Los ciudadanos piden al gobernador que reabra la decisión de la agencia que ignoró los empleos, el turismo, los navegantes y el paisaje
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Spokane

Los defensores del río Spokane son preguntando al gobernador Jay Inslee para conceder su petición de proteger todos los valores internos del río Spokane, incluidas las oportunidades de navegación recreativa. Este es el próximo paso en la búsqueda de los ciudadanos para proteger los flujos del río Spokane. Una petición fue presentado en febrero con el Departamento de Ecología de Washington (Ecología), y rechazado por la agencia en abril.

Los grupos le piden al gobernador Inslee que proteja los empleos, el río Spokane, respete la ley y evite involucrar al estado en más litigios relacionados con el río Spokane.  Carta de los ciudadanos al Gobernador lee, en parte:

  • Nos gustaría dejar en claro que nuestro objetivo al presentarle esta apelación es llegar a un acuerdo amistoso con Ecología para enmendar la regla de Flujo en la corriente del río Spokane de una manera que tenga en cuenta y proteja los valores estéticos y recreativos, al tiempo que protege a los peces. hábitat. Si bien estamos apelando simultáneamente la decisión de Ecología ante el Tribunal Superior del Condado de Thurston, estamos obligados a hacerlo para preservar nuestros derechos de apelación de conformidad con la Ley de Procedimiento Administrativo de Washington. Nuestra esperanza es que esté dispuesto a resolver los problemas planteados en nuestra apelación sin necesidad de un litigio prolongado. Le pedimos que instruya al Departamento de Ecología para que vuelva a abrir la Regla de Flujo Interno del Río Spokane y reevalúe los flujos mínimos de verano que se necesitan para proteger y preservar los usos recreativos y estéticos del río. Debido a que los peticionarios y Ecología están de acuerdo en que caudales más altos que los protegidos en la regla existente no dañarán a los peces, creemos que es posible una resolución de mutuo acuerdo que sea lo mejor para el río Spokane.

El río Spokane es un río urbano muy querido que atraviesa la segunda ciudad más grande del estado de Washington e incluye cascadas espectaculares y un profundo desfiladero. Los conservacionistas buscan un flujo de verano mínimo de 1800 a 2800 pies cúbicos por segundo (cfs) para apoyar la pesca y la recreación, y proteger flujos más altos para la recreación cuando estén disponibles. Ecología fijó los caudales de los ríos en 850 pies cúbicos por segundo, muy por debajo de los típicos caudales bajos de verano. Esta regla podría hacer que cada año sea un año de sequía para el río Spokane.

Cerca de 2,000 comentarios, incluidas encuestas de navegantes y fotografías escénicas, se enviaron a Ecología durante el período de comentarios públicos sobre el borrador de la regla. La agencia estatal ignoró el abrumador apoyo público para proteger los caudales del río Spokane y adoptó caudales bajos que ponen en peligro el río Spokane y los usos públicos.

El caso tiene importancia en todo el estado porque Ecología excluyó la recreación y los trabajos basados en la recreación al aire libre de su análisis para establecer los caudales de los ríos. Aportes económicos anuales de recreación al aire libre a La economía de Washington es de aproximadamente $20.5 mil millones, lo que respalda casi 200.000 puestos de trabajo. Los recursos naturales de Washington deben administrarse para apoyar la recreación al aire libre.

El gobernador tiene 45 días para responder a la petición de los ciudadanos. Los peticionarios son Sierra Club, CELP y American Whitewater, y están representados por los abogados Andrea Rodgers (Centro de Derecho Ambiental Occidental) y Dan Von Seggern (Centro de Derecho y Política Ambiental).

Cotizaciones:

“Le estamos pidiendo al gobernador Inslee liderazgo para proteger los empleos y el río de la gente”, dijo John Roskelley, kayakista, autor y vicepresidente del Centro de Leyes y Políticas Ambientales. “El verano pasado, toda la comunidad sobrevivió a la sequía y fue testigo de cómo el río Spokane se reducía a un goteo en medio de campos de rocas. El estado tiene la responsabilidad fiduciaria de nuestro río y la obligación de proteger la economía de recreación al aire libre del estado”.

“Nuestra ciudad debe sus orígenes, su belleza y gran parte de su vida pasada y presente al río Spokane”, dijo Tom Soeldner, copresidente del Upper Columbia River Group de Sierra Club con sede en Spokane. “Sería una traición al río y a nuestra identidad si no mantenemos caudales saludables y estéticos que también apoyen la recreación al aire libre y los trabajos”.

"Excluir a los balseros, kayakistas y canoistas en la configuración de los flujos sienta un precedente peligroso para los ríos del estado de Washington", dijo Thomas O'Keefe, director de administración del Pacífico Noroeste de American Whitewater. "El río de nuestro estado enfrenta muchas demandas, pero en última instancia, tenemos una responsabilidad colectiva administración y protección de los ríos de nuestro estado, y el Departamento de Ecología debe proteger la diversidad de usos beneficiosos que brindan nuestros ríos, incluida la recreación”.

“Gob. Inslee ha expresado su compromiso de fomentar la recreación al aire libre en el estado de Washington y esta petición para enmendar la Regla de Flujo Instream del Río Spokane le da la oportunidad de hacer precisamente eso”, dijo Andrea Rodgers del Western Environmental Law Center. “Le pedimos al gobernador que se asegure de que los usos recreativos del río no solo se consideren, sino que se protejan, como lo exige la ley. La pelota está en la cancha del gobernador Inslee para hacer lo correcto para el río para que las futuras generaciones de habitantes de Washington puedan recrearse en el río en los años venideros”.

Una copia de la petición al gobernador Inslee está disponible aquí.

Una copia de la Petición para enmendar la Regla de Flujo del Río Spokane (presentado en febrero) está disponible aquí.

Lea más sobre el trabajo de WELC para proteger los niveles de agua en el río Spokane aquí.

Contactos:

Andrea Rodgers, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 206-696-2851, John Roskelley, Centro de Derecho y Política Ambiental, 509-954-5653 Thomas O'Keefe, Whitewater estadounidense, 425-417-9012, Tom Soeldner, Sierra Club, grupo del río Upper Columbia, 509-270-6995 

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