El abogado contrario de Extinction

Lo que impulsa a Matt Bishop a proteger a los depredadores

El abogado de vida silvestre Matt Bishop ha dedicado su carrera a luchar contra la extinción. Se centra en los depredadores, especies clave cuya importancia para la salud del ecosistema no se puede subestimar. Asimismo, el éxito de Matt en la defensa de esas especies ha tenido un gran impacto en todo Occidente. La abogada de WELC de Matt, Laura King, escribió este perfil sobre Matt, ofreciendo una mirada dentro de nuestra oficina de Montana y lo que impulsa al abogado contrario a la extinción.

El abogado contrario de Extinction

Lo que impulsa a Matt Bishop a proteger a los depredadores

El abogado de vida silvestre Matt Bishop ha dedicado su carrera a luchar contra la extinción. Se centra en los depredadores, especies clave cuya importancia para la salud del ecosistema no se puede subestimar. Asimismo, el éxito de Matt en la defensa de esas especies ha tenido un gran impacto en todo Occidente. La abogada de WELC de Matt, Laura King, escribió este perfil sobre Matt, ofreciendo una mirada dentro de nuestra oficina de Montana y lo que impulsa al abogado contrario a la extinción.

El abogado contrario de Extinction

Lo que impulsa a Matt Bishop a proteger a los depredadores

El abogado de vida silvestre Matt Bishop ha dedicado su carrera a luchar contra la extinción. Se centra en los depredadores, especies clave cuya importancia para la salud del ecosistema no se puede subestimar. Asimismo, el éxito de Matt en la defensa de esas especies ha tenido un gran impacto en todo Occidente. La abogada de WELC de Matt, Laura King, escribió este perfil sobre Matt, ofreciendo una mirada dentro de nuestra oficina de Montana y lo que impulsa al abogado contrario a la extinción.

matt volunteers at a new mexico church


Matt repara una iglesia de adobe en Picuris Pueblo en 1999. Foto: Dina Gonzales.

La oficina del abogado de vida silvestre Matt Bishop está cubierta de imágenes, casi sin espacios en blanco en el medio. Con olor a incienso y anclado por varios budas, su oficina se siente como una especie de templo, si los templos sonaran con música funky y suave y tuvieran alfombras caninas ancianas que levantaran sus cabezas para mascotas ocasionales. Es un viernes por la tarde y Matt accedió a sentarse conmigo para una entrevista en la oficina de Helena, Montana, del Western Environmental Law Center, donde ambos trabajamos.

Mientras termina de teclear argumentos en su computadora ("puede eliminarse de la lista solo si lo demuestra la mejor ciencia disponible", "debe proporcionar una explicación razonada por ignorar los hechos"), reviso su sección de vítores: carteles de Ed Abbey, cuya mirada insiste en que el coraje necesita ninguna disculpa; Bob Dylan, con los ojos bajos como si estuviera apuntando al cañón de la verdad; John Muir, con las manos entrelazadas a la espalda, como en casa en la vasta rectitud de Yosemite; y glotones y linces, capturados por una cámara remota, pero listos para salir de la oscuridad en el camino de la página mecanografiada de Matt.

 

Matt reads about his grizzly case

Lectura de la cobertura de la orden judicial de caza grizzly después del argumento oral el día anterior (21 de agosto de 2018). Foto: John Mellgren.

UN REGISTRO DE ÉXITO

Dejando su computadora, Matt se une a mí en un par de sillones tapizados junto a archivos de casos apilados de unos 5 pies de alto y 9 pies de ancho, un monumento al trabajo duro. Es alto, con una cara que ha visto el clima y una barba casi desaliñada. Poniendo sus grandes manos sobre sus largas piernas, tiene el aire cautivador de un gentil gigante, una impresión que sus acciones confirman: cuando no está frente a su computadora, se le puede encontrar cortando lilas para la mesa de nuestra sala de conferencias u ofreciendo empatía e ideas a los asistentes. restaurador luchando al otro lado del camino. Pero como el afable Clark Kent, su secreto es que es una fuerza de la naturaleza. Desde 1998, Matt ha ganado casi todos los 50 casos que ha presentado como abogado principal en la corte federal (y ocasionalmente estatal), salvando linces, glotones, tortugas del desierto de Sonora, truchas toro y lobos mexicanos de la caza de trofeos, trampas, y protecciones insignificantes, y salvando lugares especiales de intrusiones como la tala y los vehículos todoterreno. En una de sus últimas victorias, él y su abogado adjunto restablecieron las protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción para los osos pardos en la región de Yellowstone.

