Los defensores de la vida silvestre han notificado Burlington Northern Railway Company (BNSF) de su intención de demandar a la empresa por su papel en los trenes de Montana que mataron a numerosos osos grizzly, que están protegidos por la Ley de Especies en Peligro de Extinción. En el más reciente y triste ejemplo, un tren recientemente mató a dos cachorros grizzly cerca de Pescado Blanco. Además, cinco osos pardos murió a principios de este mes cerca de East Glacier Park como resultado de las actividades ferroviarias. Un tren atropelló y mató a una vaca, que luego atrajo a cinco osos a las vías. En cinco incidentes separados, dos murieron en colisiones de trenes y tres fueron asesinados por automóviles en la autopista 2.

Solo este año, los trenes han matado al menos a ocho osos pardos en Montana.

“Mientras que Burlington Northern se ha entretenido durante 15 años en lugar de tomar medidas esenciales para proteger a los osos grizzly, los trenes han matado a docenas de grizzly, incluidos al menos cuatro cachorros”, dijo Sarah McMillan, directora de conservación de WildEarth Guardians. “Esta negligencia, que tiene un impacto tan letal en los osos protegidos, es simplemente inaceptable”.

La demanda se dirige al ferrocarril de Burlington Northern a través del norte de Montana, que se extiende desde el este de Montana, justo al sur del Parque Nacional Glacier, y hasta Idaho. Los mejores datos disponibles muestran que entre 1980 y 2018, los trenes a lo largo de sus vías mataron o contribuyeron a la muerte de aproximadamente 52 osos pardos del ecosistema de la División Continental del Norte.

Aproximadamente 1.2-1.5 trenes BNSF circulan por hora en estos ferrocarriles en Montana, con un promedio de 35 millas por hora. Hay un ligero aumento en la frecuencia de los trenes al atardecer, cuando los osos pardos suelen alimentarse.

“El tramo de 67 millas de vía férrea entre West Glacier y Browning es donde los trenes supuestamente mataron a 29 grizzlies entre 1980 y 2002”, dijo Pete Frost, abogado del Western Environmental Law Center. “Disminuir la velocidad de los trenes, garantizar que la carroña se elimine rápidamente de las vías y quizás programar los trenes para que funcionen durante el día y no a la hora de comer podría reducir los trenes que matan a los osos pardos”.

“La muerte de estos osos pardos y sus cachorros se pudo prevenir por completo y no hay excusa para que BNSF siga sin proteger el ferrocarril de estas colisiones letales”, dijo Josh Osher, director de Montana para el Proyecto de cuencas hidrográficas occidentales. “Ya sea por falta de preocupación, pereza o simplemente codicia, es hora de que BNSF rinda cuentas y tome medidas inmediatas para detener más asesinatos”.

Cuando las actividades de una empresa matan especies amenazadas como el oso pardo, está legalmente obligada a proponer soluciones en un plan de conservación del hábitat que luego puede conducir a un permiso de captura incidental. Durante más de 15 años, Burlington Northern ha dicho que está trabajando en un plan de conservación del hábitat para los osos pardos a lo largo de su ruta de tren en el norte de Montana, pero nunca se materializó.

contactos:

Pete Frost, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 541-359-3238,

Sarah McMillan, Guardianes de WildEarth, 406-549-3895,

Josh Osher, Proyecto de cuencas hidrográficas occidentales, 406-830-3099,

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