un juez federal negó una moción de grupos conservacionistas hoy para apoyar una demanda que involucra la tenencia ilegal de William Perry Pendley como director interino de la Oficina de Monumentos a la Tierra, abriendo la puerta a nuevas demandas que impugnan las decisiones de Pendley sobre los planes de gestión de tierras y otras políticas. Los planes permiten la extracción de combustibles fósiles, la minería y otras industrializaciones en millones de acres de tierras públicas en 11 estados, incluso dentro de los antiguos límites del Monumento Nacional Grand Staircase Escalante de Utah.

En septiembre, el juez dictaminó que la tenencia de Pendley era ilegal, en respuesta a una demanda del gobernador de Montana, Steve Bullock, y pidió a Bullock y al gobierno federal que enumeraran las decisiones sobre tierras públicas tomadas por Pendley durante esa tenencia. El mismo juez rechazó hoy una moción del Center for Biological Diversity, Western Environmental Law Center, Western Watersheds Project y WildEarth Guardians para presentar un escrito amicus curiae que respalda la demanda y presentar una lista de las decisiones de Pendley que deberían invalidarse.

“A Pendley nunca se le debería haber permitido poner un pie en el edificio, y mucho menos aprobar estos planes desastrosos que industrializan nuestras tierras públicas”, dijo Taylor McKinnon, activista sénior del Centro para la Diversidad Biológica. “Su agenda corrupta e ilegal contra las tierras públicas fue un choque de trenes para el clima, la vida silvestre y nuestros espectaculares lugares salvajes. Iremos a los tribunales para asegurarnos de que las decisiones ilegales de Pendley terminen en el basurero al que pertenecen”.

Los grupos buscarán revocar e invalidar Las decisiones de Pendley aprobar al menos 16 planes de gestión de recursos y otros proyectos que abren 30 millones de acres de tierras públicas para la extracción de petróleo y gas, la minería y el pastoreo en Arizona, California, Colorado, Montana, Wyoming, Texas, Oklahoma, Kansas, Idaho y Utah. Los planes incluyen expandir la minería de carbón en Montana y la minería de cobre a cielo abierto en Arizona y permitir el fracking en más de 1 millón de acres en California, los primeros arrendamientos desde 2013.

“Durante su mandato ilegal como director de BLM, Pendley ha causado estragos en las tierras públicas”, dijo Sarah McMillan, directora de conservación de WildEarth Guardians. “Él, y la administración que siguió otorgándole autoridad ilegalmente, deben rendir cuentas por el daño que han causado, si no en esta demanda, a través de otra demanda o alguna otra aplicación de la ley”.

Bajo Pendley, la Oficina de Administración de Tierras modificó los planes de administración de recursos para permitir décadas de expansión de combustibles fósiles y contaminación climática en tierras públicas en todo el oeste.

“La decisión del juez Morris del 25 de septiembre articula la justificación de la invalidación de un número incalculable de decisiones imprudentes que fueron aprobadas bajo la supervisión de Pendley”, dijo Melissa Hornbein, abogada del Western Environmental Law Center. “Si bien esperábamos tener la oportunidad de introducir un subconjunto de esas decisiones en el litigio actual, la denegación de nuestra moción de ninguna manera socava la ilegalidad fundamental de esas acciones de la agencia ni reduce la decisión original de la Corte”.

Los planes de gestión de recursos son planos de gestión de 20 años para tierras públicas que rigen todas las actividades en el paisaje, incluidas las tierras que están abiertas al fracking y la perforación y las áreas que están protegidas por sus valores ecológicos y de vida silvestre. El director de la Oficina de Administración de Tierras tiene la autoridad exclusiva para tomar decisiones sobre las protestas administrativas que plantean preocupaciones sobre estos planes.

En su decisión de septiembre que decía que Pendley había servido ilegalmente, el juez federal de distrito Brian Morris dictaminó que cualquier deber que Pendley desempeñó durante sus 424 días como director interino de la Oficina “no tendría fuerza ni efecto y debe dejarse de lado como arbitrario y caprichoso”.

“El juez Morris acertó cuando declaró ilegal el nombramiento de Pendley para encabezar el BLM y señaló que las decisiones tomadas bajo la dirección de Pendley también eran ilegales”, dijo Erik Molvar, director ejecutivo de Western Watersheds Project. “Vamos a seguir trabajando para anular estas decisiones ilegales a través de otras presentaciones legales”.

Contactos:
Melissa Hornbein, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (406) 471-3173,
Taylor McKinnon, Centro para la Diversidad Biológica, (801) 300-2414,
Sarah McMillan, Guardianes de WildEarth (406) 549-3895,
Erik Molvar, Proyecto de Cuencas Hidrográficas Occidentales, (307) 399-7910,

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