CLIMA Y VIDA SILVESTRE: TENEMOS QUE HACER AMBOS

Matt no está de acuerdo con que trabajar para restaurar la vida silvestre en una era de cambio climático sea como mover las sillas de cubierta en el Titanic. "Tenemos que hacer ambas cosas", dice, sus ojos azules firmes detrás de las gafas de montura negra. "Si salvas el barco, asegúrate de que todavía haya tumbonas allí". Cuando le pregunto sobre su visión de su trabajo, Matt describe un futuro ideal donde los ecosistemas salvajes se entrelazan con las comunidades humanas. “Me encantaría ver osos en Colorado ya través de las Sierras”, dice, sus manos marcan el aire con postes de portería. Los osos están en su mente hoy, con informes de apelación en el traje grizzly programados para llegar esta tarde, pero son solo un ejemplo de los "dientes en el escenario" que a Matt le gustaría ver: una frase de Doug Chadwick. Camino de Wolverine. Cita el pasaje completo con una memoria casi perfecta: “Si los sistemas vivos que elegimos proteger no son grandes, fuertes e interconectados, entonces realmente no los estamos conservando. No para el largo plazo. No con algunos dientes reales en el escenario. Solo estamos hablando de salvar la naturaleza mientras nos conformamos con algo menos salvaje”. Los grillos y los pájaros parecen corear su acuerdo desde la puerta abierta de la oficina de Matt.

El respeto de Matt por la vida silvestre lo ha acompañado toda su vida. Él no sabe muy bien de dónde viene, pero recuerda sus lágrimas cuando era un niño pequeño en viajes de pesca cuando pescaban un pez y le rompían la cabeza, y su resonancia con el acuerdo de su familia de dejar que un trozo colgara sobre su casa porque Era un buen hábitat para pájaros carpinteros.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

.

 

 

 

 

 

 

.

NO HAY GEN DE CAZADOR

Lo sorprendente de Matt es que su gran corazón por los animales no ha sido atenuado o confundido por crecer en un mundo ambivalente sobre la vida silvestre. Por un lado, está su madre, una ávida observadora de aves que aprendió a amar las aves durante los veranos que pasó de niño en una cabaña en Bolinas, en la costa norte de California. Por otro lado, al crecer en Montana, ha visto su parte de lo que él llama caza del ego, alimentada por la jactancia y la competencia. Pero también creció entre cazadores conservacionistas, incluidos amigos de la familia cuyo patriarca, Jim Posewitz, es autor de varios libros que defienden con elocuencia la caza ética. Matt mismo no tiene el “gen del cazador” (ni siquiera el gen del pescador), ha llegado a comprender. Cuando era niño, mientras arrancaba las elegantes plumas del primer faisán que disparó, recuerda haber pensado que prefería simplemente saber que el ave estaba en la naturaleza, criando crías. Y, sin embargo, como abogado de vida silvestre, ha encontrado a algunos de sus aliados más cercanos en cazadores como Posewitz y su esposa, la bióloga Gayle Joslin, de Helena Hunters and Anglers.

