con las operaciones ganaderas. Una mayor mortalidad de osos pardos en áreas en la cúspide del Gran Ecosistema de Yellowstone retrasará la recuperación de los osos y mantendrá aislada a la población de osos pardos de Yellowstone. Los científicos predicen que el aislamiento a largo plazo de los osos pardos de Yellowstone probablemente disminuirá su diversidad genética, lo que dañaría la salud y el éxito reproductivo de la población.

Además de impugnar la decisión del Servicio Forestal, la demanda también nombra al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. como demandado por usar información científica desactualizada y no considerar adecuadamente los impactos de la decisión sobre el pastoreo de osos pardos.

“La mejor ciencia disponible revela que se deben tomar medidas para ayudar a facilitar el movimiento de los osos pardos y la conectividad entre las subpoblaciones para recuperar completamente la especie en los 48 estados más bajos”, dijo Matthew Bishop, abogado del Centro de Derecho Ambiental Occidental que representa a los grupos. “Esta decisión hace justo lo contrario. Dificulta la recuperación al aumentar las situaciones de conflicto entre humanos y osos que no terminan bien para los osos”.

“El conflicto con el ganado es una de las principales causas de muerte de los osos grizzly en el Gran Ecosistema de Yellowstone”, dijo Jocelyn Leroux, directora de Washington y Montana de Western Watersheds Project. “El pastoreo ampliado en estas asignaciones es irresponsable y obstaculizará la conectividad entre los osos pardos del Gran Ecosistema de Yellowstone y los del Ecosistema de la División Continental del Norte. Una mejor opción sería mantener al ganado fuera del hábitat de los osos pardos en tierras públicas por completo”.

En las últimas décadas, los osos pardos de Yellowstone también han experimentado una disminución drástica en dos de sus principales fuentes de alimento: los piñones de corteza blanca y la trucha degollada de Yellowstone. Esto los ha llevado a consumir más carne, que a veces incluye ganado.

“La decisión del Servicio Forestal de aumentar el pastoreo de ganado en tierras públicas en un importante hábitat del oso pardo es completamente irresponsable”, dijo Andrea Zaccardi, directora legal de conservación de carnívoros del Centro para la Diversidad Biológica. “Poner ganado en un hábitat donde viven los osos grizzly es similar a provocar conflictos con estos animales en peligro. Solo conducirá a osos muertos y frustrará la recuperación de esta especie amenazada”.

“Nunca debería haber una política de recursos de vida silvestre en la que el ganado doméstico tenga prioridad sobre la vida silvestre en tierras públicas, pero eso es esencialmente lo que se está haciendo en este caso”, dijo Clint Nagel, presidente de Gallatin Wildlife Association. “La premisa subyacente de que la vida silvestre es prescindible, que siempre estará presente en nuestro mundo, simplemente se ha demostrado que es incorrecta. Ya deberíamos saber que ese no es y no será el caso”.

En 2021, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. emitió una evaluación del estado de las especies que nombró la mortalidad de los osos pardos como resultado de los conflictos por el ganado y la falta de conectividad como dos de los principales factores que amenazan la recuperación de los osos pardos. El desafío legal de hoy afirma que al permitir la expansión del pastoreo de ganado, el Servicio Forestal no tuvo en cuenta estos factores y se basó en gran medida en una línea de base obsoleta de 1998 que describe el uso de ganado permitido en la "zona de recuperación" del oso pardo. Sin embargo, al usar esta línea de base, el Servicio Forestal no tuvo en cuenta la mejor ciencia actual disponible con respecto a los impactos en los osos pardos.

“La ciencia es clara: los osos grizzly necesitan un paso seguro y sin ganado entre las poblaciones para recuperarse”, dijo Lizzy Pennock, defensora de la coexistencia de carnívoros en WildEarth Guardians. “Con esta decisión, el Servicio Forestal de EE. UU. ignora tanto la mejor ciencia disponible como su responsabilidad legal de proteger la vida silvestre”.

“Paradise Valley de Montana tiene un nombre adecuado”, dijo Mike Garrity, director ejecutivo de Alliance for the Wild Rockies. “Situado entre dos imponentes cadenas montañosas, acuna el poderoso río Yellowstone que fluye desde su cabecera en el primer parque nacional de Estados Unidos y proporciona un hábitat crítico para las especies nativas que aún están presentes 200 años después de la expedición de Lewis y Clark. Sin embargo, el Servicio Forestal decidió expandir el pastoreo de ganado en seis parcelas en el lado este del valle, incluso en una "zona de recuperación" de osos pardos. Es una fórmula para la destrucción de la vegetación nativa, la sedimentación en los arroyos de desove despiadados y para los lobos y osos muertos”.

“El Servicio Forestal basó su análisis en los datos de población de referencia de 1998, cuando había pocos osos grizzly al norte del Parque Nacional de Yellowstone y antes de que el cambio climático diezmara los pinos de corteza blanca, cuyas nueces han sido históricamente la principal fuente de alimento de los grizzly”, dijo el Dr. Sara Johnson, Ph.D., directora del Consejo de Ecosistemas Nativos y bióloga de vida silvestre retirada del Bosque Nacional Custer. “La trucha de lago introducida ilegalmente también diezmó la otrora abundante trucha degollada nativa de Yellowstone, que proporcionaba una fuente de alimento rica en proteínas para los osos, pero que hoy está en peligro de extinción. Esto no es 1998, es 2022. Un cuarto de siglo después, es simplemente un hecho que hay muchos grizzlies viviendo en la parte de Montana del Gran Ecosistema de Yellowstone, incluso en la vasta Área Silvestre Absaroka-Beartooth, donde se encuentran algunas de las parcelas de pastoreo. situado. Es imperativo que el Servicio Forestal analice el impacto de la decisión de pastoreo en las condiciones actuales que enfrentan los osos pardos en la actualidad. De lo contrario, el gobierno y los ganaderos privados matarán a demasiados osos pardos cada año”.

“Permitir que más ganado paste en el hábitat privilegiado del oso grizzly es irresponsable y amenaza la recuperación a largo plazo de los osos grizzly en el ecosistema de Yellowstone”, dijo Bonnie Rice, representante sénior del Sierra Club. “La decisión del Servicio Forestal es equivocada, considerando la cantidad de osos grizzly que ya mueren cada año como resultado de conflictos con operaciones ganaderas en la región de Yellowstone. Los osos deben poder moverse a través de este paisaje y conectarse con los osos pardos del norte para garantizar una recuperación a largo plazo”.

contactos:

Matthew Bishop, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (406) 324-8011,

Josh Osher, Proyecto de cuencas hidrográficas occidentales, (406) 830-3099,

Lizzy Pennock, Guardianes de la Tierra Salvaje, (720) 600-3833,  

Clinton Nagel, Asociación de Vida Silvestre Gallatin, (406) 600-1792,

Andrea Zaccardi, Centro para la Diversidad Biológica (303) 854-7748,

Mike Garrity, Alianza para las Rocosas Salvajes, (406) 459-5936,

Sarah Johnson, Ph.D., Consejo de Ecosistemas Nativos,

Ian Brickey, Sierra Club, (202) 675-6270, 

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