Una coalición de grupos conservacionistas ha llegado a un convenio con los operadores del proyecto hidroeléctrico Electron en el río Puyallup para preservar las salvaguardias para el salmón Chinook, la trucha arcoíris y la trucha toro amenazadas. Los grupos habían demandado por la matanza ilegal de estos peces en peligro por parte de la instalación. El acuerdo impedirá que el proyecto opere hasta ya menos que los operadores puedan abordar los impactos inaceptables del proyecto en los peces nativos protegidos por el gobierno federal en peligro de extinción.

La tribu Puyallup demandó por separado al operador de la represa por el mismo problema y está considerando los próximos pasos en su demanda. La Tribu también es parte de una demanda presentada por los Estados Unidos y otros que cuestionan la colocación ilegal de césped artificial en el lecho del río por parte de Electron. El estado de Washington presentó una acusación penal contra el propietario del proyecto, Thom Fischer, por esas acciones.

“El acuerdo nos permite reenfocar nuestros esfuerzos en una nueva frontera: el próximo plan de conservación del hábitat de la compañía, que debe abordar todos los aspectos del proyecto”, dice Pete Frost, abogado del Western Environmental Law Center. “Esperamos trabajar con Electron, la tribu Puyallup y las agencias públicas para garantizar la recuperación de peces silvestres en el río Puyallup”.

Los grupos conservacionistas demandaron en parte porque los operadores del proyecto desviaron el agua del río hacia una cámara de carga donde los peces protegidos murieron por depredación y turbidez o en las turbinas de la central eléctrica. En junio de 2021, en respuesta a las alarmas de los grupos conservacionistas sobre la muerte de peces en 2020, el juez federal John Coughenour ordenó que se mantuviera cerrada la entrada hasta que la empresa obtuviera los permisos necesarios. El acuerdo de hoy continúa ese cierre hasta que se implemente la remediación y agrega que la empresa no realizará ningún trabajo no autorizado en el río.

“Seguiremos trabajando y apoyando a la tribu Puyallup y a nuestros socios conservacionistas para garantizar que el proyecto Electron no dañe más el río Puyallup. Se necesita un paso de peces seguro y efectivo en el sitio del proyecto y caudales adecuados en el Puyallup”, dijo Wendy McDermott, Directora Regional del Noroeste de American Rivers. “American Rivers nombró al Puyallup como uno de los ríos más amenazados de Estados Unidos en 2020. Hace mucho tiempo que Electron debe cumplir con la ley y dejar de matar a las poblaciones nativas de peces en peligro. Restaurar poblaciones saludables de salmón chinook es imperativo tanto para la tribu como para las orcas residentes del sur en peligro crítico. ”

“La energía hidroeléctrica brinda muchos beneficios para nuestra región, pero esos beneficios no están exentos de impactos en los ecosistemas acuáticos, incluidos los peces y la vida silvestre, la recreación y la salud general de los ríos”, dijo Thomas O'Keefe, director de administración del Noroeste del Pacífico para American Whitewater. “Aquellos que poseen y administran instalaciones hidroeléctricas en la región tienen la responsabilidad de operar legalmente sus proyectos de conformidad con las regulaciones ambientales. Buscaremos todas las vías para ayudar a estos peces amenazados, mientras apoyamos los esfuerzos continuos de la Tribu Puyallup”.

Fondo:

Históricamente, la cuenca del río Puyallup sustentaba aproximadamente 42 000 salmones Chinook. Un plan de recuperación del salmón del Servicio Nacional de Pesca Marina de 2007 estima una población actual de solo 1.300 salmones Chinook en la cuenca. Históricamente, Puyallup también apoyó una racha saludable de trucha arcoíris y trucha toro. En 2007, NMFS incluyó la trucha arcoíris en Puget Sound, incluso en el río Puyallup, como amenazada de extinción según la Ley de especies en peligro de extinción.

En 1999, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. enumeró las poblaciones de trucha toro en la región Costera/Puget Sound en Washington, incluido el río Puyallup, como amenazadas de extinción en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Estas poblaciones de truchas toro incluyen una forma anádroma (desovando en ríos y arroyos pero criando crías en el océano), la única de su tipo en todo EE. UU.

El río Puyallup, que fluye desde Mt. Rainier hasta Commencement Bay en Puget Sound, es una de las ocho "áreas centrales" para la trucha toro en la región de Puget Sound, y existe una población local en la parte superior del río Puyallup, donde las elevaciones más altas producen la temperaturas frías del agua que requieren. En 2004, el USFWS emitió un borrador del plan de recuperación para la trucha toro costera/Puget Sound, que enumera un objetivo de abundancia para la trucha toro en el río Puyallup en 1000 adultos. Por el contrario, a partir de 2004 la población totaliza menos de 100 adultos.

contactos:

Pete Frost, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 541-543-0018,

Wendy McDermott, ríos estadounidenses, 970-275-2057,

Thomas O'Keefe, Whitewater estadounidense, 425-417-9012,

Imagen de Creative Commons de Electron Dam para uso de medios con atribución a Steven Pavlov disponible aquí.

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