En un viaje de campo reciente que realizó con Gayle a un área sin caminos amenazada por la tala, quedó impresionado por su conocimiento íntimo del área, obtenido, en parte, de la atención cercana y la importante inversión de tiempo que ha dedicado al paisaje explorando sus muchas millas a pie o en cuclillas en sus sombras con un arma o un arco en sus manos. Ese conocimiento será clave para argumentar el caso que presentó para proteger el área, que proporciona hábitat para alces, ciervos, osos, linces y glotones, incluso para refutar la afirmación del Servicio Forestal de que simplemente está mejorando los caminos existentes para acceder a los árboles. De hecho, como afirmaron Matt y Gayle, los "caminos" que el Servicio Forestal quiere "mejorar" en el área sin caminos son solo senderos de animales.

TRUMAN EL ANCIANO

En las mañanas frescas, uno de nuestros animales residentes, el perro de Matt, Truman, se puede encontrar sentado frente al afloramiento rocoso al otro lado de la acera de la oficina de Matt, con su majestuosa cabeza levantada. Truman ha sido el mayor en nuestra oficina de dos perros, como Matt ha sido el mayor en nuestra oficina de tres humanos. Juntos, Matt y Truman equilibran el entusiasmo de los cachorros que emana de los cuartos más jóvenes de la oficina con el lento ardor del compromiso.

VAN VIDA, DEUDA Y DEDICACIÓN

Matt parece casi sorprendido de encontrarse a sí mismo como un anciano. Con 21 años de experiencia en la abogacía ambiental, Matt lleva consigo sus inicios. Cuando fue contratado como abogado voluntario en la oficina de WELC en Taos, Nuevo México, en 1998, vivía en su Volkswagen descapotable del 87. Las mañanas antes de entrar a la oficina, comulgaba con el tema de su trabajo rociándose la cara con el agua del Río Grande. Mientras tanto, acumuló $10,000 en deudas de tarjetas de crédito y trabajó sin límites, a veces trabajando toda la noche para terminar un resumen. Ese no era su estilo, sino el de un abogado senior. Ahora, planifica cuidadosamente su tiempo en un calendario de escritorio de papel, abotonando toda la volatilidad excepto las bengalas (mociones o apelaciones inesperadas) que son una parte ineludible de los litigios.

EL HOGAR DE HELENA

Matt at the Helena officeMatt fundó nuestra oficina actual en Montana después de 10 años en Taos. Actualmente ubicada en los barrios de los antiguos mineros de oro, la oficina no tiene calefacción central ni aire acondicionado, pero el espacio de Matt es siempre el más fresco de nuestras oficinas en verano y el más acogedor en invierno. Aunque esto podría ser solo un poco de buena fortuna climática, creo que en realidad es producto de buenos sistemas, lo cual es emblemático de Matt. Ya sean ventanas y ventiladores o hechos y la ley, su magia es que ha identificado lo que funciona y lo usa. Su lista de victorias es larga porque su lista de cosas que debe hacer es corta (por no decir fácil): dedicar mucho tiempo a los hechos, llamar a expertos científicos, evitar trampas hipertécnicas y contar una historia simple y convincente.

Muchos de los casos de Matt se basan en sorprendentes revelaciones de los correos electrónicos de la agencia, como en su reciente caso de listado de glotones. Allí, los correos electrónicos dieron (como suelen hacer) un relato de las irregularidades de la agencia: los biólogos de la agencia evaluaron los "factores de amenaza" relevantes y comunicaron que el glotón calificaba para la lista. Otros en la oficina de campo de la agencia confirmaron la decisión de incluirlos en la lista. Y luego vino una decisión de última hora de la alta dirección no Listar. Sin ataduras a los hallazgos de los científicos, esa decisión de último minuto fue claramente política, ilegal, una "flip-flop".

Pero revelaciones como estas son cada vez más difíciles de ver bajo una nueva política gubernamental para excluir correos electrónicos del registro. La transparencia es esencial para la justicia bajo nuestras leyes ambientales, al igual que las oportunidades, actualmente bajo fuego, para que los abogados recuperen sus honorarios según los estatutos y la jurisprudencia diseñados para incentivar a los "fiscales generales privados". “De lo contrario, solo los ricos pueden llevarlo a la corte”, dice Matt.

