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Hoy, una coalición de defensores y organizaciones del medio ambiente, la salud pública, la justicia social y el interés público que representan a decenas de miles de habitantes de Washington respondieron a la petición del Departamento de Ecología del Estado de Washington. emisión de un permiso de descarga general revisado de operación concentrada de alimentación animal (CAFO), cinco años después de la expiración del permiso anterior. Ante la oportunidad de proteger a los habitantes de Washington de la contaminación de la agricultura industrial, Ecología no abordó las cuatro principales fuentes de contaminación de las CAFO: aplicación en la tierra, lagunas, áreas de compostaje y corrales de animales. En cambio, Ecología emitió un esquema de permisos problemático de dos niveles que no protege nuestro recurso natural más fundamental: el agua limpia.

Los desechos producidos por la industria CAFO son enormes. Las más de 260 000 vacas lecheras adultas del estado de Washington producen colectivamente más de 26 millones de libras de estiércol al día. Demasiado de este estiércol ingresa a las aguas superficiales y subterráneas de Washington, lo que causa importantes problemas de salud pública y contaminación. El acuífero Sumas-Blaine en el norte del condado de Whatcom, hogar de numerosas granjas lecheras industriales, es la principal fuente de agua potable para hasta 27,000 residentes. Este nuevo permiso ignora la propia Ecología determinación eso confirma que la carga de nitrato debido a la aplicación excesiva de estiércol de las CAFO “contribuye significativamente a la contaminación por nitrato de las aguas subterráneas”.

Después de ser rehén de la influencia política de la agricultura industrial durante un proceso de renovación de cinco años, el nuevo esquema de permisos de la agencia hace poco para abordar las cuatro fuentes principales de contaminación CAFO. En lugar de emitir un permiso que evite las descargas de contaminación a las aguas superficiales y subterráneas de acuerdo con la ley federal, Ecología adoptó el fallido intento legislativo de la agricultura industrial de exigir un permiso solo estatal que autorice las descargas de aguas subterráneas. Este régimen regulatorio bloquea la transparencia e impide que los ciudadanos protejan su derecho al agua limpia.

Ecología hizo caso omiso de las recomendaciones de sus propios expertos científicos y no requirió el monitoreo de las aguas subterráneas como parte del permiso, a pesar de que ese monitoreo es una rutina para las operaciones industriales que se sabe que descargan en las aguas subterráneas. Ecología ha reconocido previamente que todas las CAFO con lagunas de estiércol descargan a las aguas subterráneas y ha caracterizado el monitoreo de las aguas subterráneas como “el mejor indicador de riesgo”. Pero después de dos décadas de saber acerca de la contaminación generalizada del agua potable, todavía no se requiere en el permiso.

La ecología cedió al deseo de la agricultura industrial de evitar los límites numéricos de aplicación de estiércol, lo que permitió a las CAFO aplicar estiércol a la tierra de una manera que contamine las aguas superficiales y subterráneas. Se sabe que la aplicación de estiércol en la tierra es la mayor fuente de contaminación del agua potable de las CAFO. Las lagunas, las áreas de compostaje y los corrales de vacas también han demostrado ser fuentes importantes de contaminación, pero Ecología no incluye medidas en el permiso que prevengan la contaminación de estas fuentes.

“A la ecología se le presentó una oportunidad sin precedentes para proteger el medio ambiente y la salud pública”, dijo Andrea Rodgers del Western Environmental Law Center. “Es indignante que Ecología haya dado permiso a instalaciones agrícolas industriales para verter contaminación en nuestra agua potable. Una vez más, Ecología pone la carga sobre los ciudadanos para que se protejan de la contaminación CAFO. Tenemos soluciones tecnológicas fácilmente disponibles para prevenir la contaminación y la ecología debería facilitar esas soluciones, no interponerse en el camino”.

“Este permiso esencialmente permite la descarga a las aguas subterráneas durante tres años sin control, sin consecuencias o el uso de tecnología que sabemos que puede detener la contaminación que está obstruyendo nuestros ríos, poniendo en peligro a los mariscos y al salmón”, dijo Chris Wilke de Puget Soundkeeper. Todo ciudadano tiene derecho al agua limpia. Al eliminar la supervisión, el cumplimiento y la rendición de cuentas de los ciudadanos, Ecología ha cumplido las órdenes del cabildeo agrícola, lo que no es un buen augurio para nuestro salmón o nuestras vías fluviales”.

