UN tribunal de distrito federal Ayer rechazó aspectos cruciales del plan forestal revisado para el Bosque Nacional Flathead en el noroeste de Montana por no evaluar adecuadamente las necesidades de conservación de los osos grizzly y la trucha toro amenazados.

Específicamente, el tribunal criticó la opinión biológica del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. sobre el plan forestal revisado del Servicio Forestal de los EE. UU. y encontró que violaba la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA). El tribunal también rechazó la confianza del Servicio Forestal en este análisis inadecuado.

El tribunal criticó el análisis de las agencias de los estándares viales que podrían usarse para dar luz verde al aumento de la construcción de carreteras y la tala en el hábitat del oso pardo durante al menos los próximos 15 años, y probablemente mucho más.

Aunque el tribunal no anuló el plan forestal, el juez señaló que “cualquier proyecto bajo el Plan Revisado tendría que ser examinado individualmente; si el proyecto impactó carreteras, osos pardos o truchas toro, el proyecto requeriría una consulta específica del sitio y una evaluación biológica con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre”.

“El tribunal rechazó correctamente el último intento del gobierno federal de socavar la recuperación de los osos pardos amenazados en esta región clave que es tan esencial para la recuperación general de la especie”, dijo Kelly Nokes, abogada del Western Environmental Law Center. “Los osos grizzly aún no se han recuperado en su área de distribución histórica y no se puede permitir que el hábitat esencial proporcionado por el Bosque Nacional Flathead sea degradado por las carreteras y las amenazas que dicho desarrollo representa para la verdadera recuperación de esta especie icónica. El Servicio Forestal puede, y debe, hacer más para proteger el hábitat clave del oso pardo en Flathead”.

“Aunque las carreteras representan una de las mayores amenazas para los osos grizzly y sus hábitats, el Servicio Forestal eliminó las normas viales anteriores que eran más protectoras, de probada eficacia y respaldadas por la mejor ciencia disponible”, dijo Marla Fox, abogada de WildEarth Guardians. “Entonces, estamos muy contentos de que el tribunal esté de acuerdo con nosotros en que las agencias federales no cumplieron con sus deberes de ESA. Pero es lamentable que se permita que el plan forestal revisado permanezca en su lugar, porque significa que la tala destructiva y la construcción de carreteras seguirán dañando a los osos pardos y las truchas toro mientras las agencias intentan corregir las fallas. Los guardianes y nuestros aliados obviamente permanecerán vigilantes en defensa de estas especies amenazadas y el hábitat que necesitan para sobrevivir”.

“El tribunal estuvo de acuerdo en que el Plan Forestal Nacional Flathead no consideró adecuadamente sus efectos sobre los osos pardos o las truchas toro”, dijo Jocelyn Leroux, directora de Montana del Proyecto de Cuencas Hidrográficas Occidentales. “Con todas las amenazas agravantes para estas especies (estrés climático, pastoreo de ganado, mayor recreación y tala de árboles), es fundamental que la agencia regrese y proteja a estos animales con la plena consideración de la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Nos complace que el tribunal haya ordenado a la agencia que vuelva a la mesa de dibujo y lo haga mejor”.

Citas clave de la opinión de la corte:

Las agencias “no explicaron la decisión de abandonar los requisitos de recuperación de carreteras de la Enmienda 19 a la luz de la evidencia de que tal abandono representaría riesgos para las poblaciones de osos pardos y truchas toro y el hábitat de las truchas toro. Los Demandados Federales tampoco consideraron los impactos del Plan Revisado en la población de osos pardos en su conjunto, no explicaron su decisión de implementar las condiciones de acceso de 2011 e implementaron una declaración de toma de osos pardos defectuosa…”

“Porque la [opinión biológica] de 2017 identificó la gestión del uso como el método principal para proteger el hábitat del oso pardo, que a su vez mantiene y protege las poblaciones de oso pardo. . . el hecho de que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre no considerara el efecto de los cierres de carreteras ineficaces fue arbitrario y caprichoso”.

"La evidencia científica no respalda el cambio del Plan revisado de la eliminación obligatoria de alcantarillas, particularmente desde que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre respaldó la eliminación de alcantarillas como una de las herramientas de protección más efectivas para la trucha toro solo dos años antes de la [opinión biológica] de 2017".

“El mero hecho de que la población [NCDE] aumentara entre 2004 y 2011 no justifica alejarse de los requisitos de gestión existentes de la Enmienda 19. En efecto, al reconocer que la Enmienda 19 sentó las bases para la recuperación de la población NCDE y luego usar esa recuperación como justificación para deshacerse de las condiciones de acceso existentes, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre evita la Enmienda 19 precisamente porque estaba funcionando. Esta acción es arbitraria y caprichosa”.

En relación con el sustituto de declaración de toma incidental, “el disparador adolece de una falla fundamental que el Servicio no puede eludir con estos estándares. La [opinión biológica] reconoce que 32 de las 47 subunidades del Bosque no cumplen con los puntos de referencia 19-19-68. FWS-002067. Dado que la [opinión biológica] indica que 'ocurrirá cierto nivel de captura incidental' cuando no se cumplan los puntos de referencia 19-19-68, FWS-002067, como señalan los Demandantes, '[e]s especialmente confuso cómo los puntos de referencia proporcionan un disparador claro para las treinta y dos subunidades que ya superan uno o más de los puntos de referencia'”.

Fondo:

El Bosque Nacional Flathead en el noroeste de Montana es una joya de la corona de las tierras públicas de Estados Unidos. Bordeando el Parque Nacional Glacier y Canadá, el bosque nacional contiene algunas de las tierras silvestres más intactas y ríos de flujo libre en el país y es una parte clave del Ecosistema de la División Continental del Norte. Flathead es un refugio para muchas especies en peligro, incluidos los osos grizzly, el lince canadiense, los lobos grises, los glotones y la trucha toro. Desafortunadamente, el Plan Forestal revisado del Servicio Forestal de EE. UU., que guiará todas las actividades forestales futuras durante los próximos 15 años o más, prioriza las actividades de extracción de recursos que destruyen hábitats y perturban la vida silvestre: tala industrial, construcción de caminos, recreación motorizada y pastoreo de ganado.

contactos:

Kelly Nokes, Centro de Derecho Ambiental Occidental 575-613-8051,

Marla Fox, Guardianes de WildEarth, 651-434-7737,

Jocelyn Leroux, Proyecto de cuencas hidrográficas occidentales, 406-960-4164,

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