Los conservacionistas han negociado un convenio con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (el Servicio) para volver atrás y reconsiderar su decisión de 2015 de no proteger a la tortuga del Desierto de Sonora bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA).

El acuerdo, aprobado hoy por un tribunal federal en Tucson, Arizona, se alcanzó después de que WildEarth Guardians y Western Watersheds Project impugnaron la decisión del Servicio de 2015 de no incluir en la lista, que alegaron fue arbitraria, en conflicto con la ESA y no conforme con el mejor ciencia.

“El Servicio de Pesca y Vida Silvestre debe ser aplaudido por hacer lo correcto aquí”, dijo Matthew Bishop, un abogado del Centro de Derecho Ambiental Occidental que representa a los grupos. “La decisión de 2015 simplemente asumió que las tortugas estaban bien en ausencia de datos de población. Esto no era ni legal ni biológicamente defendible”.

De acuerdo con el acuerdo, el Servicio ahora debe regresar y analizar de nuevo el estado del animal en peligro en Arizona. Como parte de esta nueva evaluación, el Servicio también solicitará información adicional al público ya los biólogos, y luego emitirá una nueva decisión en 18 meses. Durante este tiempo, se restaurará el estatus de "especie candidata" de la tortuga del desierto de Sonora, elevando así su protección mientras está pendiente una nueva decisión.

“En medio de una crisis de extinción, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. tiene la responsabilidad de intensificar y proteger la biodiversidad de nuestro país”, dijo Taylor Jones, defensora de especies en peligro de extinción de WildEarth Guardians. “Es más importante que nunca que el Servicio proteja los hábitats y las especies con base en la mejor ciencia disponible”.

El hábitat de la tortuga del desierto de Sonora está amenazado por las especies invasoras, el pastoreo de ganado, el aumento del riesgo de incendios, los desarrollos de viviendas, los vehículos todo terreno, la fragmentación del hábitat y el aumento de la depredación facilitada por las actividades humanas. El desarrollo residencial del hábitat de las tortugas ha creado barreras artificiales para el movimiento de la especie y su mezcla genética natural. El sobrepastoreo continuo en el desierto ha agotado la vegetación de la que depende la especie. También se sabe que el ganado pisotea y aplasta a las tortugas en sus madrigueras.

“Las tortugas del desierto son conocidas por moverse lentamente, pero sin protecciones federales completas, han estado corriendo hacia la extinción”, dijo Cyndi Tuell, directora de Arizona y Nuevo México con Western Watersheds Project. “La agencia ahora tendrá que reconsiderar su decisión basándose en los mejores datos científicos disponibles en lugar de ceder ante la presión política y los intereses económicos en Arizona”.

Se desconoce en gran medida la población actual de tortugas, pero es probable que siga la misma tendencia a la baja detectada en 2015 debido a la aceleración de los factores de estrés climáticos y al aumento del desarrollo residencial y comercial.

El Servicio ahora tiene 18 meses para tomar una nueva determinación sobre el estado de la especie y aceptará comentarios públicos e información adicional sobre cualquier decisión propuesta.

Contactos:

Matthew Bishop, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-324-8011;

Taylor Jones, Guardianes de la Tierra Salvaje; 720-443-2615;

Cyndi Tuell, Proyecto de Cuencas Hidrográficas Occidentales, 520-272-2454;

es_MXEspañol de México
stay informed and defend the west

¡Únase a nosotros en la vanguardia de la defensa del medio ambiente!

¡Ayuda a proteger las tierras públicas, la vida silvestre y las comunidades del oeste de los EE. UU. al mantenerte informado! Respetaremos tu bandeja de entrada enviando solo las noticias más importantes. Nunca compartiremos su dirección de correo electrónico y puede darse de baja en cualquier momento. ¡Gracias!

¡Gracias por preocuparte por Occidente! Te mantendremos informado.

error: