Un juez federal ayer tarde derribado dos planes de gestión de recursos de la Oficina de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) de los EE. carbón de alta calidad y altamente contaminante durante 20 años.

La administración Biden había defendido los planes de gestión de recursos (RMP) de la era Trump en los procedimientos judiciales. El tribunal ordenó al BLM que rehaga su análisis por segunda vez.

El juez de distrito de EE. UU., Brian Morris, dictaminó que BLM no cumplió con una orden judicial anterior que ordenaba a la agencia que respondiera por los daños ambientales y a la salud humana de la quema de carbón de propiedad pública. El juez también sostuvo que el BLM no consideró alternativas que limitarían o terminarían con el nuevo arrendamiento de carbón en la cuenca del río Powder, la región productora de carbón más grande de los EE. UU., en violación de la Ley de Política Ambiental Nacional.

"La Oficina de Administración de Tierras se enfoca singularmente en apuntalar la industria del carbón agonizante a expensas de sus obligaciones legales de considerar la salud pública y el clima". dijo Melissa Hornbein, abogada sénior del Western Environmental Law Center. “Que un juez federal haya ordenado a la Oficina que considere una alternativa sin arrendamiento y que divulgue al público cuántas personas se enfermarán y morirán como resultado de la combustión del carbón federal es innovador. Los tribunales reconocen la gravedad de la crisis climática y los impactos de la contaminación por combustibles fósiles. El BLM ahora debe hacer lo mismo”.

Los RMP de Buffalo y Miles City designan la cantidad de carbón federal que se puede extraer y quemar dentro de las áreas de planificación. Casi todo el carbón extraído en la región se utiliza para la producción de electricidad, lo que convierte a la región en la mayor fuente de contaminación por dióxido de carbono del país. Más de 43% de todo el carbón producido en los EE. UU., y más de 85% de todo el carbón federal producido en los EE. UU. proviene de la cuenca del río Powder, que se extiende por más de 13 millones de acres en Montana y Wyoming.

“En pocas palabras, [la Ley de Política Ambiental Nacional] requiere que BLM respalde su análisis considerando una alternativa sin arrendamiento futuro y al menos una alternativa que reduzca aún más el arrendamiento al reducir el potencial de expansión”, escribió el juez Morris. “La minería del carbón representa un uso potencialmente permisible de las tierras públicas, pero BLM no está obligada a arrendar tierras públicas. El mandato de uso múltiple no impide que BLM considere una alternativa sin arrendamiento para tierras públicas”.

En 2018, el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Montana ordenado BLM de la administración Trump para revisar sus planes de gestión de tierras para las oficinas de campo de Miles City y Buffalo. El juez dictaminó que la agencia no consideró una alternativa que redujera la cantidad de carbón disponible para la minería a cielo abierto, no reveló el daño potencial de la combustión de combustibles fósiles y no reveló el daño climático a corto plazo de las emisiones de metano.

En 2020, el BLM respondió a la orden del tribunal revisando su análisis, pero nuevamente no consideró alternativas que reducirían o eliminarían el arrendamiento adicional de carbón, dar cuenta del cambio climático y divulgar o analizar los daños a la salud humana de los nocivos y tóxicos. contaminantes de gases de efecto invernadero que resultarían de quemar más carbón, petróleo y gas.

“Mientras Montana y Wyoming lidian con los impactos de sequías, inundaciones y olas de calor más frecuentes y severas debido al cambio climático, esta decisión es especialmente bienvenida”. dijo Joanie Kresich, presidenta del Northern Plains Resource Council. “Nos complace que el tribunal haya ratificado la ley. BLM tendrá que considerar completamente la contaminación climática cuando tome decisiones sobre las tierras públicas y los minerales de nuestra región. Tenemos la obligación de brindar un clima saludable a nuestros hijos y nietos, y este fallo ayuda a que eso sea posible”.

