El plan permite la perforación concentrada en las comunidades, pero no tiene en cuenta la salud humana y el clima
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Hoy, una coalición de grupos de vigilancia ambiental desafió un plan de la Oficina de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) para expandir la perforación de petróleo y gas en el Western Slope de Colorado, intensificando la densidad de pozos en comunidades que ya se ven obligadas a soportar un legado de desarrollo de gas industrial. El Plan de gestión de recursos del valle del río Colorado (RMP) de BLM no analizó los impactos de un desarrollo tan concentrado en la salud y el bienestar humanos, ignoró los efectos resultantes sobre el cambio climático y no consideró medidas de mitigación para reducir estos impactos.

El RMP del Valle del Río Colorado actúa como un modelo, guiando cómo BLM administrará las tierras públicas y los minerales del área durante un horizonte temporal de 20 años. Este es el mismo período de tiempo en el que se deben tomar medidas significativas y serias si queremos detener el peor de los crecientes impactos del cambio climático. El plan de BLM no solo perpetúa un modelo de explotación de combustibles fósiles en nuestras tierras públicas, sino que concluye que "está más allá del alcance del análisis" revelar los impactos del cambio climático de la toma de decisiones de la agencia. 

"A pesar de mes tras mes de temperaturas récord, sequías prolongadas y devastadores incendios forestales, BLM afirma audazmente que es imposible saber si duplicar la concentración de pozos en el área tendría un impacto significativo en nuestro clima", dijo Kyle Tisdel del Western Environmental Law Center. . “Ningún problema puede resolverse enterrando la cabeza en la arena. El público merece un informe honesto de los impactos, y tenemos la intención de utilizar el poder de la ley para obligar a BLM a volver con un plan serio que tenga en cuenta el cambio climático”.

“Durante años, le hemos pedido a BLM que analice detenidamente los impactos del desarrollo de petróleo y gas en tierras públicas. En algunos temas hemos progresado. En este plan, sin embargo, BLM básicamente dejó abiertas todas nuestras tierras públicas para futuros arrendamientos y desarrollos, e ignoró el hecho de que el desarrollo de petróleo y gas afecta la salud humana y contribuye al cambio climático”, dijo Peter Hart, abogado del personal de Wilderness Workshop. “Merecemos un enfoque más reflexivo para la gestión de tierras públicas, y la ley lo requiere”.

La Oficina de Campo del Valle del Río Colorado supervisa gran parte de las tierras públicas en la Cuenca Piceance, donde hay más de 10,000 pozos de petróleo y gas activos. El RMP proyecta que se perforarán 6.640 nuevos pozos adicionales en minerales federales en el área durante los próximos 20 años, sin incluir los pozos privados que puedan perforarse. El RMP propone que la mayoría de las perforaciones futuras se realicen en áreas ya desarrolladas, lo que aumentará los impactos en la salud de las miles de personas que viven dentro de una milla de estas áreas y de personas adicionales que dependen del agua potable y el aire del área.

“Las comunidades cercanas a las tierras públicas han sufrido a manos de las compañías de petróleo y gas durante demasiado tiempo”, dijo Alison Kelly, abogada del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. “El gobierno federal debería dejar de permitir que esta industria continúe poniendo a estos residentes en riesgo por las amenazas a la salud y la seguridad que pueden surgir con este desarrollo, desde problemas respiratorios y defectos de nacimiento hasta cáncer”.

“Como residente a largo plazo rodeado de desarrollo de petróleo y gas en terrenos públicos administrados por BLM, estoy decepcionado con la inconstancia de BLM en esta decisión”, dijo Bob Arrington, residente de Battlement Mesa y miembro del Congreso del Oeste de Colorado. “Esta acción de BLM del Valle del Río Colorado no tiene en cuenta el esfuerzo nacional de BLM para frenar las emisiones de metano que cambian el clima mediante la mejora de las prácticas de la industria del petróleo y el gas. Al triplicar la cantidad de pozos y emisiones, niega las prácticas mejoradas y expone a los residentes como yo no solo a un mayor metano que cambia el clima, sino a toda la gama de hidrocarburos peligrosos, incluido el benceno cancerígeno. Cada oficina de campo de BLM debe tener en cuenta todos los impactos en las personas que viven en el área al tomar estas decisiones”.

“La ciencia nos dice que la perforación en busca de combustibles sucios, especialmente el fracking, causa graves daños a la salud humana y al medio ambiente”, dijo Nathan Matthews de Sierra Club. “BLM ignoró esta evidencia cuando decidió permitir la perforación adicional de petróleo y gas en el Valle del Río Colorado. BLM no puede dejar de lado estos problemas, y si hubiera analizado seriamente los problemas, habría reconocido que la extracción de petróleo y gas en nuestras tierras públicas está mal”.

El 5 de mayo de 2014, los grupos presentaron una protesta ante BLM por el RMP propuesto y la EIS final. El 12 de junio de 2015, BLM firmó un registro de decisión aprobando el RMP y el EIS del Valle del Río Colorado, y luego negó la protesta de los grupos el 8 de julio de 2015. El plan deja 603,100 acres abiertos para arrendamiento de petróleo y gas, cerrando solo 2,500 acres en el área de alto potencial para el petróleo y el gas.

Una copia de la denuncia está disponible. aquí.

Lea más sobre el trabajo de WELC en este tema aquí.

Contactos:
Kyle Tisdel, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-613-8050, Peter Hart, Taller de la naturaleza, 303-475-4915, 
Emily Hornback, Congreso del Oeste de Colorado, 970-256-7650, Alison Kelly, Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, 202-717-8297, Nathan Matthews, Sierra Club, 415-977-5695, 

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