en un victoria histórica para el clima, la salud y las tierras públicas, un juez federal rechazó ayer por la noche la venta de terrenos públicos para fracking y ordenó detener la perforación en más de 300,000 acres en Wyoming.

“Este fallo es un triunfo para nuestro clima”, dijo Jeremy Nichols, director del Programa de Clima y Energía de WildEarth Guardians. “Para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero, tenemos que empezar a mantener nuestros combustibles fósiles bajo tierra y poner fin a la venta de terrenos públicos para fracking. Esta decisión es un paso crítico para que eso suceda”.

“El gas extraído es peligroso para las personas y terrible para el clima”, dijo Barbara Gottlieb, directora del Programa de Medio Ambiente y Salud de Médicos por la Responsabilidad Social. “Esta última victoria judicial no solo es una victoria para nuestra salud y nuestro futuro, sino que refuerza que la industria del petróleo y el gas no tiene permiso para contaminar”.

Si bien el fallo se aplica a Wyoming, tiene implicaciones para las tierras públicas en todo el oeste de Estados Unidos y es una gran reprimenda a la agenda antiambiental y anticlimática de la administración Trump.

En 2016, WildEarth Guardians, Physicians for Social Responsibility y Western Environmental Law Center demandaron al Departamento del Interior de EE. UU. y a la Oficina de Administración de Tierras del Departamento por no tener en cuenta las consecuencias climáticas de la venta de tierras públicas para el fracking en el oeste americano.

La demanda apuntó a más de 460,000 acres de tierras públicas en Colorado, Utah y Wyoming que fueron arrendadas a la industria del petróleo y el gas en 2015 y 2016. Un mapa interactivo de estas tierras está disponible aquí >>

Al arrendar, la Oficina de Administración de Tierras se negó a calcular y limitar las emisiones de gases de efecto invernadero del futuro desarrollo de petróleo y gas.

Durante el caso, el juez decidió abordar primero 303,000 acres de arrendamiento en Wyoming. En su fallo, el juez de la Corte de Distrito de EE. UU., Rudolph Contreras, sostuvo que la Oficina “no cuantificó adecuadamente los impactos del arrendamiento de petróleo y gas en el cambio climático”, violando las leyes ambientales federales.

“Ya es hora de que el gobierno federal rinda cuentas por los costos de sacrificar nuestras tierras públicas por petróleo y gas sucios”, dijo Samantha Ruscavage-Barz, abogada gerente de WildEarth Guardians. “Esta victoria demuestra que la administración Trump no puede legalmente darle la espalda al cambio climático”.

El otoño pasado, los científicos del Departamento del Interior publicaron una evaluación de las emisiones de gases de efecto invernadero de la producción y el consumo de combustibles fósiles de las tierras públicas. Él El informe encontró que estas emisiones, que provienen del carbón federal, así como del petróleo y el gas en alta mar y en tierra, representaron el 25 por ciento de toda la contaminación climática de EE. UU..

Al mismo tiempo, los científicos del clima federales publicaron el Volumen II de la Cuarta Evaluación Nacional del Clima, que hizo sonar nuevas alarmas sobre los costos del cambio climático para los EE. UU. El informe pidió “reducciones inmediatas y sustanciales de las emisiones globales de gases de efecto invernadero” para prevenir los impactos más catastróficos del cambio climático.

“Con el aumento de la ciencia que necesitamos para frenar agresivamente los gases de efecto invernadero, este fallo es monumental”, dijo Kyle Tisdel, abogado y director del Programa de Energía y Comunidades del Centro de Derecho Ambiental Occidental. “Cada acre de nuestras tierras públicas vendidas a la industria del petróleo y el gas es otro golpe para el clima, lo que hace que este fallo sea un poderoso control de la realidad sobre la administración Trump y una poderosa herramienta para controlar la contaminación climática”.

Se han arrendado más de 25 millones de acres de tierras públicas en los EE. UU. a la industria del petróleo y el gas para su desarrollo. Más de 20 millones de estos acres están ubicados en los estados occidentales de Colorado, Montana, Nuevo México, Nevada, Utah y Wyoming.

Bajo Trump, el ritmo de arrendamiento de tierras públicas para el desarrollo de petróleo y gas se ha disparado. En 2018, se pusieron a la venta casi 4 millones de acres para la industria del petróleo y el gas. Hasta aquí en 2019, la administración subastó o propuso arrendar más de 2,1 millones de acres.

El fallo del juez Contreras hoy indica que, a menos que el Departamento del Interior y la Oficina de Administración de Tierras comiencen a contabilizar completamente los costos climáticos de todos los arrendamientos de petróleo y gas en los EE. UU., las agencias infringirán la ley federal.

El juez declaró: “[La] agencia debe considerar el impacto acumulativo de las emisiones de GEI [gases de efecto invernadero] generadas por las ventas de arrendamiento de BLM pasadas, presentes o razonablemente previsibles en la región y la nación”.

Contactos:

Kyle Tisdel, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (575) 770-7501,

Jeremy Nichols, Guardianes de la Tierra Salvaje, (303) 437-7663,

Barbara Gottlieb, Médicos por la Responsabilidad Social, (202) 587-5225,

Samantha Ruscavage-Barz, Guardianes de la Tierra Salvaje, (505) 401-4180,

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