Hoy, el Centro de Información de Protección Ambiental, Amigos del Río Shasta y el Centro de Derecho Ambiental Occidental impugnado en un tribunal federal el programa defectuoso de puerto seguro del río Shasta de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica del Servicio Nacional de Pesquerías Marinas (NMFS). Aplicado aquí, el programa de puerto seguro otorga inmunidad legal al propietario de una represa y a los desviadores de agua por dañar especies protegidas a cambio de escasas prácticas de administración en tierras privadas. El objetivo de recuperación para el salmón coho que regresa al Shasta es de miles, pero menos de 50 regresan cada año y el programa de puerto seguro no recuperará el salmón coho.

Los grupos alegan que NMFS violó la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA, por sus siglas en inglés) al permitir que el propietario de una represa y los desviadores de agua dañaran el salmón coho amenazado a través de la "mejora de los permisos de supervivencia" evaluados bajo opiniones biológicas ilegales y científicamente incorrectas. La decisión del NMFS de emitir los permisos a pesar de estos cimientos defectuosos viola su deber de no poner en peligro el salmón coho amenazado ni modificar negativamente su hábitat.

“El Servicio Nacional de Pesca Marina tuvo una oportunidad real de mejorar significativamente las condiciones en el río Shasta”, dijo Sangye Ince-Johannsen, abogada del Western Environmental Law Center. “En cambio, la agencia dio a los regantes carta blanca para continuar con las mismas prácticas que tanto deterioraron el hábitat del coho. Estos permisos denominados de 'mejora de la supervivencia' bloquean un statu quo insostenible durante al menos 20 años más, momento en el cual el coho ya no puede nadar hasta el Shasta. El uso de puerto seguro aquí se burla de la Ley de Especies en Peligro de Extinción”.

“El salmón del río Shasta está en riesgo inminente de extinción y debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para evitar que eso suceda”. dijo Tom Wheeler, director ejecutivo de EPIC. “Los acuerdos de puerto seguro no logran mejorar significativamente las condiciones en el río. Necesitamos soluciones reales y no donaciones a terratenientes multimillonarios como Red Emmerson”.

Los acuerdos de puerto seguro del río Shasta del NMFS supuestamente pretenden abordar la disminución histórica del salmón coho en el Shasta. Si bien estos acuerdos con 14 titulares de permisos tienen la intención de proporcionar un “beneficio neto de conservación”, liberan a los propietarios de tierras por el daño que causan al coho. El beneficio acumulativo de los 14 acuerdos, incluso si todos se implementan con éxito, no alcanzará a detener el declive en espiral, y mucho menos asegurará la recuperación del salmón.

“Buscamos una reestructuración de cómo se concibe e implementa la asistencia federal y estatal tan necesaria para restaurar el río Shasta”, dijo Bill Chesney , biólogo pesquero retirado del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California y miembro de la junta de Friends of the Shasta River. “Las agencias primero deben recomendar e implementar estándares de temperatura y flujo basados en la ciencia suficientes para recuperar el coho en el río Shasta. Eso debe ser lo primero, no solo como una ocurrencia tardía una vez que los participantes del puerto seguro obtengan inmunidad por sus prácticas destructivas”.

“Nos preocupa que NMFS haya tomado el camino equivocado en la forma en que está utilizando el puerto seguro”, dijo Nick Joslin, un usuario de río de quinta generación con Friends of the Shasta River. “Está diciendo que incluso las mejoras más mínimas en el hábitat son motivo para dar a los regantes 20 años de margen para ignorar las actividades que efectivamente extirparán el coho en el río Shasta, a cambio de hacer poco más que absorber millones de dólares en fondos públicos para el rancho. mejoras que deberían estar haciendo ellos mismos. Es una locura que NMFS se dé la vuelta y cree un programa para subsidiar la destrucción de nuestro río”.

Los regantes pagan $1,600 por año para participar en el programa de puerto seguro y exigen recibir millones de dólares en obras de infraestructura financiadas por los contribuyentes en sus propiedades, así como inmunidad de la ley por dañar el salmón coho amenazado. El multimillonario Red Emmerson, cuya Sierra Pacific Industries es el terrateniente privado más grande de los EE. UU., se encuentra entre los participantes.

El río Shasta fue una vez el afluente productor de salmón más importante del río Klamath. Sus peces han sido un componente esencial de los medios de vida y la cultura tribales tradicionales, así como de las comunidades pesqueras costeras. Sin embargo, la productividad del río ha disminuido considerablemente debido a las desviaciones excesivas, que en 2021 prácticamente secaron el río en ocasiones.

Contactos:

Sangye Ince-Johannsen, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 541-778-6626,

Nick Joslin, Amigos del río Shasta, 530-905-0264,

Tom Wheeler, EPIC, 206-356-8689,

Fotos para uso del reportero:

Río Shasta (crédito: Andrew Marx)

Río Shasta 1 (Crédito: Andrew Marx)

Río Shasta 2 (Crédito: Andrew Marx)

Rocas secas del río Shasta (crédito: Nick Joslin)

Coho juveniles 1 (el fotógrafo no solicitó crédito)

coho juveniles 2 (el fotógrafo no solicitó crédito)

Coho juveniles 3 (el fotógrafo no solicitó crédito)

 

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