MISSOULA, MT. — El viernes por la noche, un tribunal federal en Montana gobernó el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (Servicio) no protegió adecuadamente al lince en peligro de los impactos de la captura en violación de la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA).

“Nos complace que el Servicio ahora deba analizar detenidamente las condiciones impuestas que realmente protegen al lince de las trampas, lo que puede incluir enfoques de sentido común como los intervalos de verificación de trampas y los límites de tamaño de las trampas”, dijo Sarah McMillan, directora de conservación de WildEarth Guardians. “La principal responsabilidad del Servicio es conservar especies en peligro como el lince, no facilitar la captura cruel”.

Estados Unidos es parte de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna Silvestres (CITES), el tratado internacional conocido por tomar medidas drásticas contra el comercio de marfil. Bajo CITES, el Servicio regula la exportación de pieles y otras partes de animales de gatos monteses y otros animales de peletería de los EE. UU. a través de un sistema de permisos y etiquetado en conjunto con los estados, tribus y cazadores individuales.

“Aplaudimos el mensaje de la Corte al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de que debe asumir un papel más activo para evitar que los cazadores maten al lince canadiense”, dijo Pete Frost del Western Environmental Law Center. “Los cazadores no están calificados para tomar la iniciativa en la evaluación de daños a una especie amenazada como el lince”.

Estas pieles y partes de animales se utilizan en lugares como Rusia y China para productos como abrigos de piel, que pueden requerir 50 pieles de gato montés cada uno. El programa de exportación del Servicio facilita el comercio internacional de pieles de gato montés, creando más incentivos para atrapar y dañar el lince y otros animales salvajes nativos. El Servicio ha aprobado la exportación de pieles de gato montés de 14 estados y tres áreas tribales. Solo en 2014, el Servicio emitió “etiquetas de exportación CITES” que autorizan la exportación de casi 60.000 pieles de gato montés Los linces de EE. UU. suelen quedar atrapados en trampas colocadas para gatos monteses en varios estados, incluidos Montana, Idaho y Maine.

Cuando el Servicio encuentra que una actividad que está autorizando puede resultar en la "toma incidental" de miembros de una especie incluida en la lista de la ESA, el Servicio emite una Declaración de Toma Incidental (ITS) que debe especificar el impacto, las medidas razonables para minimizar el impacto, y cómo implementar esas medidas. Si las actividades que resultan en robo cumplen con los términos del ITS, ese robo no es una violación de la ESA.

El Tribunal estuvo de acuerdo con WildEarth Guardians en que el ITS del Servicio es fatalmente ambiguo, incluido que varias medidas de seguridad diseñadas para desencadenar la acción de la agencia no son claras e inadecuadas. El Tribunal también encontró que el Servicio no definió adecuadamente "daño" en el ITS y lo calificó como "demasiado amplio y poco inclusivo". (Opinión en la página 34). Finalmente, el Tribunal sostuvo que el intento del Servicio de reemplazar una guía significativa sobre especies en peligro de extinción con un folleto para cazadores sobre cómo minimizar la captura de linces no era una medida "razonable y prudente" como lo exige la ESA. El Juzgado devolvió el ITS al Servicio.

El lince de Canadá está catalogado como amenazado y protegido por la ESA dondequiera que se encuentre en los EE. UU. contiguos. Por lo tanto, está prohibida toda captura de lince, incluida la captura en trampas colocadas para capturar y matar gatos monteses. El Servicio consultó con su propio programa sobre el impacto de su emisión de etiquetas de exportación CITES en lince en peligro inicialmente en 2001 y luego nuevamente en 2012, lo que resultó en una Opinión biológica que incluye el ITS declarado inválido en esta demanda.

WildEarth Guardians estuvo representada por Sarah McMillan y abogados del Western Environmental Law Center.

contactos:

Pete Frost, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 541.359.3238,

Sarah McMillan, Guardianes de la Tierra Salvaje, 406.549.3895,

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