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El 8 de julio, la Cámara de Representantes de los EE. UU. aprobó una enmienda al proyecto de ley de financiación presentada por el representante Dan Newhouse (R-WA) que prohíbe a la EPA utilizar la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos de 1976 para proteger el agua potable de operaciones concentradas relacionadas con la alimentación animal. contaminación por estiércol. La enmienda se produjo en respuesta a una decisión legal de 2015 que sentó un precedente en la que un juez federal en Washington determinó que el estiércol manejado incorrectamente puede estar regulado por la RCRA cuando presenta un peligro inminente y sustancial para la salud humana y el medio ambiente.

La enmienda intenta cambiar la ley y socavar la decisión de 2015, que afecta solo a los operadores de CAFO que no han gestionado adecuadamente las grandes cantidades de estiércol que producen. El representante Newhouse afirma que su enmienda no afecta las regulaciones de la Ley de Agua Limpia. Sin embargo, en su estado natal de Washington, el Permiso General CAFO de la Ley de Agua Limpia expiró en 2011 y se aplica a un uno por ciento absurdamente bajo de las CAFO. Además, el permiso CAFO caducado no hizo nada para evitar la contaminación masiva de las aguas subterráneas causada por la aplicación excesiva de estiércol y las lagunas de estiércol filtradas.

“Es vergonzoso que un congresista estadounidense que se supone que representa al pueblo se doblegue ante una industria que ha contaminado los pozos de miles de personas en el Valle de Yakima y decenas de miles más en todo el país”, dijo el abogado Charlie Tebbutt, cuya defensa legal resultó en la decisión judicial histórica. “Este proyecto de ley de estiércol muestra que el representante Newhouse no comprende los principios científicos simples en cuestión y su proyecto de ley contradice rotundamente el lenguaje sencillo de la ley de 1976 que, en primer lugar, tenía la intención de prevenir esta contaminación”.

La incapacidad de las agencias reguladoras para hacer cumplir la Ley de Agua Limpia contra las CAFO está bien documentada en estudios de la EPA, estudios del Departamento de Ecología y casos judiciales. El Valle Inferior de Yakima está plagado de contaminación por nitratos, en gran parte de las industrias lecheras. Un estudio de la EPA encontró que el 48 por ciento de las muestras de agua potable de los hogares cercanos a las CAFO excedieron el nivel máximo de contaminantes de nitrato. Además, un estudio del Departamento de Ecología de Washington de 2013 sobre el acuífero Sumas-Blaine contaminado con nitratos y denso en productos lácteos en el condado de Whatcom encontró que la agricultura es responsable del 97 por ciento de los nitratos del suelo allí.

“Manejar el estiércol como el desecho nocivo que realmente es depende de nuestra capacidad para usar la ley como se pretendía”, dijo Andrea Rodgers, abogada del Western Environmental Law Center. “Este es un intento por la puerta trasera de subvertir una de nuestras leyes ambientales fundamentales. Intercambiar salud pública por ganancias no es forma de gobernar en el estado de Washington o en Washington, DC”

Helen Reddout, presidenta de la Asociación Comunitaria para la Restauración del Medio Ambiente y principal demandante en la lucha de décadas para llevar justicia y agua limpia al Valle de Yakima, declaró: “Rep. Newhouse ha vuelto a demostrar que es un peón de la industria láctea. Debería estar aprobando una legislación que ayude a la EPA a hacer su trabajo para proteger a las personas que sufren de la contaminación láctea industrial, sin tratar de evitar que lo hagan”.

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Contactos:
Charlie Tebbutt, Abogado, Oficinas Legales de Charles M. Tebbutt, 541-285-3717,
Andrea Rodgers, Abogada, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 206-696-2851,
Helen Reddout, Presidenta, Asociación Comunitaria para la Restauración del Medio Ambiente, 509-854-1662

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