Matt in the woods

Esperando una tormenta eléctrica en la divisoria continental en Anaconda-Pintler Wilderness, uno de los últimos lugares que todavía ocupan los glotones en los 48 inferiores. Matt, de naranja, está con su amigo cercano de la infancia, Jamul Hahn. Foto: John Bennett.

DEMANDA AL REY Y OBSERVA ALGUNOS RESULTADOS REALES

Pero a pesar de los esfuerzos de la administración actual por socavarla, la ley de los EE. UU. aún proporciona el marco legal que permite al ciudadano Davids enfrentarse en los tribunales contra el Goliat del gobierno. Uno de los primeros y favoritos clientes de Matt fueron dos joyeros, una pareja, que vendieron sus productos en un puente que cruzaba el Rio Grande Gorge y se quejaron de una operación de extracción de arena y grava que el gobierno había aprobado en el borde del Gorge, estropeando el vista espectacular en violación de la Ley de Ríos Salvajes y Escénicos. Matt recuerda el palpable alivio y la profusión de agradecimiento de la pareja cuando supieron que él tomaría su caso, gratis. Matt concluyó el caso en un acuerdo que requería el retiro de la operación de la mina y la resiembra del sitio. Es un caso que le llama la atención porque muestra cómo la ley estadounidense faculta a cualquier persona para “demandar el rey, y ver algunos resultados reales”, dice, su voz teñida con el sentido de agencia que confiere la ley.

the former mine


La antigua mina. Foto: LightHawk

The Timeless Taos Gorge

El desfiladero atemporal en Taos. Foto: rama de brote

Los resultados reales incluyen cambios sorprendentes sobre el terreno, como la recuperación de la operación de extracción de grava o "la situación del oso pardo", reflexiona Matt, recordando un caso reciente en el que pudo detener una cacería deportiva. “Tal vez hubo más de veinte osos grizzly que no fueron asesinados este año como trofeos gracias a la orden judicial”, dice, y luego su voz se suaviza con reverencia: “No se le puede poner precio a eso”.

Los resultados reales también incluyen los controles y equilibrios proporcionados por abogados ambientales que mejoran gradualmente la toma de decisiones del gobierno a través de una presión constante. La vida silvestre y los lugares salvajes necesitan urgentemente ambos: tanto el rescate en el terreno como la gracia de una persona más reflexiva y razonada.

Bishop family canoeing

Con la próxima generación: flotando en el río Missouri con sus hijos y sus amigos. Foto: Kristin Bishop.

decisiones gubernamentales. Según un informe intergubernamental independiente, "Alrededor de 1 millón de especies de animales y plantas ahora están amenazadas de extinción, muchas dentro de décadas, más que nunca antes en la historia humana".

Junto con las otras viñetas de su infancia, Matt cuenta el momento en que, en un viaje familiar en balsa, su madre se zambulló de la balsa para salvar a un perrito de las praderas que se había caído al agua. Creo que algo en Matt la acompañó, todavía la acompaña. Annie Dillard dijo "tienes que lanzarte a lo que estás haciendo, tienes que apuntarte, olvidarte de ti mismo, apuntar, bucear". Mientras trabajo en mi oficina contigua a la suya, a veces creo que puedo sentir la perturbación en el aire cuando Matt se sumerge, con la velocidad lenta y segura de un litigio, detrás de otra especie chisporroteante que ha perdido su control sobre la implacable pared rocosa de nuestro veces.

laura king

Por Laura Rey

es_MXEspañol de México
stay informed and defend the west

¡Únase a nosotros en la vanguardia de la defensa del medio ambiente!

¡Ayuda a proteger las tierras públicas, la vida silvestre y las comunidades del oeste de los EE. UU. al mantenerte informado! Respetaremos tu bandeja de entrada enviando solo las noticias más importantes. Nunca compartiremos su dirección de correo electrónico y puede darse de baja en cualquier momento. ¡Gracias!

¡Gracias por preocuparte por Occidente! Te mantendremos informado.

error: