Hoy, un cabildero de petróleo y gas designado por la gobernadora Michelle Lujan Grisham se unió a la Comisión de Juego de Nuevo México. En un movimiento que solo intensifica la frustración de la comunidad conservacionista hacia la Comisión y la administración de Lujan Grisham, el gobernador seleccionó a un empleado senior de ExxonMobil, Diana Archuleta, para servir en la comisión pública que supervisa la política de vida silvestre en el estado. Archuleta trabajó anteriormente para XTO Energy, una empresa de fracking con sede en Texas.

Actualmente, la tierra está experimentando un evento de extinción masiva y el colapso de la biodiversidad impulsado en gran medida por la crisis climática. La extracción y el consumo de combustibles fósiles es el mayor contribuyente al cambio climático. Y ExxonMobil se encuentra entre las corporaciones que encubrieron los impactos de la quema de combustibles fósiles, presionaron con éxito contra las regulaciones de combustibles fósiles y retrasaron la adopción de medidas significativas para frenar el devastador calentamiento global.

“Este nombramiento es decepcionante para los conservacionistas y defensores de la vida silvestre que quieren ver protegida la biodiversidad de Nuevo México frente a la crisis climática causada por los combustibles fósiles”, dijo Chris Smith, defensor de la vida silvestre del suroeste de WildEarth Guardians. “Mi única fuente de optimismo es que la comisionada Archuleta podría deshacer o mitigar algunos de los daños monumentales causados por su empleador en las últimas décadas”.

Además de alimentar la crisis climática global, el desarrollo de petróleo y gas en Nuevo México, con un asociado 60.000 pozos de petróleo y gas, ha dañado directamente la vida silvestre del estado. La extracción de petróleo y gas en la cuenca del Pérmico ha fragmentado el hábitat de roble brillante del pollo de la pradera menor, un urogallo que alguna vez fue abundante y que ahora espera ser incluido en la lista federal de especies en peligro de extinción. En 2017, una tubería rota derramó 18,000 barriles de "agua producida", el subproducto tóxico del fracking, en el río Delaware, acabando con una población de mejillones nativos en peligro de extinción llamados Texas hornshell. La subsidiaria de ExxonMobil, XTO, el empleador anterior de Archuleta, opera 1507 pozos de petróleo y gas en Nuevo México y recientemente fue multada por la División de Conservación de Petróleo de Nuevo México por no cumplir con las condiciones operativas y de informes en cinco pozos de inyección subterráneos en el condado de Eddy.

“El deber más importante de un miembro de la Comisión de Caza de Nuevo México es garantizar que la vida silvestre del estado esté protegida como un fideicomiso público en nombre de todas las personas, ahora y para las generaciones futuras”, dijo Kevin Bixby, director ejecutivo de Vida Silvestre para Todos. “Es difícil imaginar que alguien pueda cumplir con esta responsabilidad mientras trabaja para una industria que está ocupada haciendo que el planeta sea inhabitable para todas las especies, incluidos los humanos”.

“Este nombramiento es una prueba más de la relación demasiado acogedora del gobernador con el liderazgo de la industria del petróleo y el gas”, dijo Erik Schlenker-Goodrich, director ejecutivo del Centro de Derecho Ambiental Occidental. “Con unas desafiantes elecciones de noviembre que se avecinan en las que necesita impulsar el entusiasmo entre los votantes conservacionistas, sugiero que su administración necesita una corrección de rumbo inmediata y rápida para garantizar que su prioridad número uno sea Nuevo México, no la industria del petróleo y el gas. Esta decisión de nombrar al director sénior de relaciones federales de ExxonMobil para la Comisión de Juego de Nuevo México ciertamente no constituye esa corrección de rumbo, parece precisamente lo contrario”.

“Qué desalentador que el gobernador haya elegido a una persona para servir en la Comisión de Caza con un conflicto de intereses tan claro cuando se trata de la conservación de la vida silvestre”, dijo. Mary Katherine Ray, presidenta de vida silvestre del Sierra Club Rio Grande Chapter. “Además, este nombramiento representa una oportunidad tan perdida de elegir a alguien con los antecedentes y la educación para defender la vida silvestre y las necesidades de conservación”.

En abril pasado, después de la repentina muerte del Comisionado David Soules, ocho destacados grupos de vida silvestre y científicos de Nuevo México enviaron una carta a la gobernadora Lujan Grisham recomendando a tres ciudadanos altamente calificados para ocupar el puesto de conservación que quedó vacío tras el trágico fallecimiento de Soules. La carta no generó una respuesta significativa y parece haber sido efectivamente ignorada.

La ex gobernadora Susana Martínez también instaló cabilderos de petróleo y gas y otros representantes de la industria extractiva en su Comisión de Juegos.

contactos:

Chris Smith, Guardianes de la Tierra Salvaje, 505-395-6177,

Mary Katherine Ray, Presidenta de Vida Silvestre, Rio Grande Chapter Sierra Club, 575-537-1095,

Kevin Bixby, Director Ejecutivo, Vida Silvestre para Todos, 575-649-7260,

Erik Schlenker-Goodrich, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-613-4197,

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