Powder River Basin Surface Coal Mining by BLM Wyoming

¡VICTORIA! Mantener 6 mil millones de toneladas de carbón de la cuenca del río Powder bajo tierra

WELC está trabajando con nuestros socios hacia el objetivo de mantener 6 mil millones de toneladas de carbón de la cuenca del río Powder bajo tierra. A medida que avanzamos hacia el punto de no retorno del clima, la Oficina Federal de Administración de Tierras intentó poner a disposición miles de millones de toneladas de combustibles fósiles en nuestras tierras públicas. Los planes de gestión de recursos de 2015 de BLM y las declaraciones de impacto ambiental en Wyoming y Montana ejemplifican esta desconexión hasta el extremo.

Los RMP de Miles City (Montana) y Buffalo (Wyoming) de BLM mantuvieron abiertos más de 2 millones de acres para el arrendamiento de carbón, en los cuales la agencia proyectó que se desarrollarían alrededor de 6 mil millones de toneladas de carbón en los próximos 20 años. Los planes también autorizaron millones de acres para el arrendamiento de petróleo y gas, y BLM proyectó que se perforarán 18,000 pozos en los horizontes de planificación de 20 años.

Si bien se requiere que BLM ofrezca alternativas a este desarrollo de carbón, las cinco opciones de Miles City RMP eran todas idénticas con respecto al carbón y Buffalo RMP involucraba solo diferencias cosméticas con respecto al carbón.

Le pedimos a BLM que considere los impactos indirectos de las emisiones de combustión tanto del carbón como del petróleo y el gas en los RMP de Buffalo y Miles City. En ambos RMP, BLM reconoció que los combustibles fósiles se quemarían, pero no abordó los impactos en el aire y el agua de esta combustión.

Argumentamos con éxito ante los tribunales un análisis más detallado de las alternativas a esta cartera de carbón de mil millones de toneladas y un estudio más profundo del impacto ambiental que los proyectos tendrían en la cuenca del río Powder y el clima, manteniendo ese carbón bajo tierra por ahora. Como resultado de nuestra acción, el BLM aplazó su venta de arrendamiento de petróleo y gas planificada para el verano que representa 100,000 acres de tierras públicas y derechos minerales. 

Después de nuestra victoria en la corte, BLM presentó un plan revisado que no está en línea con la orden judicial en nuestra victoria de 2018. Derrotamos nuevamente a la agencia en 2022. Ahora se requiere que BLM rehaga su plan nuevamente, esta vez con una alternativa de no arrendamiento por orden judicial.

Este caso pone de relieve la lentitud con que llegan los cambios a las agencias. La ciencia ahora muestra no solo que la minería del carbón en PRB es extremadamente destructiva para el medio ambiente, el clima y la salud humana, sino que también causa mucho más daño económico que bien.

 

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