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Una coalición de grupos conservacionistas presentó una demanda hoy para proteger al salmón Chinook, la trucha arco iris y la trucha toro de Puget Sound, todos en peligro de extinción, de ser asesinados por el proyecto hidroeléctrico Electron en el río Puyallup.

“El salmón salvaje y la trucha arcoíris son parte de lo que somos en el noroeste del Pacífico, y proteger este hábitat es fundamental para su recuperación. Este es un caso claro de 'toma' ilegal de tres especies amenazadas de extinción”, dijo Andrea Rodgers, abogada del Western Environmental Law Center. 

Las agencias federales reconocen que el proyecto Electron mata y daña el salmón Chinook y la trucha arco iris en peligro de extinción. Pero el nuevo propietario de Electron Dam lo está utilizando para generar ingresos mientras ignora su responsabilidad de cumplir con la Ley de Especies en Peligro de Extinción y proteger a estas especies. Los demandantes American Rivers y American Whitewater, representados por el Western Environmental Law Center, señalan la Sección 9 de la ESA, que prohíbe que cualquier persona "mate, atrape o dañe a una especie en peligro de extinción" y ha sido ampliada por las agencias federales para incluir el salmón chinook amenazado. y cabeza de acero.

“En toda la región de Puget Sound, los contribuyentes están financiando esfuerzos para restaurar las corridas de salmón. Los ciudadanos y las empresas están haciendo su parte. Simplemente no es justo que los propietarios de Electron Dam estén matando a tantos peces y no hayan hecho un esfuerzo para tratar de protegerlos”, dijo Michael Garrity, director del programa Rivers of Puget Sound y Columbia Basin para American Rivers. “Es de sentido común que una instalación de energía necesita un permiso y un plan para abordar su impacto en el medio ambiente. Estamos pidiendo una mirada profunda sobre cómo las operaciones de esta represa de 113 años pueden compatibilizarse con la recuperación del salmón y la trucha arcoíris de Puget Sound”.

“La energía hidroeléctrica brinda muchos beneficios para nuestra región, pero esos beneficios no están exentos de impactos en los ecosistemas acuáticos, incluidos los peces y la vida silvestre, la recreación y la salud general de los ríos”, dijo Thomas O'Keefe, director de administración del Pacífico Noroeste de American Whitewater. “Aquellos que poseen y administran instalaciones hidroeléctricas en la región tienen la responsabilidad de operar sus proyectos de conformidad con las leyes y regulaciones ambientales. Dada la importante inversión pública en la restauración de ríos en esta región, no podemos permitir que esa inversión se vea comprometida por proyectos que no pueden cumplir con las regulaciones actuales”. 

Históricamente, la cuenca del río Puyallup sustentaba aproximadamente 42 000 salmones Chinook. A Plan de recuperación del salmón del Servicio Nacional de Pesca Marina de 2007 estima una población actual de solo 1.300 salmones Chinook en la cuenca. Históricamente, Puyallup también apoyó una racha saludable de trucha arcoíris y trucha toro. En 2007, NMFS incluyó la trucha arcoíris en Puget Sound, incluso en el río Puyallup, como amenazada de extinción según la ESA.

En 1999, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. enumeró las poblaciones de trucha toro en la región Costera/Puget Sound en Washington, incluido el río Puyallup, como amenazadas de extinción según la ESA. Estas poblaciones de trucha toro incluyen una forma anádroma (desovando en ríos y arroyos pero criando crías en el océano), la única de su tipo en todo EE. UU.

El río Puyallup, que fluye desde Mt. Rainier hasta Commencement Bay en Puget Sound, es una de las ocho "áreas centrales" para la trucha toro en la región de Puget Sound, y existe una población local en la parte superior del río Puyallup, donde las elevaciones más altas producen la temperaturas frías del agua que requieren. En 2004, el USFWS emitió un borrador del plan de recuperación para la trucha toro costera/Puget Sound, que enumera un objetivo de abundancia para la trucha toro en el río Puyallup en 1000 adultos. Por el contrario, a partir de 2004 la población asciende a menos de 100 adultos.

Una copia de la denuncia está disponible. aquí.

Contactos:
Andrea Rodgers, abogada, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 206-696-2851,  
Michael Garrity, ríos americanos, 206-852-5583, Thomas O'Keefe, Ph.D., Whitewater estadounidense, 425-417-9012, 

Lea más sobre nuestro trabajo para proteger estas especies de peces aquí.

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