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Denver, Colorado

En una gran victoria para el aire limpio y la salud pública, un juez federal emitió una orden el martes que anula un plan para expandir la mina Navajo en el norte de Nuevo México y detiene la extracción de carbón en el área de expansión. La orden del juez John L. Kane sigue a su decisión de marzo de rechazar la aprobación de la expansión de la mina por parte de la Oficina de Minería de Superficie en 2012 por su violación de la Ley Nacional de Política Ambiental y por no analizar los daños a la salud pública, el medio ambiente y las especies en peligro de extinción por el mercurio y otros contaminación por combustión de carbón.

Según la orden del martes, todos los camiones y equipos mineros en el área de expansión deben detener las operaciones de inmediato en espera de una nueva revisión de la NEPA que evalúe adecuadamente los riesgos del mercurio para la salud pública y el medio ambiente. Esta es la segunda vez en cinco años que un tribunal federal sostiene que OSM no cumplió con la NEPA al intentar aprobar una expansión de la minería de carbón en la mina Navajo.

“Esta decisión confirma los graves problemas con la mina Navajo y el largo legado de contaminación que debe abordarse en todo el complejo de carbón”, dijo Sarah White de Dinè CARE. “También parece que Navajo Transitional Energy Company y OSM han minimizado el análisis de la instalación de 50 años, que está llena de responsabilidades. Estamos cansados de ser marginados con nuestra salud pública, cultura y comunidades comprometidas. Ahora debemos identificar la economía del carbón defectuosa que se perpetúa en la Nación Navajo y es apoyada por OSM”.

“OSM ha eludido sus responsabilidades legales sobre la mina Navajo durante décadas. El fallo razonado de la corte envía un mensaje claro de que esto tiene que parar”, dijo Shiloh Hernandez del Western Environmental Law Center, quien defendió el caso. “Antes de que pueda procederse a la minería adicional, OSM debe ser sincero con el público sobre la contaminación ambiental y de salud pública extensa de este complejo anticuado de mina de carbón y planta de energía. El público tiene derecho a saber cómo el carbón afecta sus vidas, tierras, aguas y comunidades”.

“La decisión afirma la importancia de las leyes ambientales y representa casi 10 años de trabajo de organizaciones y abogados dedicados”, dijo Mike Eisenfeld de San Juan Citizens Alliance. “Nos negamos a comprometer el hecho reconocido de que nuestra continua dependencia de la electricidad derivada del carbón tiene un costo extraordinario en la vida humana y los recursos de los que dependemos. OSM tiene la responsabilidad de cumplir con NEPA”.

“Durante más de medio siglo, nuestro gobierno federal ha tratado la cuenca del río San Juan como una zona de sacrificio industrial”, dijo Taylor McKinnon del Centro para la Diversidad Biológica. “La decisión del juez Kane ayudará a cambiar el rumbo al obligar a OSM a enfrentar finalmente evidencia que demuestra que la implacable contaminación por carbón daña a las familias, el medio ambiente y las especies en peligro de extinción”.

“Las familias de la Nación Navajo y de toda la región de Four Corners merecen aire limpio para respirar, agua limpia para beber y cielos despejados para disfrutar. Durante demasiado tiempo, estas comunidades han soportado la peor parte de la peligrosa contaminación por carbón”, dijo Nellis Kennedy-Howard, representante principal de la campaña Beyond Coal del Sierra Club. “Esta decisión protegerá la salud y el bienestar de las familias en toda la región de la peligrosa minería del carbón y la contaminación”.

“Esta decisión es un buen paso para abordar la contaminación generalizada relacionada con el mercurio y el carbón que se encuentra en los ríos, lagos y arroyos de Nuevo México”, dijo Rachel Conn de Amigos Bravos.

Los demandantes en el litigio son Diné CARE, Alianza de Ciudadanos de San Juan, Amigos Bravos, Centro para la Diversidad Biológica y Sierra Club. Están representados por el Western Environmental Law Center.

La orden de reparación de abril de 2015 está disponible aquí.

La sentencia judicial de marzo de 2015 está disponible aquí.

Fondo
La mina Navajo está ubicada en el condado de San Juan, NM, en la Nación Navajo. La central eléctrica Four Corners, que quema carbón exclusivamente de la mina Navajo, se construyó en 1962 y proporciona electricidad a California, Arizona, Nuevo México y Texas. Históricamente, la planta de energía de Four Corners fue la mayor fuente de óxidos de nitrógeno (NOx) en las plantas de energía a carbón en los EE. UU. El NOx está asociado con enfermedades respiratorias, ataques cardíacos y derrames cerebrales. En los últimos años, Four Corners retiró una cuarta parte de su capacidad de carbón para hacer frente a esta contaminación por NOx. Si bien es útil, 1500 megavatios de energía de carbón aún envenenan a las comunidades y el medio ambiente, e impiden los esfuerzos de transición de energía limpia.

La acción legal, presentada bajo NEPA, impugnó la decisión de OSM de 2012 de expandir las operaciones de minería a cielo abierto en 714 acres para proporcionar carbón a Four Corners hasta 2016. Esa expansión se propuso a raíz de Diné CARE v. Klein (Diné CARE), 747 F. Supl. 2d 1234 (D. Colo. 2010). En ese caso, el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Colorado dictaminó que una propuesta anterior para desmantelar los 3,800 acres del Área IV Norte violaba la NEPA y ordenó a OSM que revisara su análisis bajo la Ley.

La decisión de marzo se basó en las preocupaciones sobre la contaminación por mercurio. La contaminación por mercurio es una potente neurotoxina. Debido a la contaminación por mercurio, incluso de la mina Navajo y el complejo Four Corners, Colorado y Nuevo México desalientan el consumo de pescado en la región. Los estudios federales muestran que el 64 por ciento de los pikeminnow de Colorado en peligro de extinción en el río San Juan contienen niveles de mercurio en el tejido muscular que perjudican la reproducción. Además, la mina Navajo y el complejo Four Corners crean serios problemas climáticos, de salud pública y ecológicos.

Poco después de que OSM aprobara la expansión de la mina de carbón Navajo en 2012, inició otra revisión ambiental para abordar las operaciones de extracción y combustión de carbón más allá de 2016 y, presumiblemente, el legado de contaminación de esas operaciones en la región. En 2014 se publicó un borrador de revisión ambiental para esas operaciones posteriores a 2016. Desafortunadamente, esa revisión fue profundamente defectuoso. Su resolución puede ayudar a corregir esos defectos y abordar los problemas crónicos de contaminación heredada causados por el complejo Navajo Mine-Four Corners.

contactos:
Shiloh Hernandez, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (406) 204-4861,

Sarah White, Diné Citizens Against Arruining our Environment, (505) 608-1002

Mike Eisenfeld, Alianza de Ciudadanos de San Juan, 505-360-8994,

Taylor McKinnon, Centro para la Diversidad Biológica, (801) 300-2414,

Nellis Kennedy-Howard, Sierra Club, (218) 849-4523,

Rachel Conn, Amigos Bravos, (575) 770-8327,

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