“Después de todos estos años, Ecología aún no se preocupa por las personas que sufren la contaminación de las CAFO”, dijo Helen Reddout, presidenta de la Asociación Comunitaria para la Restauración del Medio Ambiente. “CARE ha liderado la lucha en nombre del público y las agencias han ignorado la verdad”.

“En el condado de Yakima, las grandes lecherías extraen agua pura de los acuíferos profundos para sus vacas y contaminan los acuíferos poco profundos que la gente usa para los pozos domésticos”, dijo Jean Mendoza de Friends of Toppenish Creek. “La gente pobre puede gastar más del 5 por ciento de un presupuesto familiar solo en agua potable. La evidencia es indiscutible. La contaminación del agua potable proviene de las lecherías. El agua subterránea alimenta el río Lower Yakima, el segundo río más contaminado del estado. Este permiso es una decepción por decir lo menos”.

Charlie Tebbutt, un abogado que procesó con éxito casos de contaminación de agua potable contra tres grandes CAFO de productos lácteos en el valle inferior de Yakima, dijo: “Incluso después de probar en un tribunal de justicia que las lagunas construidas según los estándares permitidos por Ecología en este permiso filtran millones de galones de agua de estiércol cada año en las aguas subterráneas, Ecología ha optado por permitir que las industrias lácteas continúen contaminando el agua potable de decenas de miles de personas. Esto es imperdonable y vergonzoso”.

Para proteger a las familias, amigos y vecinos de Washington de la exposición a niveles peligrosos de nitratos, coliformes fecales y otros contaminantes en el agua potable, esta coalición abogó por las siguientes disposiciones en su permiso final:

  • Monitoreo obligatorio de aguas subterráneas
  • Restricciones y requisitos de aplicación de estiércol con base científica
  • Zonas de amortiguamiento ribereñas basadas en la ciencia para arroyos con salmón
  • Implementación de la mejor tecnología para las operaciones CAFO, como lagunas de estiércol revestidas sintéticamente y otras tecnologías conocidas y razonablemente disponibles para eliminar las descargas a las aguas superficiales y subterráneas.

A pesar de reclamar una participación sustancial de las partes interesadas y comentarios del público, Ecología no incluyó estas disposiciones en su permiso final.

“Las deficiencias en este permiso juegan a la ruleta rusa con la salud de nuestros niños”, dijo Bruce Speight, director de Environment Washington. “Más de 4,400 de los 4,600 comentarios públicos presentados a Ecología pidieron a la agencia y al gobernador Inslee que exijan el monitoreo de las aguas subterráneas y límites claros y exigibles sobre la contaminación por nitratos. Este enfoque orientado a la solución identificaría la contaminación y reduciría el riesgo de nitratos tóxicos en el agua potable. A pesar del abrumador apoyo público a estas recomendaciones, Ecología las ignoró y las protecciones críticas de salud pública que proporcionarían”.

La coalición que respalda esta declaración incluye Citizens for a Healthy Bay, Friends of the Earth, Sierra Club, Center for Food Safety, Snake River Waterkeeper, OneAmerica, Socially Responsible Agricultural Project, Aqua Permanenté, Waterkeeper Alliance, Center for Environmental Law & Policy, Fuentes de energía renovable para comunidades sostenibles, Spokane Riverkeeper, Planned Parenthood, Environment Washington, Safe Food and Fertilizer, Citizens for Sustainable Development y Wendy Harris.

Contactos:
Andrea Rodgers, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 206-696-2851, 
Chris Wilke, guardián de sonido de Puget, 206-297-7002, 
Helen Reddout, Asociación Comunitaria para la Restauración del Medio Ambiente, 509-840-0335, Jean Mendoza, Friends of Toppenish Creek, 509-874-2798, 
Charlie Tebbutt, Oficinas Legales de Charles M. Tebbutt, 541-285-3717, Bruce Speight, Medio Ambiente Washington, 206-533-7143, 

Fondo:
Washington alberga más de 400 lecherías, con un rebaño promedio de 500 vacas. Las lecherías con más de 500 vacas representan más de las tres cuartas partes de la producción del estado. La gran mayoría de estas operaciones son CAFO, en las que los animales no se mantienen en pastos, sino que se agrupan en establos y corrales de engorde, parados en sus propios desechos todos los días del año. Una vaca lechera adulta genera 120 libras de estiércol por día. Las más de 260,000 vacas lecheras adultas en Washington producen más de 26 millones de libras de estiércol cada día, colectivamente. Gran parte de este estiércol está llegando a las aguas superficiales y subterráneas de Washington, lo que causa importantes problemas de salud pública y contaminación.

