Ayer, el Tribunal del Distrito Federal de Idaho aprobó un acuerdo de conciliación entre seis grupos conservacionistas y la Oficina de Administración de Tierras que garantiza la notificación pública de un concurso de matanza de vida silvestre en tierras públicas administradas por BLM cerca de Salmon, Idaho.

En 2014, un grupo vocal contra los lobos, irónicamente llamado Idaho for Wildlife, solicitó un permiso de BLM para usar tierras públicas para un concurso de matanza de depredadores de tres días cerca de Salmon. El derby alentó a los participantes a matar tantos lobos, coyotes y otros animales salvajes como fuera posible, con la promesa de premios en efectivo. Idaho for Wildlife promovió el derby como un evento familiar y alentó a niños de hasta 10 años a participar.

“Esta contienda cruel, poco ética y ecológicamente dañina no debería ocurrir en ninguna tierra, pero particularmente en tierras públicas que nos pertenecen a todos”, dijo Andrea Santarsiere, abogada principal del Centro para la Diversidad Biológica. “Seguiremos vigilando y luchando contra estos concursos de asesinatos en todo el país para proteger la vida silvestre de nuestra nación”.

El BLM inicialmente otorgó a Idaho for Wildlife un permiso para usar sus tierras para el evento, pero rescindió el permiso después de que los grupos ambientalistas lo impugnaron en los tribunales. Después de realizar el concurso en tierras del Servicio Forestal en diciembre de 2013 y enero de 2015, Idaho for Wildlife se negó a realizar el concurso de asesinatos en tierras de BLM o del Servicio Forestal durante las últimas dos temporadas de invierno mientras el litigio estaba en curso.

“Los concursos de matanza de lobos y coyotes son una afrenta a la caza ética y son incompatibles con la gestión inteligente de las tierras públicas federales y la vida silvestre que vive allí”, dijo Laura King, abogada del Western Environmental Law Center. “Mantendremos los pies de BLM al fuego para garantizar que la agencia cumpla con la ley federal al permitir y revisar cualquier concurso futuro propuesto para las tierras de BLM”.

Entre otras cosas, el acuerdo exige que la Oficina de Administración de Tierras notifique a los grupos conservacionistas si la agencia recibe una solicitud para un concurso destinado a matar lobos o coyotes en las tierras públicas de Idaho en el futuro.

“Tener un concurso para matar tantos animales como sea posible viola todos los principios del manejo adecuado de la vida silvestre y no tiene cabida en tierras públicas”, dijo Erik Molvar, director ejecutivo de Western Watersheds Project. “Este acuerdo es un paso en la dirección correcta para poner fin a estos crueles concursos, al menos no permitirles avanzar antes de que el público tenga la oportunidad de presentar objeciones legales”.

“Los concursos de matanza de vida silvestre no tienen cabida en nuestras tierras públicas”, dijo Bethany Cotton, directora del programa de vida silvestre de WildEarth Guardians. “Nuestras tierras públicas deben ser seguras para que todos los usuarios puedan recrearse pacíficamente y disfrutar de la observación de la vida silvestre, sin los riesgos asociados con un gran número de personas que intentan matar animales por el simple hecho de matarlos”.

Esta noticia no afecta el litigio en curso que los grupos ambientalistas entablaron contra el Servicio Forestal de EE. UU. por permitir que los concursos se llevaran a cabo en tierras del Servicio Forestal en diciembre de 2013 y enero de 2015 sin necesidad de un permiso. Ese caso se argumentó ante el juez magistrado Ronald Bush el 11 de enero de 2017 y las partes están esperando una decisión.

“BLM tendrá que considerar toda la oposición que se expresó antes de permitir concursos similares en el futuro”, dijo Camilla Fox, fundadora y directora ejecutiva de Project Coyote. “Esperamos que el tribunal también se asegure de que los concursos no puedan tener lugar en terrenos del Servicio Forestal en el futuro sin un proceso público apropiado”.

Los grupos ambientalistas que desafiaron el concurso incluyen Cascadia Wildlands, Center for Biological Diversity, Kootenai Environmental Alliance, Project Coyote, Western Watersheds Project y WildEarth Guardians. Los grupos estuvieron representados por abogados del Centro para la Diversidad Biológica y el Centro de Derecho Ambiental Occidental, así como por la practicante independiente Dana Johnson.

Contactos

Laura Rey, (406) 204-4852, 
Andrea Santarsiere, (303) 854-7748, 
Erik Molvar, (307) 399-7910, 
Bethany algodón, (406) 414-7227, 
Camila Fox, (415) 690-0338, 

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