“Este fallo es un reconocimiento contundente y bienvenido de los peligros de la extracción de combustibles fósiles para las personas y el planeta”. dijo Taylor McKinnon en el Centro para la Diversidad Biológica. “Es horrible que se requieran juicios federales para obligar a la administración de Biden a siquiera considerar poner fin al arrendamiento de combustibles fósiles o dar cuenta de su daño climático masivo. La contaminación climática de los combustibles fósiles federales está incendiando bosques, secando el río Colorado y empujando a las especies en peligro de extinción más cerca de la extinción. Tiene que terminar.

“Lo bueno de este fallo es que el tribunal no se limitó a exigir que BLM evaluara otros usos de nuestras tierras públicas. Requiere que BLM analice y divulgue completamente todos los impactos de la minería y la quema de combustibles fósiles extraídos de nuestras tierras públicas”. dijo Connie Wilbert, directora del Sierra Club Wyoming. “Ya es hora de que BLM sea honesto con el pueblo estadounidense sobre los impactos climáticos que provocan devastadores incendios forestales, olas de calor e inundaciones, así como el tremendo costo en la salud humana causado por la quema de combustibles fósiles en tierras públicas. Este fallo arrojará una luz brillante sobre este rincón oscuro de la industria de los combustibles fósiles”.

“Este fallo es una confirmación vergonzosa de que la administración de Biden no tiene ningún interés real en defender las tierras públicas o el clima”. dijo Jeremy Nichols, director del Programa de Clima y Energía de WildEarth Guardians. “Afortunadamente, los tribunales están defendiendo la ley y la ciencia, pero es triste que el presidente Biden permita que su administración socave sus promesas de proteger nuestra salud y nuestro clima”.

“La lealtad ciega de la Oficina de Administración de Tierras a los combustibles fósiles debe terminar”, dijo Shiloh Hernandez, abogada principal de Earthjustice. “La contaminación del aire por el carbón mata a miles de personas en los EE. UU. cada año y enferma a muchas más. Este fallo requerirá que la Oficina sea honesta con el público sobre el cambio climático masivo y la salud humana de nuestra continua dependencia de los combustibles fósiles”.

“La tragedia es que este litigio no tenía por qué ocurrir. Hace siete años, BLM prometió al pueblo estadounidense una 'conversación abierta y honesta' sobre el programa federal de carbón”, dijo Lynne Huskinson, una minera de carbón jubilada y miembro de la junta del Consejo de Recursos de la Cuenca del Río Powder y la Organización Occidental de Consejos de Recursos de Gillette, Wyoming.. “Pero todavía estamos esperando que hagan un análisis honesto de las consecuencias climáticas y de salud pública de sus elecciones. Tal vez ahora BLM finalmente se despierte”.

“Una vez más, la Oficina de Administración de Tierras no analizó ni consideró adecuadamente las enormes consecuencias de continuar permitiendo la extracción de combustibles fósiles en tierras públicas y la contribución resultante a la crisis climática”. dijo Derf Johnson, subdirector del Centro de Información Ambiental de Montana. “Ya es hora de que BLM planifique por completo el fin del desarrollo de combustibles fósiles en tierras públicas y, afortunadamente, este fallo nos lleva hacia esa realidad”. 

Los demandantes estuvieron representados en el litigio por Melissa Hornbein en Western Environmental Law Center, Shiloh Hernandez en Earthjustice y Nathaniel Shoaff en Sierra Club.

contactos:

Melissa Hornbein, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-471-3173,

Derf Johnson, Centro de Información Ambiental de Montana, 406-443-2520,

Dustin Ogdin, Consejo de Recursos de las Llanuras del Norte, 406-248-1154,

Taylor McKinnon, Centro para la Diversidad Biológica, 801-300-2414,

Perry Wheeler, Justicia de la Tierra, 202-792-6211

Noah Rott, 406-214-1990, Sierra Club,

Jeremy Nichols, Guardianes de WildEarth, 303-437-7663,

Shannon Anderson, Consejo de Recursos de la Cuenca del Río Powder, 307-763-0995,

es_MXEspañol de México