Una coalición de grupos hoy desafiado cinco ventas de arrendamiento de petróleo y gas de la Oficina de Administración de Tierras que abarcan 112 parcelas y 58,297 acres de tierras públicas en el centro y este de Montana y Dakota del Norte. La demanda dice que la agencia no evaluó completamente el daño potencial que la extracción de petróleo y gas tendría en las aguas subterráneas del área e ignoró los impactos climáticos acumulativos.

Las ventas cuestionadas ocurrieron entre julio de 2019 y septiembre de 2020. Earthjustice y Western Environmental Law Center representan a WildEarth Guardians, Sierra Club, Center for Biological Diversity, Montana Environmental Information Center y Waterkeeper Alliance en el litigio.

La demanda de hoy sigue a un caso presentado en 2018 por algunos de los mismos grupos en los que un el juez falló la agencia no consideró adecuadamente los impactos climáticos y los riesgos del suministro de agua de la perforación de petróleo y gas en 145,063 acres.

“Una y otra vez, la Oficina continúa insistiendo en que los impactos individuales de una determinada venta de arrendamiento son tan mínimos que absuelven a la Oficina de Administración de Tierras de la necesidad de realizar un análisis significativo en virtud de la Ley Nacional de Política Ambiental”, dijo Melissa Hornbein, abogada del Western Environmental Law Center. “Mientras la agencia siga ignorando el hecho de que la crisis climática es fundamentalmente de naturaleza acumulativa, seguiremos buscando medidas judiciales para corregir este malentendido”.

“En su fallo anterior, el tribunal dejó en claro que el análisis incompleto de la agencia violó la ley”, dijo Tom Delehanty, abogado de Earthjustice. “Sin embargo, la agencia ha seguido arrendando tierras públicas a la industria del petróleo y el gas basándose en los mismos defectos ilegales, razón por la cual vamos a los tribunales”.

“Hace mucho tiempo que nuestras tierras públicas deberían convertirse en parte de la solución a la crisis climática en lugar de una fuente de saqueo para la industria del petróleo y el gas”. dijo Michael Saul, abogado principal del Centro para la Diversidad Biológica. “Estamos demandando para dejar de lado estos arrendamientos ilegales de petróleo y gas porque la administración Trump ha ignorado por completo su obligación de considerar las consecuencias de sus decisiones imprudentes sobre las tierras públicas en nuestro clima y la calidad del agua”.

“La demanda de hoy subraya la necesidad de que el presidente electo Joe Biden cumpla su promesa de prohibir el arrendamiento de petróleo y gas en tierras públicas”. dijo Jeremy Nichols, Director del Programa de Clima y Energía de WildEarth Guardians.  “Nos mantenemos firmes en la negación del cambio climático por parte de la administración Trump y la aceptación de los costosos combustibles fósiles, pero para realmente cambiar el rumbo, necesitamos que la próxima administración haga del clima y la energía limpia una prioridad número uno”.

“A pesar de la extrema urgencia de las crisis del agua y el clima que enfrentamos, la Oficina de Administración de Tierras ha ignorado repetidamente la clara evidencia de que se producirán importantes agotamientos de agua e impactos climáticos como resultado de las ventas de arrendamiento que estamos cuestionando”. dijo Kate Hudson, coordinadora de defensa del oeste de EE. UU. para Waterkeeper Alliance. “Buscamos anular estas ventas de arrendamiento para que nuestras comunidades, nuestras vías fluviales occidentales, nuestras naciones nativas americanas y nuestro planeta no se vean obligados a pagar el precio”.

Contactos: 

Melissa Hornbein, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-471-3173,

Liz Trotter, Justicia de la Tierra, 305-332-5395,

Michael Saul, Centro para la Diversidad Biológica, 303-915-8309

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