Subrayando la necesidad de una protección urgente del paisaje, el sábado 27 de abril, los miembros del Grupo de Trabajo del Chaco de la Oficina de Tierras del Estado, incluidos representantes de los tres capítulos de la Nación Navajo y el Consejo de Gobernadores de Todo el Pueblo, se reunieron en la Sala Capitular del Consejero de la Nación Navajo para aplaudir La Comisionada de Tierras del Estado de Nuevo México, Stephanie García Richard, en declarando una moratoria sobre nuevos arrendamientos de petróleo y gas en fideicomisos estatales en el área del Gran Chaco. Hoy, integrantes de la Coalición del Gran Chaco entregó más de 11,000 comentarios públicos a la Oficina de Administración de Tierras de Nuevo México (BLM) en protesta por la miopía continua de la agencia federal al apresurarse a arrendar 37,550 acres adicionales de tierra en el Gran Chaco y 3,199 acres del Gran Carlsbad para fracking durante su Venta de arrendamiento de petróleo y gas de junio de 2019.

“Estos son momentos históricos en nuestro trabajo para proteger el Gran Paisaje del Chaco”, afirmó el delegado del Consejo de la Nación Navajo, Daniel Tso. “Mientras el Departamento del Interior sigue ignorando nuestras solicitudes, la comisionada de tierras del estado, Stephanie García Richard, vino a ayudarnos en nuestro trabajo de resiliencia y nuestros esfuerzos para proteger este paisaje. Su firma histórica de la Orden Ejecutiva para colocar una moratoria en el arrendamiento de petróleo y gas dentro de la zona de amortiguamiento de diez millas nos ayuda mucho en nuestro trabajo. Ciertamente, también buscamos su liderazgo para inspirar a otras agencias federales y estatales a visitar las comunidades afectadas de primera mano y ayudarnos a conocer todas las reglas y regulaciones que se aplican a las tierras de tablero de ajedrez de la Agencia Navajo del Este”.

A pesar de llamadas de Nativos, Tribus y Pueblos para una moderación razonable, el BLM continúa arrendando más tierras públicas y tribales para fracking durante sus ventas trimestrales de arrendamiento de petróleo y gas, a través de un Plan Conjunto de Manejo de Recursos del BLM y la Oficina de Asuntos Indígenas (BIA) para el Gran El área del Chaco aún está pendiente. Ya que diciembre 2018, los defensores tienen entregó más de 50,000 protestas en oposición a las tres ventas de arrendamiento recientes de BLM que cubren 142,000 acres, pero la agencia aún no ha publicado, y mucho menos respondido, comentarios. El período de protesta de 10 días, reducido de los 30 días durante la Administración Trump, comenzó el 22 de abril y finalizó hoy. Durante su mandato, el Departamento del Interior de Trump ofreció arrendar casi 230,000 acres de tierras tribales y públicas federales en Nuevo México, gran parte de ellas en la región del Gran Chaco.

“La protección del Chaco es esencial para salvaguardar los recursos arqueológicos y culturales de las tribus, naciones y pueblos de Nuevo México. El grupo de trabajo del Cañón del Chaco, compuesto por líderes tribales y ambientales, ha iniciado discusiones importantes sobre cómo podemos proteger el área y administrar toda la tierra de manera responsable. Los miembros tribales liderarán el camino para asegurarse de que su tierra ancestral pueda ser reverenciada por derecho para todas las generaciones futuras”, dijo la comisionada Stephanie García Richard en el evento del sábado.

La Oficina de Tierras del Estado Orden Ejecutiva No. 2019-002 – Moratoria sobre Nuevos Arrendamientos de Petróleo y Gas y Minerales en el Área del Gran Chaco establece una moratoria de cuatro años sobre nuevos arrendamientos de minerales de petróleo y gas en 72,776 acres de tierras estatales en fideicomiso dentro de aproximadamente 10 millas alrededor del Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco, e inicia un proceso de diálogo con las naciones, tribus y pueblos nativos americanos de Nuevo México y otras partes interesadas sobre el manejo de las tierras estatales en fideicomiso en el Gran Chaco para “permitir que la Oficina de Tierras del Estado explore otros usos de la tierra que sean más consistentes con la protección y preservación del paisaje.”

