A fines de la semana pasada, un Tribunal de Distrito Federal en Colorado gobernó que miles de acres de arrendamientos de petróleo y gas en Thompson Divide expiraron hace casi una década. Esta es solo una de las muchas batallas relacionadas con el arrendamiento en las que Wilderness Workshop (WW) y Western Environmental Law Center (WELC) se han involucrado para proteger The Divide a lo largo de los años. El fallo confirma que más de 2,700 acres de arrendamientos de petróleo y gas en Divide ya no existen.

Thompson Divide es un complejo de áreas sin carreteras inventariadas en el Bosque Nacional White River que proporciona un hábitat importante, oportunidades únicas para la caza y la recreación en el campo, y fuentes de agua que sustentan a las comunidades locales y la agricultura local. Los ganaderos dependen de las asignaciones de pastoreo en el área y han liderado los esfuerzos de la comunidad para proteger Thompson Divide del desarrollo de petróleo y gas durante muchos años.

A principios de la década de 2000, WW identificó miles de acres de arrendamientos de petróleo y gas en el área de East Willow de Thompson Divide que deberían haber expirado de acuerdo con las regulaciones federales, pero el arrendatario estaba tratando de retenerlos a través de extensiones ilegales que estaban siendo desestimadas. -Sellado por la BLM.

“Esto se convirtió en un tema prioritario para nosotros porque estas tierras públicas merecen protección. Proporcionan un hábitat crítico para la vida silvestre y asignaciones de pastoreo, así como agua doméstica para las comunidades locales y oportunidades extraordinarias para la caza y la recreación en el campo. La existencia de estos arrendamientos hizo imposible lograr una protección significativa para el área. Y el operador claramente estaba manipulando las regulaciones de la agencia para mantener los arrendamientos sin perforar”. dijo Peter Hart con Wilderness Workshop.

Eventualmente, en respuesta a los esfuerzos de responsabilidad pública y la mala gestión del arrendatario, el BLM finalmente confirmó que los arrendamientos habían expirado. En ese momento, el operador comenzó a presentar impugnaciones administrativas y legales tratando de culpar a los funcionarios de la agencia por el vencimiento. La demanda del operador contra BLM fue presentada por Mountain States Legal Foundation, el bufete de abogados que enfrentó al jefe de BLM, William Perry Pendley, durante mucho tiempo. WW y WELC intervinieron en la demanda para respaldar el vencimiento adecuado de estos arrendamientos y garantizar que los arrendamientos no se restablecieran incorrectamente en Thompson Divide.

Esta es una victoria importante para Thompson Divide y para las tierras públicas en todo el oeste que a menudo se ven amenazadas por prácticas ilegales de especulación. Las compañías de petróleo y gas con frecuencia explotan las regulaciones de las agencias, incluidas las lagunas creadas por las regulaciones de suspensión y unificación de BLM, para tener intereses en tierras públicas sin incurrir en los gastos de desarrollo y, a veces, sin pagar alquileres o regalías al tesoro federal. Especular en arrendamientos de petróleo y gas de tierras públicas es una práctica ilegal, y el fallo sienta un precedente importante que podría tener un amplio efecto dominó al mismo tiempo que envía un fuerte mensaje a los titulares de arrendamientos federales de petróleo y gas de que los intentos fallidos de especular sobre los arrendamientos no pueden ser identificados. en el BLM.

“Al aprobar rutinariamente las suspensiones de arrendamientos de petróleo y gas, la Oficina de Administración de Tierras recompensa la especulación ilegal y al mismo tiempo niega el acceso público a las tierras públicas y la oportunidad de darles otros usos”, dijo Kyle Tisdel, abogado de Western Environmental. Centro de Derecho. “Esta práctica puede tener un impacto crítico en lugares especiales como Thompson Divide, pero cuando considera los casi 13 millones de acres de arrendamientos de petróleo y gas que no producen en todo el oeste, puede comenzar a comprender la escala de este problema”.

Contactos:

Kyle Tisdel, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-613-8050,

Peter Hart, Taller de la naturaleza, 303-475-4915,

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