En una victoria para un monumento nacional que se extiende desde el suroeste de Oregón hasta el norte de California, un juez federal rechazó el desafío de una empresa maderera a la expansión del Monumento Nacional Cascade-Siskiyou del presidente Obama en 2017. El monumento fue protegido por primera vez en 2000 bajo la Ley de Antigüedades como un monumento ecológico maravilla, conocida por su increíble diversidad de especies. Earthjustice y el Western Environmental Law Center representan al Soda Mountain Wilderness Council, Klamath-Siskiyou Wildlands Center, Oregon Wild y The Wilderness Society como acusados-intervinientes en el caso.

“El Monumento Nacional Cascade-Siskiyou es una de las maravillas naturales de Estados Unidos, no una colección de troncos en pie para una empresa maderera”, dijo Kristen Boyles, abogada de Earthjustice. “Estamos agradecidos de que la Corte haya rechazado los argumentos de Murphy Timber y que este increíble monumento permanezca protegido para todos nosotros”.

La empresa maderera de Oregón Murphy Timber presentó una de las tres demandas contra la expansión de Cascade-Siskiyou del presidente Obama, argumentando que una ley de 1937 conocida como la Ley de Tierras de Oregón y California (O&C) comprometió unos 40,000 acres de la expansión a la producción comercial de madera, haciendo que esas tierras inelegible para su inclusión en un monumento. Las organizaciones conservacionistas locales intervinieron para defender el monumento. El juez dictaminó que no había duda de que el presidente Obama actuó dentro de su autoridad al ampliar el monumento nacional y que no había ningún conflicto irreconciliable entre la Ley de Antigüedades y la Ley O&C.

“El Tribunal vio a través de la confusión que los demandantes de madera buscaban crear”, dijo Susan Jane Brown, abogada del Western Environmental Law Center.  “El principio de rendimiento sostenido de la Ley O&C garantiza que el bosque se maneje a perpetuidad; no entra en conflicto con la Ley de Antigüedades”.

“El Monumento Nacional Cascade-Siskiyou es un gran regalo para las generaciones presentes y futuras”, dijo Dave Willis, presidente del Consejo de Vida Silvestre de Soda Mountain y defensor del área del Monumento desde hace mucho tiempo. “Estamos muy contentos de que este Tribunal no haya permitido que la empresa maderera se lleve nada de este obsequio”.

“Las tierras incluidas en el Monumento Nacional Cascade-Siskiyou, todas ellas, son propiedad del público y se administran en nombre del público”, dijo Sean Stevens, director ejecutivo de Oregon Wild. “La industria maderera no tiene derecho a entrar y destruirlos con fines de lucro, especialmente cuando hay otros valores mucho mayores en juego”.

En 1937, el Congreso buscó poner fin a las prácticas madereras derrochadoras y destructivas que talan grandes áreas boscosas para obtener ganancias a corto plazo. La Ley de Tierras de Oregón y California instituyó una ética de conservación en las antiguas tierras ferroviarias. El fallo de la corte confirmó hoy que la ley no entra en conflicto con la Ley de Antigüedades de 1906 en virtud de la cual el Congreso otorga a los presidentes la autoridad para designar monumentos nacionales en tierras y aguas federales.

Los grupos ecologistas locales, representados por Earthjustice y el Western Environmental Law Center, defienden la ampliación del monumento en las otras dos demandas presentadas por intereses madereros en Washington DC.

Los científicos, las tribus Klamath y los conservacionistas locales se unieron para Cascade-Siskiyou

El monumento conecta tres ecorregiones y es un corredor biológico para el pescador del Pacífico, el venado bura, el lobo gris y el búho moteado, y también es un rango de invierno designado para el venado cola negra y el alce de Roosevelt. Setenta científicos y los gobiernos de los dos pueblos más cercanos al monumento se unieron a un llamado en 2011 de 15 científicos independientes para una expansión del monumento.

El presidente Clinton designó el Monumento Nacional Cascade-Siskiyou el 9 de junio de 2000 utilizando la Ley de Antigüedades, una ley centenaria utilizada por 16 presidentes desde Theodore Roosevelt para proteger algunos de los paisajes y el patrimonio cultural más preciados de nuestra nación. El 12 de enero de 2017, el presidente Obama amplió el monumento en aproximadamente 47 000 acres para proteger su integridad ecológica, incluidos 5000 acres en el norte de California, después de que los científicos, las tribus klamath, las comunidades locales, los conservacionistas, el gobernador de Oregón y los dos senadores estadounidenses de Oregón instaron a su expansión.

Cascade-Siskiyou es el hogar de aproximadamente 20 millas del Pacific Crest Trail, que pasa por Pilot Rock mientras el famoso National Scenic Trail serpentea a través de varias millas de Soda Mountain Wilderness en el interior del sur del Monument. El monumento también ofrece senderos populares para esquiar y caminar con raquetas de nieve en el área recreativa invernal de Buck Prairie y alberga gran parte de las 55 millas Ciclovía escénica Cascade Siskiyou.

El Monumento Nacional Cascade-Siskiyou sirve a la economía local. Investigación económica de Headwaters Economicsmuestra que, entre 2001 y 2015, la población del condado de Jackson aumentó un 16 %, los ingresos personales reales aumentaron un 30 %, los ingresos per cápita reales aumentaron un 12 % y los empleos aumentaron un 14 %.

El monumento ofrece acceso recreativo de calidad para acampar, caminar, montar a caballo, cazar y pescar. En el panorama general, embudos de recreación al aire libre $16.4 mil millones en la economía de Oregón cada año, crea $749 millones en ingresos fiscales estatales y locales y respalda 172,000 puestos de trabajo en el estado.

Los científicos advierten que si se revocan las protecciones del monumento o se reducen sus límites, el rico tapiz de especies y comunidades naturales de Cascade-Siskiyou enfrentará amenazas cada vez mayores de la tala comercial y otros desarrollos que se sabe que afectan negativamente los tesoros biológicos del área.

contactos:

Susan Jane Brown, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (503) 680-5513

Zoe Woodcraft, Justicia de la Tierra, (415) 217-2071

Kristen Boyles, Justicia de la Tierra, (206) 930-6660

Dave Willis, Consejo de Vida Silvestre de Soda Mountain, (541) 944-2247

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