El grupo de trabajo del Chaco asesorará a la Oficina de Tierras del Estado para que administre de manera sostenible y responsable las tierras estatales en fideicomiso en el área del Gran Chaco, incluidos posibles intercambios de tierras y mejores prácticas de gestión de tierras en conjunto con las comunidades tribales y el gobierno federal. En la primera reunión del grupo de trabajo estuvieron presentes representantes del Consejo de Gobernadores de All Pueblo, el Consejo de la Nación Navajo, los Capítulos Navajo locales, el Departamento de Asuntos Indígenas de Nuevo México, las Oficinas de los Senadores Tom Udall y Martin Heinrich, y defensores de WildEarth Guardians, Sierra Club, Western Environmental Law Center y San Juan Citizens Alliance.

La firma de la Orden coincide con la introducción de la Ley de Protección del Área Patrimonial de la Cultura Chaqueña de 2019, patrocinado por toda la delegación federal de Nuevo México en el Senado y la Cámara de los EE. UU. a principios de este mes, que propone retirar los minerales federales del futuro arrendamiento de minerales dentro de la misma área.

La moratoria también llega inmediatamente después de una visita del congreso a Nuevo México por miembros del Comité de Recursos Naturales de la Cámara. El mes pasado, los miembros del comité recorrieron sitios de petróleo y gas en el Gran Paisaje del Chaco, escucharon a los líderes de la comunidad navajo local, visitaron el Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco y realizaron una audiencia de campo en Santa Fe sobre los impactos del desarrollo de petróleo y gas en la calidad del aire y sitios sagrados.

“El Gran Chaco está asediado por el fracking industrializado y estamos agradecidos por nuestros funcionarios electos que están tomando medidas”, dijo Rebecca Sobel, activista sénior sobre clima y energía de WildEarth Guardians. “Aplaudimos los esfuerzos del comisionado Richard para colaborar con las tribus y otras partes interesadas para lograr una planificación del manejo de la tierra más responsable y sostenible. El verdadero compromiso colaborativo es una medida largamente esperada para el Gran Chaco; esperamos que otras agencias estatales y especialmente la BLM hagan lo mismo para apoyar consultas significativas y justicia ambiental para la región”.

Un mapa de las parcelas de venta de arrendamiento de junio de 2019 está disponible aquí.

Una copia de los comentarios técnicos de los grupos está disponible. aquí.

Fotos: AQUÍ

Contactos

Daniel Tso, Delegado del Consejo de la Nación Navajo, (928) 318-0039,

Samuel Sage, Consejero Coordinador de Servicios Comunitarios del Capítulo, (575) 568-4311,

Kyle Tisdel, Abogado y Director del Programa de Clima y Energía, Western Environmental Law Center, (575) 613 8050,

Angie Poss, Oficina de Tierras del Estado de Nuevo México, Comisionada Asistente de Comunicaciones, (505) 470-2965,

Rebecca Sobel, Guardianes de WildEarth, (267) 402-0724,

Rachael Lorenzo, Comisionada Asistente de Compromiso de la Oficina de Tierras del Estado de Nuevo México, (505) 669-2431,  

Tarin Nix, Comisionado Adjunto de Asuntos Públicos de la Oficina de Tierras del Estado de Nuevo México,

Miya King-Flaherty, organizadora de Our Wild New Mexico, Capítulo Sierra Club-Rio Grande, (505) 301-0863,

Mike Eisenfeld, Gerente del Programa de Energía y Clima, Alianza de Ciudadanos de San Juan, (505) 360-8994,

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