Portland, Oregón: hoy, el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito confirmó una nueva ley estatal de Oregón que prohíbe las operaciones mineras motorizadas, como el dragado por succión, en arroyos que albergan salmones salvajes y truchas arcoíris.

El tribunal rechazó las afirmaciones de los mineros de que la ley de Oregón está "anulada" por las leyes federales que les permiten explotar en tierras públicas. El tribunal determinó que la ley de Oregón afecta correctamente solo a un tipo de minería potencialmente destructiva y la prohíbe solo en algunas corrientes, por lo que la ley estatal no infringe indebidamente ningún "derecho" a la minería según las leyes federales (opinión disponible aquí).

“Estamos encantados de que esta medida sensata se mantenga para proteger y restaurar el salmón salvaje”, dijo Pete Frost, abogado de Rogue Riverkeeper, quien defendió la prohibición.

Las poblaciones de salmón salvaje y trucha arcoíris en Oregón se han reducido a una fracción de los niveles históricos. En junio de 2017, la gobernadora de Oregón, Kate Brown, firmó Proyecto de Ley del Senado 3, que establece que "la minería que utiliza equipos motorizados en los lechos y bancos de los ríos de Oregón puede presentar riesgos significativos para los recursos naturales de Oregón, incluidos los peces y otros animales salvajes". La ley prohíbe la "minería motorizada" en arroyos que proporcionan "hábitat esencial de salmónidos". El hábitat esencial de los salmónidos son los arroyos donde el salmón salvaje, la trucha arcoíris y la lamprea ponen huevos y maduran sus crías. La prohibición se aplica a 20,688 millas de arroyos, o casi una quinta parte de todos los arroyos en Oregón (ver mapa).

La minería motorizada en los arroyos a menudo se realiza mediante dragas de succión, donde los mineros usan una manguera poderosa para aspirar el lecho del arroyo y separar el oro. En 2009, 934 mineros solicitaron dragado de succión en Oregón. En 2012, 1.941 mineros solicitaron dragado de succión. El aumento se atribuyó a la prohibición del dragado por succión adoptada por el estado de California en abril de 2012.

Prohibición minera de Oregón fue defendido por el senador estatal Dr. Alan Bates de Ashland. El Dr. Bates era un pescador con mosca que murió en el cargo en 2017 mientras pescaba con mosca con su hijo en el río Rogue.

El Departamento del Interior de EE. UU., el estado de Washington y el estado de California presentaron escritos que respaldaban la prohibición. La Western Mining Alliance, la Pacific Legal Foundation y la American Exploration and Mining Association presentaron escritos que se oponían a la prohibición.

contactos:

Pete Frost, abogado, Western Environmental Law Center, Eugene, 541-543-0018
Carson Whitehead, Abogado, Departamento de Justicia de Oregón, Portland, 503-378-4402

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