un juez federal gobernó hoy que la Oficina de Administración de Tierras de EE. UU. y el Servicio Forestal de EE. UU. aprobaron ilegalmente dos planes de perforación de gas natural adyacentes en el oeste de Colorado y descubrieron que los funcionarios no analizaron adecuadamente los impactos en la vida silvestre y el clima.

En el fallo de hoy, el juez de distrito de EE. UU. Lewis T. Babcock culpó a las dos agencias federales por no tener en cuenta las emisiones aguas abajo de la perforación y culpó a BLM por no abordar adecuadamente los daños potenciales a los ciervos y alces bura. El juez dijo que la agencia debe aclarar el área que utilizó al analizar los posibles daños al hábitat de los alces y los venados bura.

“Esta es una victoria importante para nuestras tierras públicas, el clima y la tenacidad de la comunidad de North Fork Valley. Requerir que la Oficina de Administración de Tierras analice de manera clara y adecuada todos los posibles impactos directos, indirectos y acumulativos de este proyecto de desarrollo industrial de petróleo y gas a gran escala es absolutamente fundamental para proteger el ecosistema raro e irremplazable del North Fork Valley y todos aquellos que confíe en ello”, dijo Natasha Léger, directora ejecutiva de Citizens for a Healthy Community.

“High Country Conservation Advocates está encantado con el fallo favorable de la corte”, dijo Matt Reed, director de tierras públicas de High Country Conservation Advocates de Crested Butte. “El área de Bull Mountain es el hogar de importantes poblaciones de alces y ciervos bura, especies icónicas cada vez más amenazadas por el desarrollo de petróleo y gas de los alrededores. Asegurarse de que los impactos de este proyecto se consideren, analicen y aborden adecuadamente es fundamental para mantener su vitalidad a largo plazo en Upper North Fork”.

En enero de 2018, Citizens for a Healthy Community, High Country Conservation Advocates, Wilderness Workshop, Center for Biological Diversity, WildEarth Guardians y Western Environmental Law Center demanda presentada para desafiar el Plan Maestro de Desarrollo Bull Mountain de 146 pozos y un proyecto adyacente de 25 pozos.

“Durante demasiado tiempo, las agencias han ignorado su obligación de considerar y divulgar los impactos relacionados con el clima de la quema de petróleo y gas que arriendan en nuestras tierras públicas”, dijo Peter Hart, abogado de planta en Wilderness Workshop. “Una gran cantidad de casos recientes confirman que la ley requiere más. Los administradores de tierras públicas deben considerar cómo su gestión de los combustibles fósiles afectará nuestro clima, y esa información debe divulgarse al público antes de aprobar más desarrollo”.

“Este fallo es una buena noticia”, dijo Laura King, abogada del Western Environmental Law Center. “Se une a una serie de fallos favorables sobre los efectos climáticos posteriores, lo que ayuda a garantizar que el gobierno federal comparta con el público y considere los verdaderos efectos climáticos de sus aprobaciones de extracción de combustibles fósiles”.

El proyecto Bull Mountain se encuentra en la cabecera del North Fork del río Gunnison, que proporciona agua potable y de riego a los residentes y agricultores que abastecen a Western Slope y Front Range con algunos de los productos, carnes y bodegas de la más alta calidad del estado.

“Este fallo es una victoria para todos los que quieren proteger la vida silvestre, las cuencas hidrográficas y los paisajes más espectaculares de Colorado”, dijo Allison Melton, abogada del Centro para la Diversidad Biológica. “La Oficina de Administración de Tierras no debería obligar a nuestro estado a sacrificar poblaciones saludables de ciervos y alces por la imprudente agenda de Trump de simulacros en cualquier lugar. Es maravilloso ver a la corte reconocer que la BLM no puede simplemente ignorar el daño significativo a estos animales que resulta del desarrollo de petróleo y gas en tierras públicas”.

En el fallo de hoy, el juez dijo que el Servicio Forestal y BLM "actuaron de manera arbitraria y caprichosa y violaron la NEPA al no analizar detenidamente los efectos indirectos previsibles resultantes de la combustión de petróleo y gas" en sus análisis ambientales.

Fondo
El Plan maestro de desarrollo de Bull Mountain es un proyecto de perforación a gran escala para la bifurcación norte de la cuenca del río Gunnison en Colorado, propuesto por SG Interests, con sede en Texas. El Plan Maestro de Desarrollo requiere 146 nuevos pozos de gas, cuatro nuevos pozos de eliminación de aguas residuales e infraestructura asociada en la Unidad Bull Mountain, un área de casi 20,000 acres entre el embalse Paonia y McClure Pass, inmediatamente adyacente a Thompson Divide.

Esta área es principalmente propiedad de superficie privada con una mayoría de minerales públicos. El BLM aprobó el proyecto de perforación luego de preparar una declaración de impacto ambiental.
El proyecto de 25 pozos se encuentra junto al proyecto Bull Mountain e implica la construcción de 25 pozos de gas natural. El BLM y el Servicio Forestal aprobaron el proyecto de perforación después de preparar una evaluación ambiental para analizar los impactos ambientales.

El valle de North Fork en el oeste de Colorado, definido aproximadamente como el área alrededor de las tres pequeñas ciudades de Crawford, Hotchkiss y Paonia, ha sido nombrado "Capital de la granja a la mesa de Colorado" por la revista Colorado Life y declarado distrito creativo certificado por el ex gobernador John Hikenlooper. Los agricultores de todo el valle producen gran parte de las cosechas de manzanas, cerezas y peras de Colorado, y las segundas cosechas más grandes de uvas y duraznos del estado. El valle de North Fork alberga la mayor concentración de granjas orgánicas en el estado de Colorado y el área vitivinícola estadounidense de West Elks, una región vitivinícola reconocida por el gobierno federal.

Contactos:

Natasha Léger, Ciudadanos por una Comunidad Saludable, (970) 399-9700
Matt Reed, defensores de la conservación de High Country, (866) 349-7104
Peter Hart, Taller de la naturaleza, (970) 963-3977
Allison Melton, Centro para la Diversidad Biológica, (970) 309-2008,
Jeremy Nichols, Guardianes de la Tierra Salvaje, (303) 437-7663
Laura King, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (406) 204-4852

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