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Ayer, el Tribunal del Primer Distrito Judicial de Montana falló a favor de la calidad del agua y reforzó la obligación del estado de Montana de proteger las vías fluviales de la contaminación causada por la minería del carbón. El tribunal rechazó un permiso de descarga de contaminación del agua que habría permitido que la mina Rosebud arrojara metales pesados tóxicos y otros contaminantes nocivos en las aguas estatales sin límites. La mina Rosebud de Western Energy Company es la segunda mina a cielo abierto más grande de Montana. Suministra alrededor de 12 millones de toneladas de carbón al año a la central eléctrica de Colstrip, en Colstrip, Montana. El Centro de Derecho Ambiental Occidental impugnó el permiso emitido por el Departamento de Calidad Ambiental de Montana (DEQ) en nombre del Centro de Información Ambiental de Montana (MEIC) y el Sierra Club.

 El tribunal estuvo de acuerdo con los grupos conservacionistas y encontró que DEQ intentó evitar imponer límites significativos a las descargas de contaminación del agua de la mina reclasificando ilegalmente las vías fluviales. DEQ tampoco logró demostrar que monitorear solo el 20 por ciento de las descargas contaminantes de la mina fuera de alguna manera representativa de las operaciones normales. Finalmente, y quizás lo más importante, el tribunal determinó que DEQ sabía que las aguas en el área estaban dañadas debido a las operaciones de minería a cielo abierto, pero no remedió el daño. En cambio, DEQ le dio a Western Energy Company un pase libre para descargar aún más contaminación en esas aguas. 

“El tribunal acertó. Reconoció que el trabajo de DEQ es proteger la calidad del agua, no doblegarse ante los intereses que ya han contaminado las vías fluviales y quieren dañarlas aún más. Durante demasiado tiempo DEQ ha hecho la vista gorda a los efectos de la minería del carbón en las aguas de Montana. En cambio, ha hecho lo que piden los contaminadores e ignorado su deber para con las generaciones presentes y futuras que dependen del agua limpia. Afortunadamente, el tribunal reconoció que el agua es demasiado importante para sacrificarla”, dijo Anne Hedges, subdirectora del Centro de Información Ambiental de Montana.

“Esta es una gran victoria para los residentes de Montana comprometidos con la protección de nuestro medio ambiente y la calidad del agua de los impactos dañinos de la minería del carbón”, dijo Nathaniel Shoaff, abogado de planta del Programa de Derecho Ambiental Sierra Club. “DEQ nunca debería haber aprobado este permiso en primer lugar. Cuando pasa por alto toda la charla técnica, este permiso solo le dio a una compañía de carbón la licencia legal para contaminar con impunidad. El permiso no imponía limitaciones reales a la contaminación y casi ningún requisito para que la compañía de carbón siquiera monitoreara sus descargas contaminantes. Lo que es increíble es que DEQ enumera los flujos de recepción como dañados debido a la mina. La decisión del tribunal es una afirmación contundente de que las aguas de Montana deben protegerse”.

“La decisión bien razonada de la corte deja en claro que el DEQ de Montana no puede seguir haciendo la vista gorda ante los problemas existentes de calidad del agua causados por esta mina a cielo abierto gigante”, dijo Shiloh Hernandez, abogada del Western Environmental Law Center. “El trabajo de DEQ bajo la Ley de Agua Limpia es simple. Se supone que restaurará y protegerá las vías fluviales del estado. No puede ignorar este deber solo porque una compañía de carbón no quiere controlar la contaminación”.

Un enlace a la decisión del tribunal está disponible aquí.

Leer más sobre el caso aquí.

Contactos: 
Anne Hedges, Centro de Información Ambiental de Montana, 406-461-9546, Shiloh Hernandez, Western Environmental Law Center, 406-443-3501, ext. 127, 
Nathaniel Shoaff, Sierra Club, 415-200-9778, 

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