Ayer tarde, los defensores del agua limpia presentaron una demanda judicial contra la Agencia de Protección Ambiental (EPA) para obligarla a abordar la extremadamente alta contaminación de las aguas pluviales urbanas en el condado de Los Alamos, río abajo del Laboratorio Nacional de Los Alamos (LANL).

La contaminación de las aguas pluviales urbanas por PCB, cobre, zinc, níquel y radiación alfa bruta en el condado de Los Alamos amenaza la salud pública: algunos contaminantes superan en más de 10,000 los límites de seguridad pública. Esta contaminación debería haber desencadenado una acción federal para reducir o eliminar estas descargas en forma de un permiso del Sistema Nacional de Eliminación de Descargas de Contaminantes (NPDES), pero la EPA no ha actuado. En 2014 Amigos Bravos solicitado la agencia para hacer frente a esta amenaza, pero no respondió. En junio de este año Amigos Bravos y Western Environmental Law Center enviaron un carta notificar a la EPA de la intención de las organizaciones de demandar debido a la inacción de la agencia en la petición de 2014. La EPA no respondió sustancialmente a esta carta.

Según lo exige la Ley de Agua Limpia, Nuevo México estableció estándares para garantizar que los ríos, arroyos y lagos del estado estén lo suficientemente limpios para permitir que el público use estas aguas para beber, nadar, pasear en bote y otras actividades, y para apoyar poblaciones saludables de peces. y la vida silvestre. Para garantizar que se cumplan estos estándares, la Ley de Agua Limpia requiere que la EPA regule la escorrentía de aguas pluviales cuando esa escorrentía hace que el agua no sea segura.

Los datos del Departamento de Medio Ambiente de Nuevo México (NMED, por sus siglas en inglés) muestran superaciones dramáticas de los límites estatales de calidad del agua para la salud humana con PCB. Los niveles de PCB en el Cañón de Los Alamos son más de 11,000 veces mayores que los criterios de calidad del agua de New Mexico Human Health y 51 veces mayores que los criterios de calidad del agua de New Mexico Wildlife Habitat. Sandia Canyon muestra una contaminación de PCB más de 14,000 veces mayor que los criterios de calidad del agua de New Mexico Human Health y 66 veces mayor que los criterios de calidad del agua de New Mexico Wildlife Habitat. Los niveles de PCB en Pueblo Canyon son más de 3,500 veces mayores que los criterios de calidad del agua de New Mexico Human Health y 16 veces mayores que los criterios de calidad del agua de New Mexico Wildlife Habitat. Estos tres drenajes están fuertemente influenciados por la escorrentía de aguas pluviales urbanas.

El informe 303d/305b del estado documenta muchas más superaciones de los estándares, para una variedad de contaminantes y ubicaciones. Mortandad Canyon tiene un alto contenido de PCB, mercurio, plata, cianuro, cobre y una gran contaminación por radiación alfa. Pajarito Canyon está afectado por radiación alfa bruta, aluminio, PCB y cobre. Los propios documentos de LANL confirman estos hallazgos e identifican la escorrentía urbana como la culpable de muchos de estos contaminantes.

En 2015, la EPA publicó una designación preliminar que determinaba que se debía conceder la petición de Amigos Bravos de 2014, pero desde entonces no ha tomado ninguna medida. En junio de 2019, Amigos Bravos y Western Environmental Law Center enviaron a la EPA una carta para notificar a la agencia sobre la intención de los grupos de demandarlos por no tomar medidas. La EPA no respondió a la carta de junio, lo que obligó a los grupos a tomar más medidas al presentar la demanda hoy.

Nos decepciona que durante años la EPA no haya tomado medidas para proteger la salud pública y el medio ambiente de los nuevos mexicanos y exigir que estas descargas tóxicas sean controladas y monitoreadas”, dijo Rachel Conn, directora de proyectos de Amigos Bravos. “Mientras tanto, la contaminación tóxica continúa fluyendo hacia el Río Grande por encima de las desviaciones de agua potable tanto para Albuquerque como para Santa Fe”.

“Bajo la Ley de Agua Limpia, el caucho sale a la carretera cuando los estándares y objetivos para las vías fluviales se convierten en requisitos de permisos”, dijo Andrew Hawley, abogado del Western Environmental Law Center. “La EPA debe actuar ahora para proteger a las personas y el medio ambiente en el condado de Los Alamos. Esperamos que la EPA decida hacer lo correcto”.

Contactos:

Rachel Conn, Amigos Bravos, 575-770-8327,

Andrew Hawley, Western Environmental Law Center, 206-487-7250,

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