Las agencias han descubierto que todas las lagunas de almacenamiento de estiércol sin revestimiento tienen fugas de al menos 1,000 galones por día por acre. Hay aproximadamente 415 lagunas de almacenamiento de estiércol sin revestimiento muy cerca de las aguas que alimentan a Puget Sound, todas las cuales contribuyen con nitratos, coliformes fecales y otros contaminantes a las aguas del estado.

El agua subterránea es el suministro de agua potable para aproximadamente 60% de personas que residen en el estado de Washington. Se ha encontrado que varias áreas del estado con altas concentraciones de CAFO, incluido el Acuífero Sumas-Blaine y el Valle Inferior de Yakima, tienen altos niveles de nitratos en el agua potable. Los nitratos son tóxicos. Las dosis altas amenazan particularmente a las madres embarazadas, los bebés y las personas mayores, ya que causan metahemoglobinemia o "síndrome del bebé azul", que puede ser fatal. Ecología y el Servicio Geológico de EE. UU. reporte El 29 por ciento de los pozos muestreados en el acuífero Sumas-Blaine superan el nivel máximo de contaminante (MCL) de nitrato, con un 14 por ciento más del doble del MCL. La aplicación excesiva de estiércol a los campos como fertilizante es una práctica común y se estima que contribuye con el 66 por ciento de los aportes de nitrato al suministro de agua de estos residentes, y con el 58 por ciento de la contaminación por nitrato en el Valle Bajo de Yakima, que alberga la mayor concentración de CAFO en el Expresar.

El Departamento de Salud de Washington, otras agencias y gobiernos tribales han confirmado que el estiércol de las CAFO de productos lácteos es en gran parte responsable de los cierres de lechos de mariscos que han afectado a Puget Sound.

En enero de 2015, el juez de distrito federal Thomas Rice descubrió que Cow Palace Dairy, una gran CAFO en el Valle Inferior de Yakima, estaba creando un riesgo para la salud pública por la aplicación excesiva de estiércol y las lagunas de estiércol filtradas. Él juez encontró que las lagunas de la lechería filtraban un mínimo de tres millones de galones por año, contribuyendo a la contaminación de los pozos de agua potable cercanos. Los ciudadanos locales y la Lechería acordaron estrictos cambios operativos para remediar los problemas, y la ecología ha ignorado estas soluciones tecnológicas básicas.

El 5 de enero de 2017, Lummi Indian Nation y siete granjas lecheras del condado de Whatcom llegaron a un acuerdo histórico, Portage Bay Partnership, para mejorar la calidad del agua en la cuenca del río Nooksack. La asociación incluye un proceso para que los agricultores y los representantes de Lummi trabajen junto con expertos acordados para revisar las prácticas agrícolas actuales y desarrollar Planes de mejora de la calidad del agua (WQIP) para granjas individuales. La asociación marca el comienzo de un proceso que en última instancia conducirá a acuerdos ejecutables judicialmente para mejorar la calidad del agua del río Nooksack.

Reporte:
Contaminación agrícola en Puget Sound: inspiración para cambiar la dependencia de Washington de los programas de incentivos voluntarios para salvar el salmón

Mapas:
Distancia de la laguna de Puget Sound al mapa de masa de agua más cercano: http://bit.ly/1MZnLzz
Distancia de los condados de Whatcom y Skagit desde el mapa de masa de agua más cercano: http://bit.ly/1SkvfzX
Mapa de profundidad de excavación de la laguna de Whatcom y el condado de Skagit: http://bit.ly/1feWygS

Para obtener más información sobre el trabajo de WELC en agricultura sostenible en el estado de Washington, haga clic en aquí.

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