Grupos conservacionistas obligados a emprender acciones legales
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Elena, MT

Hoy, los grupos conservacionistas de Montana se vieron obligados a emprender acciones legales para proteger la calidad del agua y el aire de una expansión masiva en la mina de carbón Bull Mountains cerca de Roundup. A principios de este año, el gobierno federal aprobó una expansión de 100 millones de toneladas en la mina, convirtiéndola en la mina de carbón subterránea más grande del país, con solo una revisión ambiental superficial. La expansión de la mina aumentará la contaminación del aire y del agua, amenazará el sustento de los ganaderos cercanos y exacerbará el cambio climático. Casi todo el carbón viajará por ferrocarril a través de las comunidades de Montana y eventualmente se quemará en el extranjero.

Signal Peak Energy es propiedad parcial del Grupo Gunvor, registrado en Chipre y con sede en Suiza. Según un 5 de noviembre de 2014, Artículo de noticias del Wall Street Journal, el Departamento de Justicia de EE. UU. está investigando al cofundador de la empresa por lavado de dinero en relación con sus actividades con Gunvor. Signal Peak Energy quiere duplicar el tamaño de la mina de tajo largo a pesar de que las actividades mineras ya están provocando un dramático hundimiento de la tierra en las Montañas Bull y contaminando las aguas subterráneas. La contaminación de las aguas subterráneas daña los suministros de agua para los ranchos locales y su ganado. La expansión cubriría 7160 acres en el condado de Musselshell. Signal Peak planea aumentar la producción hasta 15 millones de toneladas por año, lo que la convierte en la mina de carbón subterránea más grande por producción en el país y representa aproximadamente el 10 por ciento de las exportaciones de carbón de EE. UU.
 
“El aumento del tráfico de carbón afectará la salud pulmonar de adultos y niños de fuentes locales y globales”, dijo el Dr. Paul Smith, neumólogo pediátrico y miembro de Montana Elders for a Livable Tomorrow. “La combustión de combustible diesel de los motores de los trenes y la deposición de polvo de carbón aumentarán la contaminación del aire. Esto es especialmente preocupante en valles como la zona de estancamiento de aire de Missoula. El material particulado de Missoula ha estado al borde del incumplimiento, y agregar varios trenes de carbón más al día nos empujará, con costos adicionales para la salud y la economía de la comunidad. A nivel mundial, la combustión del carbón es uno de los principales contribuyentes al cambio climático con consecuencias ya observables en la salud pulmonar de millones de niños y adultos. Para revertir estos impactos en la salud, debemos disminuir el uso de carbón”.

Los grupos están desafiando la aprobación de la propuesta por parte de la Oficina Federal de Reclamación y Cumplimiento de la Minería de Superficie bajo la Ley Nacional de Política Ambiental. OSM no preparó una declaración de impacto ambiental, a pesar de que sus propias pautas establecen que el tamaño de la expansión propuesta exige una. Además, OSM no estudió los impactos en la salud de los trenes de carbón que transportan carbón de Bull Mountains a través de las comunidades de Montana a los puertos de todo el país, ni analizó completamente los impactos del cambio climático de la minería y la quema de carbón.

“Esta es una expansión masiva de una mina subterránea plagada de problemas. Es temerario que el gobierno federal apruebe una expansión tan enorme sin un análisis ambiental y económico integral”, dijo Anne Hedges, subdirectora del Centro de Información Ambiental de Montana. “Este tipo de acción apresurada por parte del gobierno federal es lo que sigue causando tantos problemas de calidad del agua en todo Montana. El momento de considerar los impactos es antes de que ocurra la minería, no después”.

Western Environmental Law Center representa a los demandantes Montana Elders for a Livable Tomorrow, Montana Environmental Information Center y Sierra Club.

Una copia de la denuncia está disponible. aquí.

Contacto:
Dr. Paul Smith, ancianos de Montana por un mañana habitable, (406) 493-5631,
Anne Hedges, Centro de Información Ambiental de Montana, (406) 443-2520,
Mike Scott, Sierra Club, (406) 839-3333,
Shiloh Hernandez, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (406) 204-4861,

Leer más sobre nuestro trabajo de expansión de la mina Bull Mountains.

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