Hoy, un grupo de habitantes de Montana preocupados presentó una desafío legal para proteger el clima y los recursos hídricos de las prácticas destructivas de minería de carbón en el este de Montana. Los grupos están desafiando la aprobación equivocada de la Oficina Federal de Minería de Superficie (OSM, por sus siglas en inglés) de una enorme expansión de la mina a cielo abierto Rosebud, que proporciona carbón a la planta de energía de Colstrip. Además de la demanda de la Ley Nacional de Política Ambiental (NEPA, por sus siglas en inglés) presentada en el tribunal de distrito federal de Montana, los grupos también enviaron a OSM un carta describiendo el hecho de que la agencia no consultó con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. con respecto al impacto de la expansión en el esturión pálido en el cercano río Yellowstone.

La central eléctrica a carbón de Colstrip es uno de los mayores contaminantes de gases de efecto invernadero del país. La mina Rosebud, propiedad de Westmoreland Rosebud Mining, LLC, una entidad que surgió de la quiebra de Westmoreland Mining Co., es una de las minas de carbón más grandes de los EE. UU. OSM aprobó la propuesta de Westmoreland de agregar 6,748 acres adicionales a la mina para que puede proporcionar otros 71 millones de toneladas de carbón a la central eléctrica de Colstrip. Esto extiende potencialmente la vida útil de la mina por 19 años, aunque muchos de los propietarios de la planta se están preparando para salir de la planta tan pronto como en 2025.

La expansión de Rosebud destruirá los recursos hídricos, dañará la vida silvestre y las tierras públicas y exacerbará la crisis climática. La expansión también amenaza con dañar aún más el hábitat del esturión pálido en peligro de extinción en el río Yellowstone. Desafortunadamente, OSM se negó a considerar el costo para el medio ambiente y la economía en la extracción y quema de 71 millones de toneladas adicionales de carbón.

La energía del carbón está perdiendo popularidad a nivel nacional y mundial a medida que las empresas de servicios públicos continúan adoptando alternativas más baratas y limpias. La mitad de las unidades de la planta de Colstrip cerrarán a fines de 2019, lo que reducirá la demanda de carbón en la mina hasta en un tercio, y la mayoría de los propietarios planean salir de las últimas dos unidades en 5 a 10 años. . Sin embargo, OSM hizo la vista gorda ante el mercado del carbón y la economía energética que cambia rápidamente.

“OSM lo ha vuelto a hacer. En su búsqueda para aprobar todas las propuestas de desarrollo de combustibles fósiles, ha tomado atajos e ignorado los impactos muy reales y devastadores de la minería del carbón. Se sabe que la minería del carbón daña la calidad y la cantidad del agua y esta propuesta de expansión de la mina no es diferente”, dijo Anne Hedges del Centro de Información Ambiental de Montana. “El continuo desdén de la administración Trump por proteger los recursos hídricos y el clima del público de las amenazas que plantea el desarrollo de combustibles fósiles está dañando nuestra economía y nuestros valiosos recursos”.

“En lugar de expandir la extracción de carbón y otra producción de energía basada en combustibles fósiles, debemos avanzar en la dirección opuesta. En lugar de usar el dinero de nuestros impuestos para subsidiar las industrias de combustibles fósiles, el gobierno debería usar ese dinero para volver a capacitar a los empleados de las minas de carbón y las compañías petroleras para que trabajen en industrias limpias y ambientalmente sostenibles”, dijo George Price de Indian Peoples Action. “Cuando se trata de elegir entre reducir nuestro consumo de energía producida por combustibles fósiles y productos manufacturados o destruir los sistemas naturales que sustentan la vida en la Tierra, siempre elegiremos proteger la Tierra y el Agua”.

“No tiene sentido sacrificar más recursos de agua dulce de Montana para expandir masivamente una mina de carbón cuyo único cliente es comprar menos carbón”, dijo Mike Scott, representante senior de campaña del Sierra Club con sede en Billings. “Es hora de enfocarse en poner a la gente a trabajar para restaurar y recuperar la mina existente en lugar de intentar asegurar dos décadas de carbón para una planta que no lo necesita”.

“En esencia, NEPA requiere que las agencias digan la verdad ambiental. Las agencias fallaron”, dijo Shiloh Hernandez, abogada del Western Environmental Law Center. “Su análisis es todo arcoíris y unicornios, no realidad. No hay justificación económica o ambiental para expandir esta mina a cielo abierto. El carbón es demasiado sucio y demasiado caro. El futuro de la mina Rosebud está en la recuperación, y se necesitan décadas de trabajo”.

“Desafortunadamente, la Administración Trump está tratando de apuntalar una industria del carbón moribunda, en lugar de ayudar a nuestra nación a alejarse de los combustibles fósiles”, dijo Jeremy Nichols, Director del Programa de Clima y Energía de WildEarth Guardians. “OSM no debería aprobar las demandas de Westmoreland de más minería a cielo abierto, deberían asegurarse de que la empresa cumpla con su obligación de proteger la tierra, salvaguardar el agua limpia y recuperar la mina”.

El Western Environmental Law Center y Sierra Club presentaron la demanda en nombre del Montana Environmental Information Center, Sierra Club, Indian Peoples Action, 350 Montana y WildEarth Guardians en el tribunal federal de distrito de Billings, Montana.

contactos:

Anne Hedges, Centro de Información Ambiental de Montana, (406) 443-2520,

Mike Scott, Sierra Club, (406) 839-3333

Jeremy Nichols, Guardianes de la Tierra Salvaje, (303) 437-7663,

Shiloh Hernandez, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (406) 204-4861,

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