Un juez federal ayer tarde dictaminó que el Departamento del Interior de EE. UU. aprobó ilegalmente la expansión de una mina de carbón en el sureste de Montana, encontrando que los funcionarios ignoraron inapropiadamente los costos climáticos.

En 2017, WildEarth Guardians, Montana Environmental Information Center y Western Environmental Law Center presentaron una demanda por la aprobación del Interior de una expansión de la mina Spring Creek, la mina de carbón más grande de Montana.

La demanda se centró en el hecho de que Interior no tuvo en cuenta los costos climáticos de aprobar más minería de carbón y su inevitable quema.

“El cambio climático está dañando las cosas que más preocupan a los habitantes de Montana. El aumento de la actividad de los incendios forestales en Montana provoca una calidad del aire insegura y una devastación económica. La sequía está dañando cada vez más la agricultura, la recreación al aire libre y los negocios. Los crecientes costos del cambio climático ya no pueden ser ignorados. Al gobierno federal le encanta promocionar los beneficios de los combustibles fósiles como el carbón de la mina Spring Creek, pero la ley exige que se tengan en cuenta tanto los beneficios como los costos. Es un alivio cuando los atrapan poniendo su pulgar en la balanza”, dijo Anne Hedges, subdirectora del Centro de Información Ambiental de Montana.

En un fallo que recomienda la reversión de la expansión de la mina Spring Creek, un juez federal rechazó el hecho de que el gobierno no tuvo en cuenta los costos de carbono y otras consideraciones relacionadas con el clima, afirmando:

Independientemente de las políticas de la administración que van y vienen con las mareas políticas, las agencias deben cumplir con su obligación de cuantificar adecuadamente los costos cuando han promocionado los beneficios económicos de una acción propuesta.

“La conclusión es que la política no triunfa sobre los hechos”, dijo Jeremy Nichols, Director del Programa de Clima y Energía de WildEarth Guardians. “Este fallo es otro golpe crítico a la política de negación climática del presidente Trump y otra victoria para la acción climática y la energía limpia”.

La mina Spring Creek, una gran mina a cielo abierto a cielo abierto, es propiedad de Cloud Peak Energy y envía carbón a plantas de energía en el Medio Oeste, Washington y Arizona. La empresa también envía carbón al noroeste del Pacífico para exportarlo a Asia.

La mina es parte de la cuenca del río Powder, la región productora de carbón más grande del país. Más del 43 por ciento de todo el carbón extraído en los EE. UU. proviene de esta área, lo que la convierte en uno de los principales contribuyentes al cambio climático y un campo de batalla climático clave..

La aprobación del Interior autorizó una expansión de 1,117 acres de la mina Spring Creek y 84.8 millones de toneladas adicionales de carbón para minería a cielo abierto. En total, se liberarían más de 150 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono, equivalente a la cantidad emitida por 31 millones de automóviles al año (según el Calculadora de equivalencia de gases de efecto invernadero de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.).

Los funcionarios afirmaron que estas emisiones no serían significativas, afirmación que el magistrado federal rechazó rotundamente.

Si bien el magistrado no llegó a recomendar el cese de la minería, las partes en el caso tienen 14 días para presentar objeciones y podrían solicitar una orden judicial sobre la minería. Un juez federal considerará cualquier objeción y emitirá un fallo final poco después del período de 14 días.

contactos:

Shiloh Hernandez, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (406) 204-4861,

Jeremy Nichols, Guardianes de la Tierra Salvaje, (303) 437-7663,

Anne Hedges, Centro de Información Ambiental de Montana, (406) 443-2520,

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