Nuevo y extenso sistema de senderos motorizados amenaza la vida silvestre y altera el equilibrio de uso

Hoy, el Servicio Forestal de EE. UU. emitió una última decisión dar luz verde a un extenso sistema de senderos motorizados que agregaría 137 millas de nuevos senderos para vehículos fuera de carretera (OHV) a la red existente de 674 millas dentro del Bosque Nacional Ochoco en el centro de Oregón, incluidas las áreas de bosques antiguos. WildEarth Guardians, Oregon Wild y el Sierra Club, representados por el Western Environmental Law Center, desafiado la decisión el mismo día.

El proyecto Ochoco Summit Trail System aumentaría las millas designadas para el uso de OHV en el bosque en un 20 por ciento, lo que agregaría nuevas cicatrices al paisaje de viejos ecosistemas de pino ponderosa y scabland extremadamente frágiles. El uso concomitante de OHV perturbará la vida silvestre que habita en las apartadas Montañas Ochoco, incluidos los alces de las Montañas Rocosas, el venado bura, la trucha de banda roja y los lobos grises. El Servicio Forestal aprobó el proyecto a pesar de la gran oposición de la comunidad y las preocupaciones del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Oregón sobre las interrupciones en el parto de los alces y las áreas de seguridad en el bosque.

“Está claro que la comunidad valora el Bosque Nacional Ochoco por sus paisajes salvajes, vida silvestre y recreación tranquila, y le gustaría ver que el Servicio Forestal administre la tierra para reflejar esos valores”, dijo Marla Fox, Abogada de Reconstrucción de WildEarth Guardians. “Se trata de equilibrar los usos del bosque de acuerdo con las leyes ambientales fundamentales de Estados Unidos. A medida que la Administración Trump intensifica su ataque a nuestras tierras públicas, la defensa de lugares salvajes como los Ochocos es aún más importante”.

“A pesar de la oposición pública sin precedentes, el Servicio Forestal ha optado por seguir adelante con una propuesta que cambiará irrevocablemente el carácter del bosque y pondrá en peligro a los peces, la vida silvestre y otros usuarios recreativos”, dijo Sarah Cuddy, Coordinadora de las Montañas Ochoco de Oregon Wild. “El Bosque Nacional Ochoco ya está plagado de 700 millas de senderos ilegales y la destrucción que los acompaña. Como advertimos en nuestro informe OHV, este proyecto aumentará los problemas de senderos ilegales en los Ochocos, un problema que el Servicio Forestal no solo elige ignorar, sino que en realidad recompensa”.

“El Summit Trail System causa demasiado daño a importantes recursos naturales, incluidas las icónicas manadas de alces de Ochoco”, dijo John Mellgren, abogado de planta del Western Environmental Law Center. “El Servicio Forestal tiene la obligación legal de minimizar el daño a estos recursos, y este proyecto no hace eso”.

“Estamos decepcionados de que el Servicio Forestal decidiera seguir adelante con una decisión que desarrollará más de 137 millas de senderos motorizados y, sin embargo, no está vinculado a ningún financiamiento para la aplicación, cuando ya hay evidencia documentada del uso ilegal de OHV en el bosque. Este proyecto tendrá un impacto negativo en otros usuarios del bosque, incluidos cazadores, pescadores y excursionistas, y pondrá en peligro la capacidad del público para usar y disfrutar el Bosque Nacional Ochoco”, dijo Meriel Darzen del Sierra Club Juniper Group.

“Como científico de cuencas hidrográficas, me preocupa mucho que el SFEIS para el sistema de senderos OHV de la Cumbre Ochoco retrate de manera inadecuada y en muchos lugares de manera inexacta los impactos potenciales que este proyecto propuesto tendría en los sistemas de humedales, sistemas de arroyos y organismos acuáticos”, dijo Joanne. Richter de Great Old Broads for Wilderness Bitterbrush Group. “El Servicio Forestal ha minimizado significativamente los impactos potenciales de los cruces de arroyos propuestos, particularmente los nuevos cruces de Deep Creek que podrían causar un daño irreparable a la vegetación ribereña, los invertebrados acuáticos y el hábitat de la trucha de banda roja”.

Contactos:
John Mellgren, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 541-359-0990, Marla Fox, Guardianes de WildEarth, 651-434-7737, Sarah Cuddy, Oregón Salvaje, 541-382-2616, Meriel Darzen, Sierra Club, 978-505-5693, Joanne Richter, Great Old Broads for Wilderness, 541-420-4861, 

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