La Asociación de Acequia de Nuevo México, el Condado de San Miguel, el Pueblo de Pecos, la Asociación de la Cuenca del Alto Pecos y Molino de la Isla Organics LLC presentan hoy una petición al estado de Nuevo México para proteger la calidad del agua en la Cuenca del Alto Pecos. La coalición de miembros de la comunidad, gobiernos locales, agricultores y ganaderos está solicitando a la Comisión de Control de Calidad del Agua de Nuevo México (WQCC, por sus siglas en inglés) que nomine partes de la cuenca superior del río Pecos como Aguas de Recursos Nacionales Sobresalientes (ONRW, por sus siglas en inglés) en virtud de la Ley de Agua Limpia. Esta cuenca crítica apoya la agricultura y las grandes industrias recreativas al aire libre amenazadas por el desarrollo y el transporte, la eliminación de desechos, la posible minería de roca dura y el cambio climático. A medida que la salud, los trabajos y las comunidades de los nuevos mexicanos se ven afectados por el COVID-19, ahora más que nunca es importante que el estado proteja la sangre de nuestras comunidades.

“La designación de las aguas del río Pecos como Aguas de Recursos Nacionales Sobresalientes contribuirá en gran medida a proteger tanto la calidad del agua como los usos locales tradicionales”, dijo Pancho Adelo, presidente de la Asociación de la Cuenca del Alto Pecos y propietario de la empresa Pecos. “Las protecciones de ONRW también contribuirán a la importancia económica del turismo recreativo en el área”.

La Cuenca del Alto Pecos es culturalmente significativa para la gente de Jemez Pueblo, como tierra ancestral. Desde mediados del 16el siglo, la gente de la cuenca superior de Pecos ha dependido de estas aguas para las prácticas tradicionales de uso de la tierra, como el cultivo y la cría de ganado. Hay numerosas acequias en la cuenca superior de Pecos para las cuales el agua limpia es vital para apoyar la alimentación, la agricultura y las comunidades locales.

“Agua es Vida y la Cuenca del Alto Pecos proveen agua para nuestras acequias que son el sustento de muchas de nuestras tradiciones culturales y ecosistemas” agregó el usuario de Acequia, agricultor y peticionario Ralph Vigil. “Es a través de la preservación de este preciado recurso que nuestros antepasados han mantenido su voluntad de sobrevivir, y es a través de las protecciones de ONRW que continuarán sustentando a las generaciones futuras durante los siglos venideros. “

Pecos Canyon en la cuenca superior de Pecos es uno de los principales destinos turísticos al aire libre del estado y popular entre los nuevomexicanos para una variedad de actividades al aire libre. Estos usuarios y visitantes locales gastan dinero en proveedores, tiendas, restaurantes y hoteles locales. En 2013, solo los pescadores gastaron $29 millones en el condado de San Miguel, mientras que los cazadores gastaron más de $18 millones. La recreación al aire libre es un negocio en auge en la Tierra del Encanto, confirmado por la creación de la legislatura estatal de una nueva División de Recreación al Aire Libre del Departamento de Desarrollo Económico de Nuevo México en 2019. Es fundamental que la industria de recreación al aire libre de Nuevo México, y los empleos locales que apoya – puede prosperar una vez que las personas emergen después de la pandemia.

“Los habitantes de San Miguel dependen del río Pecos y sus afluentes para su sustento”, dijo Comisionada del Condado de San Miguel, Distrito 2, Janice Varela. “Desde el agua para beber y la agricultura hasta la recreación al aire libre y los dólares del turismo, Pecos es verdaderamente el alma de nuestra comunidad”.

Las aguas limpias y claras de la parte superior del río Pecos y sus afluentes son un refugio para la trucha degollada del río Bravo y se han realizado importantes inversiones para conservar esta especie en todo el estado. El área también es el hogar del borrego cimarrón, el alce, el venado bura, el puma, el gato montés y el águila real de las Montañas Rocosas.

El pescador local Norm Maktima dijo: “Como pescador, mi familia y las familias de mis compañeros de trabajo dependen de que la Cuenca del Alto Pecos se mantenga limpia y saludable. El pueblo original de Pecos y la comunidad de Pecos ahora, han y siempre protegerán estas tierras y aguas. Es hora de que nuestro gobierno reconozca y se una a nuestros esfuerzos”.

Los peticionarios solicitan al WQCC que designe 14,1 millas del río Pecos, 56,2 millas de sus afluentes nombrados, 698 acres de humedales y 180,03 millas de drenajes efímeros e intermitentes de la cuenca del río Pecos como ONRW. Las protecciones ONRW permiten que continúen las actividades actuales, como la agricultura y la ganadería, pero requieren nuevas actividades para demostrar que no degradarán la calidad del agua.

Al recibir la petición, el WQCC votará si se programa una audiencia sobre el asunto a finales de este año.

Para ver una copia de la petición de nominación, consulte: https://www.ourNMwaters.org

Para obtener más información sobre el WQCC, consulte https://www.env.nm.gov/water-quality-control-commission/wqcc-rules-and-responsibilities/

Para obtener más información sobre los ONRW, consulte https://www.env.nm.gov/surface-water-quality/onrws/

Contactos:

Ralph Vigil, Molino de las Isla Organics, 505-603-2879

Pancho Adelo, Asociación de la Cuenca del Alto Pecos, 505-470-5429

Janice Varela, Comisionada del Condado de San Miguel, 505-231-2802

Paula García, Asociación de Acequia de Nuevo México, 505-231-7752

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